Parque Nacional Wind Cave

Parque Nacional Wind Cave

El Parque Nacional Wind Cave, cuyo código WDPA es: 4444408 es un parque nacional ubicado en Dakota del Sur, Estados Unidos de América.
Este parque tiene una extensión territorial de 136,97 km2 y fue establecido el 9 de enero de 1903.
El Parque Nacional Wind Cave está ubicado a 10 millas al norte de la ciudad de Hot Springs en el oeste de Dakota del Sur.
Fue establecido en 1903 por el presidente Theodore Roosevelt y fue el séptimo parque nacional y la primera cueva en ser designada parque nacional en el mundo. La cueva se destaca por sus formaciones de calcita conocidas como boxwork, así como por sus heladas.
Aproximadamente el 95% de las formaciones de calcita descubiertas en el mundo se encuentran en la Cueva del Viento. La cueva es reconocida como el sistema de cuevas más denso del mundo, con el mayor volumen de pasaje por milla cúbica. Además, la Cueva del Viento es una de las cuevas más largas del mundo con 239,81 km de pasajes de cuevas explorados, a partir de 2018.
En la superficie, el parque incluye la pradera de pasto mixto natural más grande que queda en los Estados Unidos.
Se dice que los pasajes del parque «respiran» cuando el aire entra o sale continuamente de ellos, igualando la presión atmosférica de la cueva y el aire exterior. Cuando la presión del aire es más alta fuera de la cueva que dentro, el aire fluye hacia la cueva, aumentando la presión de la cueva para igualar la presión exterior. Cuando la presión del aire dentro de la cueva es más alta que en el exterior, el aire sale de la cueva, bajando la presión del aire dentro de la cueva.
Desde una perspectiva climática, los cambios climáticos rápidos, acompañados de cambios barométricos rápidos, son una característica del clima del oeste de Dakota del Sur. Si se acercaba una tormenta de rápido movimiento el día en que los hermanos Bingham, quienes encontraron la cueva, la presión atmosférica bajaría rápidamente, haciendo que el aire de alta presión de la cueva saliera corriendo por todas las aberturas disponibles, creando el viento por el que se llamó Wind Cave.
Esta cueva era conocida por los Lakota, Cheyenne y otras tribus nativas americanas que viajaron al área, así como por los primeros colonos euroamericanos, pero no hay evidencia de que alguien realmente haya entrado.
Los Lakota (también conocidos como los Sioux) hablaban de un agujero que soplaba aire, un lugar que consideran sagrado como el lugar donde emergieron por primera vez del inframundo donde habían vivido antes del demiurgo creador del mundo.
El primer descubrimiento documentado de la cueva por estadounidenses blancos fue en 1881, cuando los hermanos Tom y Jesse Bingham escucharon el viento proveniente de un agujero de 25 cm por 36 cm en el suelo. Según la historia, cuando Tom miró dentro del agujero, el «viento» (que salía del aire de la cueva) le hizo volar el sombrero de la cabeza.
De 1881 a 1889, pocas personas se adentraron en la Grotta del Vento. Luego, en 1889, la Compañía Minera de Dakota del Sur contrató a Jesse D. McDonald para supervisar su reclamo minero en el sitio de la cueva. La Compañía Minera de Dakota del Sur puede haber esperado encontrar minerales valiosos, o puede haber tenido en mente el desarrollo comercial de la cueva desde el principio.
De hecho, no se encontraron depósitos minerales valiosos y la familia McDonald comenzó a desarrollar la cueva para el turismo.
En febrero de 1892 la cueva ya estaba abierta a los visitantes; la tarifa estándar del tour era aparentemente $ 1,00, que era una cantidad considerable de dinero en ese momento.
Los turistas exploraron la cueva a la luz de las velas durante las visitas guiadas. Estos primeros recorridos eran físicamente exigentes y, a veces, implicaban arrastrarse por pasajes estrechos.
El Parque Nacional Wind Cave protege un ecosistema diverso con especies de plantas y animales del este y oeste.

