Cinnamomum camphora

Cinnamomum camphora

El alcanfor (Cinnamomum camphora (L.) J. Presl, 1825) es una especie arbórea perteneciente a la familia Lauraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Magnoliidae, Orden Laurales, Familia Lauraceae y por lo tanto al Género Cinnamomum y a la Especie C. camphora.
Los términos son sinónimos:
– Camphora camphora (L.) H. Karst.;
– Laurus camphora L ..

Etimología –
El término Cinnamomum proviene del griego κιννᾰμωμον cinnámomon canela, canela.
El epíteto específico camphora proviene del latín medieval camphora, a su vez derivado del árabe al-kafúr y en sánscrito karpúra: alcanfor.

Distribución geográfica y hábitat –
El alcanfor es una planta originaria de China, en la zona sur del río Yangtze, Taiwán, sur de Japón, Corea y Vietnam y posteriormente fue introducida en muchos otros países donde, especialmente en Australia y el Estados Unidos se ha convertido en una especie invasora.
En Italia está presente en el área mediterránea solo si se cultiva.

Descripción –
Cinnamomum camphora es un árbol grande que puede alcanzar de 20-30 a 50 m de altura. Tiene una corteza clara, muy rugosa, agrietada verticalmente.
Las hojas son lanceoladas, coriáceas, gruesas, persistentes y tienen un aspecto brillante, ceroso y un olor a alcanfor cuando se trituran.
Las flores son blancas, con un perianto de dos verticilos caducifolios; androceo de cuatro verticilos; gineceo monocarpelar.
Los frutos, producidos en racimos, son bayas negras de aproximadamente 1 cm de diámetro.

Cultivo –
Cinnamomum camphora se ha cultivado durante mucho tiempo para obtener alcanfor y para la producción de madera. La producción y envío de alcanfor, en forma sólida y cerosa, fue una de las principales industrias de Taiwán antes y durante la era colonial japonesa (1895-1945).
Esta planta tiene éxito en la mayoría de los suelos, pero prefiere un suelo fértil y arenoso que retiene la humedad y está bien drenado a pleno sol o sombra ligera.
Tolera un pH entre 4,3 y 8.
Es resistente y puede sobrevivir a bajas ocasionales de hasta -10 ° C cuando está completamente inactivo.
Las raíces son muy sensibles a las alteraciones y trasplantes.
Es una planta tolerante a las plagas y particularmente invasiva.
El alcanfor se introdujo en varios países, incluidos Australia y Estados Unidos.
En Australia se introdujo en 1822 como árbol ornamental para su uso en jardines y parques públicos.
Rápidamente se convirtió en una planta invasora en todo Queensland y desde el centro hasta el norte de Nueva Gales del Sur, donde se adaptó al clima húmedo y subtropical.
Cinnamomum camphora tiende a invadir selvas tropicales y pastos y también compite con los árboles de eucalipto, algunas especies de las cuales son la única fuente de alimento de los koalas.
Se introdujo en los Estados Unidos alrededor de 1875 y se ha naturalizado en partes de Alabama, California, Florida, Georgia, Hawái, Luisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Texas y Carolina del Sur. Florida ha sido declarada especie invasora de categoría I.

Costumbres y tradiciones –
El árbol de alcanfor se cultiva comercialmente en China y Japón como árbol medicinal y también por su aceite esencial.
Especialmente en un momento se usó en medicina y también fue un ingrediente importante en la producción de pólvora sin humo y de celuloide.
La especie contiene compuestos químicos volátiles en todas las partes de la planta y la madera y las hojas se destilan al vapor para obtener los aceites esenciales.
Contiene seis variedades diferentes (quimiotipos) con diferentes concentraciones de sus principios activos que son: alcanfor, linalol, 1,8-cineol, nerolidol, safrol y borneol.
En China, los trabajadores de campo evitan mezclar quimiotipos durante la cosecha debido a su olor. La fracción cineol del alcanfor se utiliza en China para fabricar el falso «aceite de eucalipto».
Las variantes químicas (o quimiotipos) parecen depender del país de origen del árbol. por ejemplo, C. camphora cultivada en Taiwán y Japón es normalmente muy rica en linalol, a menudo entre 80 y 85%. En India y Sri Lanka, la variedad de quimiotipo con una alta concentración de alcanfor sigue siendo dominante. Sin embargo, C. camphora cultivada en Madagascar es rica en 1,8-cineol (en promedio entre 40 y 50%). El aceite esencial de los árboles de Madagascar se conoce comercialmente como ravintsara.
Los primeros alambiques rudimentarios, para la extracción de los distintos principios activos, se instalaron en las zonas montañosas donde habitualmente se encuentra el árbol.
El alcanfor fue uno de los comercios más rentables de varios de los principales monopolios gubernamentales japoneses.
La madera tiene una calidad repelente de insectos.
El alcanfor resultante es una sustancia cristalina blanca.
Se ha utilizado durante muchos siglos como especia culinaria, componente de incienso y medicina.

Método de preparación –
El alcanfor se obtiene por destilación al vapor de la madera reducida a astillas y refinada por sublimación. Tiene la apariencia de cristales blancos con un olor característico poco soluble en agua pero muy en alcohol, cloroformo, éter. Una destilación posterior produce aceite de alcanfor blanco, marrón y azul. El aceite esencial se utiliza como antipolilla y para otros usos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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