Circus aeruginosus

Circus aeruginosus

El Aguilucho lagunero occidental​ (Circus aeruginosus (Linnaeus, 1758)) es un ave perteneciente a la familia Accipitridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Orden Accipitriformes, Familia Accipitridae y por lo tanto al género Circus y a la especie C. aeruginosus.
Circus aeruginosus tiene 2 subespecies, que son:
– C. aeruginosus aeruginosus (Linnaeus, 1758);
– C. aeruginosus harterti Zedlitz, 1914.

Distribución geográfica y hábitat –
El Aguilucho lagunero occidental​ es un ave que se encuentra en Europa, Asia y África.
En Italia hay anidación dispersa con mayor presencia en el valle del Po, en Salento, Calabria y Cerdeña.
Las poblaciones del norte y la mayoría del sur de esta ave son migratorias.
Su hábitat está representado por humedales ricos en vegetación de marisma emergente, especialmente fragmiteti y en general en los juncos cercanos a marismas y marismas.

Descripción –
Circus aeruginosus es un ave, con presencia de dimorfismo sexual, con un tamaño de 48-55 centímetros de largo, una envergadura de 110-125 cm, para un peso que en los machos es de 400-650 gr. y en hembras de 500-800 gr.
Los machos presentan plumaje tricolor con plumas de color marrón oscuro, pelaje rojo oscuro, cola y alas gris ceniza.
Las hembras y los ejemplares jóvenes son de color marrón uniforme; la parte superior de la cabeza de la hembra es de color crema, al igual que el borde de la articulación del ala. Se caracteriza por el collar de plumas faciales que cubre las muy grandes aberturas de la oreja, una útil adaptación para localizar a la presa incluso en medio de la hierba alta gracias al susurro que producen y los chirridos que emiten.
Este halcón es reconocido en vuelo por su lento avance en el que realiza vuelos de exploración largos y de baja altitud sobre los campos con raros batidos de alas, manteniendo las alas extendidas muy por encima del nivel de la espalda. Vuela más alto que otros halcones, generalmente entre 35 y 50 metros sobre el suelo.

Biología –
El Aguilucho lagunero occidental​ se reproduce en primavera cuando anida cerca del agua.
Durante la fase de cortejo, el macho realiza espectaculares acrobacias sobre el nido y sus alrededores. Durante el período de anidación, el macho sale a cazar y cuando trae a la presa advierte a la hembra con un silbido característico. La hembra llega entonces al macho y, en vuelo, se coloca debajo de él y gira, llevando las piernas hacia arriba. En ese momento el macho deja la presa que la hembra recupera con sus patas.
Antes del desove, la hembra construye un gran nido plano formado por juncos y pastos, escondido en la densa vegetación de los juncos o en la densa vegetación en aguas poco profundas. Ambos padres agregan material al nido mientras cuidan a las crías.
La hembra pone de 2 a 5 huevos, de color verdoso, en el período de marzo a mayo, los cuales se incuban, uno a la vez, durante 30-33 días.
Durante la primera semana los polluelos son incubados por la hembra, quien los alimenta con su pico, pero posteriormente se alimentan solos en el nido incluso con cierta voracidad.
Cuando los polluelos han crecido, la hembra ayuda al macho a cazar y si el macho muere, ella puede criar a la cría ella misma. Después de un mes, los polluelos se dispersan en la vegetación circundante y se cubren de plumas después de 35-40 días. Las crías vuelan a los 50 días.

Papel ecológico –
El Aguilucho lagunero occidental​ se alimenta de peces, ranas, lagartos, insectos, huevos y aves del tamaño de una cerceta y pequeños mamíferos, especialmente ratas y topillos.
El período de migración en Europa occidental comienza a mediados de agosto con las aves jóvenes nacidas durante el año, seguidas de los adultos en septiembre-octubre.
Los machos migran más tarde que las hembras y los juveniles y llegan más tarde a los lugares de invernada y suelen migrar solos o en pequeños grupos, no en grandes bandadas, pero cuando desembarcan los halcones son más gregarios de lo habitual, formando grupos de hasta 300 individuos. Las aves llegan a sus zonas de reproducción a partir de finales de marzo, como muy tarde a principios de mayo en las zonas más septentrionales de la gama.
La migración del sur desde Europa sigue un camino específico, a través de Gibraltar y el Bósforo, y rara vez cruza grandes masas de agua. Durante la migración logran volar a alturas que les permiten superar cadenas montañosas, aunque suelen preferir volar a baja altura. La migración hacia el norte comienza en febrero y marzo y cruza con frecuencia el Mediterráneo.
En Italia es un visitante habitual migrante e invernal, localmente sedentario y su población está aumentando. En 2005, se estimaron 200-300 pares, que es un número creciente en comparación con 170-220 pares en 2003.
Las principales amenazas para este halcón están relacionadas con las matanzas ilegales.
Las medidas de conservación ver esta especie listada en el Anexo I de la Directiva de aves (79/409 / EEC) También es una especie sujeta a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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