Rattus norvegicus

Rattus norvegicus

La rata parda (Rattus norvegicus Berkenhout, 1769) es un roedor perteneciente a la familia Muridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Mammalia, Superorden Euarchontoglires, Orden Rodentia, Suborden Myomorpha, Superfamilia Muroidea, Familia Muridae, Subfamilia Murinae y por lo tanto al Género Rattus y a la Especie R. norvegic .
Se reconocen cinco subespecies, aunque existe una amplia discusión científica sobre ellas:
– Rattus norvegicus albinicus;
– Rattus norvegicus caraco;
– Rattus norvegicus domesticus;
– Rattus norvegicus norvegicus;
– Rattus norvegicus socer.
Los términos son sinónimos:
– Rattus caraco;
– Rattus caspius;
– Rattus decimallus.

Distribución geográfica y hábitat –
La rata parda es la especie más común y extendida de Rattus, presente prácticamente en todo el mundo, que en Europa suplantó a la rata negra preexistente (R. rattus) entre el final de la Edad Media y la Revolución Industrial.
Este mamífero es originario de Asia, en un área que va desde el norte de China, Mongolia y el sureste de Siberia.
Posteriormente se extendió, explotando también las líneas de comercio, y hoy está presente donde el hombre está presente, con pocas excepciones (Antártida, Alberta y algunas reservas especiales en Nueva Zelanda).
En Italia, la especie está muy extendida, con exclusión de las zonas de mayor altitud, en toda la península y las islas mayores, así como en algunas islas menores como Elba, Pianosa, Ustica, Ponza, Tavolara y Asinara.
Su hábitat es a menudo el de ríos, estanques y en general con fuentes permanentes de agua, incluso salobres, desde el nivel del mar hasta la media colina: sin embargo, es una especie netamente antropofílica, que prefiere ambientes con antropización fuerte y permanente, colonizando el alcantarillas (de ahí el nombre «rata de las alcantarillas», en contraposición a la rata de los tejados que prefiere zonas secas), vertederos y en general zonas donde hay una fuerte dispersión de alimentos y poca higiene.

Descripción –
El Rattus norvegicus es reconocido por tener una longitud cabeza-cuerpo de: 20-28 cm, una longitud de la cola de: 17-23 cm, para un peso de: 270-580 cm
Tiene un cuerpo robusto con pelo liso, más largo en la espalda. Por encima principalmente de gris a marrón rojizo (en los juveniles más oscuros), por debajo de gris blanquecino o gris.
El hocico es romo, las orejas cortas y los ojos pequeños.
Las patas, además, son de color blanquecino, con una cola robusta, más larga que la mitad del cuerpo.
La especie tiene un dimorfismo sexual con el macho más grande que la hembra.
Los versos son: chillidos, silbidos, soplos, chillidos, quejidos, murmullos, quejidos.

Biología –
El Rattus norvegicus, en presencia de condiciones climáticas y territoriales favorables, puede reproducirse durante todo el año, pudiendo tener, en promedio, siete camadas al año por cada hembra. Esta condición disminuye en latitudes altas o en áreas montañosas: durante los meses más fríos el ritmo reproductivo se ralentiza, aunque nunca se detiene por completo.
Los machos alcanzan la madurez sexual alrededor de los tres meses de edad, mientras que las hembras alrededor de los cuatro. Sin embargo, rara vez los machos logran aparearse de inmediato, ya que todavía son de tamaño pequeño y, por lo tanto, son superados por los machos mayores en la competencia por el apareamiento.
El estro de la hembra dura alrededor de seis horas y durante el cual se aparea promiscuamente con los machos, alcanzando un total de 500 relaciones sexuales.
El período de gestación dura hasta 24 días, al final de los cuales dan a luz de tres a quince cachorros de 6 g cada uno, ciegos, sordos y desnudos: sin embargo, pueden emitir ultrasonidos para instar a la madre a quedarse cuidado de moverlos o alimentarlos.
En muchos casos, varias hembras dan a luz en una sola habitación, y luego amamantan de forma indiscriminada a todos los bebés que piden el alimento, sean o no sus hijos: en cualquier caso, parece que el tiempo y la energía que cada hembra gasta en la basura es inversamente proporcional a la consistencia numérica de la propia cama.
Además, a las 18 horas del nacimiento de la camada, la hembra vuelve a estar receptiva y puede volver a ser preñada.
Los cachorros abren los ojos alrededor de las dos semanas de edad y son destetados alrededor del mes de vida. Después de otra semana se independizan de su madre.
La esperanza de vida media de este roedor es de dos años en su estado natural, mientras que en cautiverio llega hasta los cuatro años de vida.

Papel ecológico –
Rattus norvegicus es un mamífero que también nada bajo el agua y trepa con facilidad. Construye complicados sistemas de madrigueras subterráneas. Se utiliza en laboratorios de investigación.
La rata parda, también conocida con los nombres de: rata noruega, rata, surmolotto o pantegana es un mamífero roedor con una dieta muy variada, que incluye residuos de todo tipo, tanto de origen animal como vegetal. En determinados contextos ambientales puede convertirse en un depredador activo de pequeños mamíferos (lagartijas, ratones, polluelos, etc.) que, una vez capturados, pueden acumularse momentáneamente dentro de la madriguera subterránea.
En cualquier caso, se trata básicamente de animales omnívoros, que sin embargo prefieren alimentarse de carne cuando se presenta la oportunidad: los ejemplares que habitan en zonas urbanas se alimentan principalmente de desechos, comiendo prácticamente todo lo comestible que encuentran: pueden alimentarse sin consecuencias nocivas para el organismo incluso del cuero y el jabón.
Cuando este mamífero vive en hábitats naturales tiende a alimentarse mayoritariamente de cereales, incluso si hay una variación de dieta en función de la población que se tenga en cuenta: las ratas que viven en zonas fluviales o cercanas al mar, por ejemplo, pueden cazar el peces o moluscos capturándolos con las patas delanteras, mientras que los de zonas pobres en alimentos de origen vegetal pueden recurrir a las aves y sus polluelos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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