Cirsium arvense

Cirsium arvense

El cardo cundidor (Cirsium arvense (L.) Scop.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Subfamilia Cichorioideae, Tribu Cardueae, Sub-tribu Carduinae y por lo tanto al Género Cirsium y a la Especie C. arvense.
Los términos son sinónimos:
– Breea arvensis Less;
– Breea incana (Gmel.) W.A. Weber;
– Carduus arvensis (L.) Robson.;
– Cirsium incanum (Gmel.) Fisch.;
– Cirsium setosum (Willd.) Bess. ex Bieb.;
– Serratula arvensis L ..

Etimología –
El término Cirsium proviene del griego κίρσιον kírsion cardone y éste de κρισός kirsós varice, hinchazón de las venas: esta patología se trató una vez con plantas pertenecientes a este género.
El epíteto específico de arvense proviene de arvum campo, tierra cultivable: tierra cultivable, refiriéndose al entorno de cultivo.

Distribución geográfica y hábitat –
El cardo cundidor es una especie autóctona de la zona mediterránea y, más precisamente, de la zona del sur de Europa, norte de África y Oriente Medio.
En Italia está presente en todas las regiones, incluidas las islas.
Esta especie, introducida por el hombre en América, se ha convertido en una plaga en Brasil, Canadá y Estados Unidos.
Su hábitat es en asociaciones ruderales o arvensi, a lo largo de las carreteras, en vertederos y claros de bosques, en suelos arcillosos bastante profundos y humíferos, ricos en compuestos nitrogenados, de frescos a subáridos, a veces descalcificados, desde el nivel del mar hasta el cinturón subalpino, hasta 1750 m. sl.m ..

Descripción –
Cirsium arvense es una planta herbácea perenne con un tallo pubescente erecto, surcado longitudinalmente, que puede alcanzar 1-1,5 m de altura.
Las hojas son pinnadas-lobuladas, pubescentes, hasta 20 cm de largo y 2-3 cm de ancho y tienen un margen dentado-espinoso.
Las inflorescencias son terminales y tienen un diámetro de 1 a 2 cm y son de color rosa púrpura.
Los frutos son cípseles con aquenios, glabros, obovoides, ligeramente comprimidos y curvados, de color marrón amarillento, de 3.5-4.5 x 1.2-1.5 mm, truncados en el ápice donde el pappus de Pelos plumosos, caducos, amarillentos, de 18,28 mm de largo, los de las flores femeninas mucho más largos que los masculinos y de la corola en fructificación.
Las semillas, debido a la presencia del pequeño pappus erizado, son dispersadas por el viento.

Cultivo –
El cardo cundidor es una especie espontánea que se ha adaptado principalmente a tierras de cultivo y campos de todo tipo, convirtiéndose muchas veces en maleza. También está presente en vertederos, en las riberas de ríos y canales, en pastizales sin cultivar, desde el llano hasta la región montañosa hasta los 1750 metros, causando daños considerables al nitrógeno que consume y al espacio que ocupa.

Costumbres y tradiciones –
Las raíces de Cirsium arvense tienen propiedades digestivas, calmantes, purificantes, diuréticas y laxantes. Estimulan la digestión lenta, eliminan la formación de gases en el intestino, desintoxican el hígado y eliminan las manifestaciones cutáneas que pican.
Sus hojas tiernas se utilizan para cocinar, aún tiernas, mezcladas con otras hierbas, hervidas y salteadas en una sartén con aceite y ajo. Tanto las hojas tiernas como los receptáculos de flores quedan muy bien incluso crudos, porque tienen un sabor dulce y salado a la vez, que recuerda el sabor de la alcachofa.
Las púas de comida para bebés pueden causar inflamación de la piel e irritación de los ojos.
Desde un punto de vista ecológico, conviene recordar que las semillas de C. arvense son una importante fuente de alimento para los jilgueros, pardillos y otras especies de pinzones.
Además, las hojas son alimento para las larvas de más de 20 especies de mariposas, incluidas Vanessa cardui y Ectropis crepuscularia, y para numerosas especies de pulgones.
Esta planta florece durante el verano, en grupos de varios individuos, pasando a formar parte de una biocenosis de tipo mesofílico (por ejemplo los prados alpinos), en la que adquiere una importancia ecológica considerable; las inflorescencias nectaríferas de las especies mencionadas, que tienen todas tonalidades generalmente entre rosa y violeta intenso, son muy atractivas para los adultos de varias especies de mariposas, incluidas Nymphalidae (por ejemplo, Vanessa spp.), Papilionidae (por ejemplo, Iphiclides spp. ) y varias especies de la familia Pieridae.

Método de preparación –
Las hojas tiernas, los brotes tiernos y los receptáculos de las capullos, son comestibles y se utilizan en la cocina, aún tiernos, mezclados con otras hierbas, hervidos y salteados en una sartén con aceite y ajo.
Tanto las hojas tiernas como los receptáculos florales son muy buenos incluso si se comen crudos, por su sabor dulce y salado a la vez, que recuerda el sabor de la alcachofa.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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