Erinaceus europaeus

Erinaceus europaeus

El erizo común (Erinaceus europaeus Linnaeus, 1758), es un mamífero perteneciente a la familia Erinaceidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Orden Eulipotyphla, Familia Erinaceidae, Subfamilia Erinaceinae y, por lo tanto, al género Erinaceus y a la especie E. europaeus.
Se reconocen varias subespecies:
– Erinaceus europaeus amurensis;
– Erinaceus europaeus centralrossicus;
– Erinaceus europaeus consolei;
– Erinaceus europaeus dealbatus;
– Erinaceus europaeus europaeus;
– Erinaceus europaeus hispanicus;
– Erinaceus europaeus italicus;
– Erinaceus europaeus koreensis;
– Erinaceus europaeus occidentalis.

Distribución geográfica y hábitat –
El erizo común, también a través de las distintas subespecies, se ha extendido por la mayor parte de Europa: en el norte, hasta las zonas costeras de la península escandinava y en el este, hasta Siberia. También se ha introducido en Gran Bretaña e Irlanda donde, en algunos casos, se ha descubierto que es dañino.
También se introdujo accidentalmente (debido a especímenes letárgicos escondidos en fardos de heno) a Nueva Zelanda durante el siglo XIX.
En Italia con tres subespecies (además de la subespecie nominal, también E. e. Consolei y E. e. Italicus) en la mayor parte del territorio nacional, incluidas Sicilia y Cerdeña (cuyas poblaciones, así como las ibéricas, están genéticamente bien diferenciadas de los continentales), en el Triveneto la especie vive en simpatria con el similar Erinaceus roumanicus (hasta hace poco considerado subespecie de E. concolor).
Su hábitat es el de ambientes abiertos y áreas ricas en vegetación. Prefiere los bordes de bosques caducifolios o mixtos, zonas boscosas y bosques ricos en maleza. Es común en áreas suburbanas y rurales, localmente abundante en huertos y jardines urbanos. Aunque prefiere las zonas planas y montañosas, la especie se puede observar desde el nivel del mar hasta más de 2.000 m de altitud.

Descripción –
El erizo común se reconoce porque, a excepción del hocico, las patas y las partes inferiores, está todo cubierto de espinas de unos 2 cm de largo, de color gris con ápice blanquecino. El tronco es grande y rechoncho y la cabeza no se distingue bien del cuerpo; las piernas son fuertes con dedos provistos de uñas fuertes; el hocico es puntiagudo; la cola corta y gruesa. La hembra es más grande que el macho.
Este mamífero tiene una longitud cabeza-cuerpo de 26-35 cm, una longitud de la cola de 2-4 cm, una longitud de las orejas de 20-35 mm, para un peso que varía entre 450 y 1200 gramos.

Biología –
Erinaceus europaeus hiberna de octubre a abril; La temperatura corporal desciende de 34 ° a 4 ° C. Para prepararse para la hibernación, el erizo amontona una buena cantidad de musgo y hojas secas que actuarán como cama.
Después del apareamiento, la gestación puede durar de 30 a 50 días y el número de crías que nacen puede variar de 1 a 9. El nacimiento se produce en el período de mayo a octubre, pero si la hembra se reproduce con antelación puede dar a luz dos veces.
Las crías ya nacen con púas, pero cubiertas por una membrana para proteger a la madre durante el parto; Transcurridas 36 horas, estas primeras púas serán sustituidas por un nuevo manto desarrollado en el interior y por un tercer manto adicional que sustituirá definitivamente a los dos primeros. Después de un mes y medio, los jóvenes se parecen completamente a los adultos.
La esperanza de vida de este mamífero en estado salvaje es de unos 5 años, mientras que en cautiverio no es raro que viva el doble.

Papel ecológico –
El erizo común, al que a menudo se le llama incorrectamente con el nombre de puercoespín (que en cambio se refiere al puercoespín) tiene características morfológicas arcaicas (como la fórmula dental y la conformación del cerebro) que lo une a los primeros mamíferos que aparecieron en la Tierra al final del período Cretácico. , respecto del cual no ha diferido mucho: a lo largo de millones de años solo ha evolucionado la capa de púas que tanto la caracteriza a los ojos del hombre.
Es un animal exclusivamente nocturno y aunque parece un animal torpe y generalmente se mueve lentamente, es capaz de correr rápido y también demuestra ser un excelente nadador.
Durante el día descansa escondido en su guarida, que suele consistir en una cavidad en el suelo colocada en la maleza, entre los troncos y las hojas caídas. Durante la noche sale en busca de comida, siguiendo siempre las mismas rutas: no teme atravesar espacios abiertos ya que está bien protegido por la armadura de púas.
Su rango de acción, en una caminata nocturna, es de 1 a 3 km; este mamífero se desplaza en áreas de caza que pueden extenderse hasta 30-100 hectáreas (de 300.000 m² a 1 km²). Las hembras, que se mueven más lentamente, tienen rangos de acción máximos de unas diez hectáreas de superficie (100.000 m²).
Generalmente, los ejemplares que viven en ambientes abiertos se mueven más que los que se asientan en áreas boscosas o protegidas. Durante el verano cambia de guarida 20-30 veces.
El Erinaceus europaeus es esencialmente un animal solitario, a excepción del período de apareamiento cuyo ritual puede durar varias horas. Para llamarse, los erizos emiten silbidos. Además, generalmente tiende a evitar los contactos con sus congéneres, cuya presencia detecta con el oído o el olfato, mientras que al percibir el acercamiento de un extraño se pone inmediatamente en alerta. Sin embargo, en caso de contacto los erizos no desdeñan el enfrentamiento directo, que se resuelve en función del tamaño y edad de los ejemplares.
Si un erizo se encuentra con un posible peligro, normalmente reacciona inmovilizando y enderezando las púas de su espalda. Luego, si el intruso lo toca, se enrolla sobre sí mismo. El agresor se enfrenta así a una impenetrable cortina de espinas: esta táctica, sin embargo, resulta ineficaz con los zorros, que al orinar sobre el animal apelotonado lo obligan a salir de la armadura, y luego rematarlo mordiéndolo en el delicado hocico, y con los coches. , frente al cual el animal se enrolla, inevitablemente es atropellado y asesinado. De hecho, entre dos y tres millones de erizos pierden la vida de esta forma cada año al cruzar las calles, tanto es así que en el Reino Unido las poblaciones de erizos son monitoreadas contando el número de cadáveres encontrados muertos en algunas de las calles más transitadas. por conductores y por estos animales.
El erizo común se alimenta de insectos y algunos invertebrados (lombrices y moluscos), pero también de bellotas, bayas, aves, reptiles e incluso ratones jóvenes. Activo principalmente al atardecer, pero también de noche, permanece en el nido durante el día.
La creencia de que los erizos se alimentan principalmente de víboras resulta estar fundada solo en casos excepcionales: el animal no teme a las mordeduras venenosas, ya que los dientes venenosos son más cortos que las púas y rara vez logran penetrar la capa de pelo erizado que protege el animal.
En caso de necesidad, los erizos también comen bellotas, bayas, frutas y otros materiales de origen vegetal sin ningún problema, alimentándose de hojas en casos extremos.
Además, la leche de vaca es un veneno para los erizos que, al no poder digerir la lactosa, provoca una diarrea severa que conduce a la muerte del animal.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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