Flora –
La ubicación del Parque Nacional Wind Cave en el extremo sur de Black Hills lo convierte en un gran lugar para experimentar tanto los pastizales abiertos como el bosque de pinos ponderosa. La zona de transición de estos dos hábitats se llama ecotono, un entorno que proporciona cobertura y alimento a muchas especies de animales.
Las Grandes Llanuras están dominadas por pastos, gracias al clima semiárido que ocupan las llanuras. Las hierbas se adaptan bien al entorno extremo de las llanuras abiertas. Las Black Hills, que son más altas que las tierras bajas circundantes, proporcionan un ambiente más fresco y húmedo que hace posible el crecimiento de los bosques.
El Parque Nacional Wind Cave ocupa el borde sureste de Black Hills. Alberga tanto pastizales como entornos forestales. Si bien gran parte del parque es un prado abierto con poca vegetación leñosa, estos pinares ponderosa cubren las partes topográficamente más altas del parque.
Los bosques de Black Hills están dominados por pino ponderosa. Ponderosa es común en gran parte del oeste de América del Norte, y Black Hills representa algunos de sus rangos más orientales. Al ser una especie tolerante a la sequía, se adapta bien a la vida en Black Hills, donde la lluvia puede caer profusamente algunos años pero estar muy ausente en otros años.
En el Parque Nacional Wind Cave, se toman medidas para garantizar que los bosques de ponderosa sean naturalmente saludables. En los últimos años, el creciente reconocimiento del fuego como un componente natural de la salud forestal ha llevado a un programa de incendios prescrito.
El fuego promueve la salud del bosque al eliminar material. Este material puede ser la acumulación de materia vegetal muerta y en descomposición o árboles jóvenes. Al eliminar estos materiales, el fuego deja más espacio para una maleza forestal diversa. La maleza del bosque puede consistir en arbustos y plantas con flores, como la baya de las nieves occidental. Esto admite una variedad de animales en el bosque.
El fuego también proporciona un hábitat para los animales al quemar parcialmente árboles maduros, creando «obstáculos». Estos árboles muertos en pie atraen insectos como los escarabajos de cuernos largos. Los escarabajos se convierten en una importante fuente de alimento para las aves, como el parpadeo del norte y el herrerillo negro.
Otro ecosistema importante del Parque está representado por los pastizales.
El ecosistema de la pradera es como un rompecabezas. Cuando desaparecen partes del rompecabezas, es difícil comprender la imagen completa. En Wind Cave, se conservan tantas piezas de este rompecabezas como sea posible. En consecuencia, este parque es un refugio para las plantas y los animales de la pradera, y un gran lugar para ver un remanente de las praderas de América del Norte.
En un momento, un tercio del continente de América del Norte estaba cubierto por pastizales. Muchos exploradores vieron la desolación cuando llegaron a las Grandes Llanuras, un sentimiento que todavía retiene a muchos viajeros en la actualidad. Para el ojo inexperto, la pradera parece un desierto estéril y sin vida. Pero la pradera está lejos de ser estéril. Es uno de los entornos más diversos de la vida vegetal y animal de América del Norte, y sus formas de vida únicas se adaptan bien al duro clima del continente interior.
El pastizal se divide en pastizales altos del este, pastizales mixtos centrales y pastizales cortos occidentales. Los pastizales altos reciben 75 cm o más de lluvia por año, mientras que los pastizales cortos reciben alrededor de 30 cm de lluvia. La pradera de pasto mixto recibe lluvia entre estas cantidades. La composición de la especie está determinada por el clima, la frecuencia de incendios y el grado y frecuencia de pastoreo. La pradera de pasto mixto es un ecotono que da como resultado que la composición de especies cambia constantemente entre pastizales altos y bajos.
Para comprender la vida en la pradera, es necesario comprender los extremos climáticos que soportan los habitantes de la pradera. Son comunes las fluctuaciones anuales de temperatura de 60 ° C. Algunos años pueden traer una sequía intensa. Periódicamente ocurren eventos climáticos intensos como granizo, tornados e incendios.
En este entorno, las especies herbáceas pueden maximizar su crecimiento y producción, incluso en entornos en constante cambio. Más de la mitad de su masa está bajo tierra, en forma de raíces. Esto ayuda a construir y retener el suelo y crea una tienda de alimentos que las plantas usan durante el invierno o durante la sequía. Los pastos también se han adaptado a la presión del pastoreo. La sílice, un mineral duro que se encuentra en el suelo, se incorpora a las células de la planta. Esto hace que las hojas sean ásperas y menos apetecibles para los animales que pastan.
Además, las partes en crecimiento se encuentran en la base de la planta, por lo que los animales que pastan no matan la planta. Cuando el tejido fotosintético se extrae mediante pastoreo, aumenta la tasa de fotosíntesis dentro del tejido no consumido.

Fauna –
La diversidad de la cobertura terrestre en el parque proporciona el hábitat principal para muchos animales en el parque. El punto donde el bosque se encuentra con la pradera se llama ecotono, la unión de dos tipos de hábitat. A menudo se ven animales a lo largo del ecotono, aprovechando el bosque cubierto y los pastizales abiertos.
Los alces son un gran ejemplo de un animal que se aprovecha del ecotono. Generalmente, los alces usan el bosque cubierto durante el día y pastan en la pradera durante la noche.
El establecimiento del Programa de Preservación del Parque en 1912 resultó en la reintroducción de bisontes, alces y antilocapra en el parque. Ese legado de protección de la vida silvestre continúa hoy con la reciente reintroducción del hurón de patas negras.
La vida silvestre que habita este parque incluye:
– mapaches, alces, bisontes, coyotes, zorrillos, tejones, armiños, hurones de patas negras, pumas, linces, zorros rojos, visones, antilocapras y perros de la pradera. El rebaño de bisontes de Wind Cave es uno de los cuatro rebaños libres y genéticamente puros en tierras públicas de América del Norte. Los otros tres rebaños son el rebaño de bisontes del Parque Yellowstone, el rebaño de bisontes de las Montañas Henry en Utah y en la Isla Elk en Alberta, Canadá.
Actualmente, la manada de bisontes de la Grotta del Vento está libre de brucelosis.

Guido Bissanti

Sugerimos esta compra




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *