Parque Nacional Crater Lake

Parque Nacional Crater Lake

El Parque Nacional Crater Lake, identificado por el Código WDPA 555566960, es un área natural protegida de EE. UU. Ubicada en el estado de Oregon.
El Parque Nacional Crater Lake toma su nombre de Crater Lake, ubicado en una caldera formada por la explosión del Monte Mazama.
El Parque, cuya superficie es de 781,17 km², fue establecido el 22 de mayo de 1902.
La mayor parte del monte Mazama se derrumbó después de una gran erupción hace unos 7.700 años. El volcán está ubicado en el condado de Klamath, 97 km al norte de la frontera entre Oregón y California. Su colapso formó una caldera que contiene Crater Lake.
La montaña está ubicada en el Parque Nacional Crater Lake.
El monte Mazama tenía originalmente una altura de 3.700 m, pero tras su erupción se redujo a 2.486 m.
El lago del cráter tiene 592 m de profundidad, el cuerpo de agua dulce más profundo de los Estados Unidos y el segundo más profundo de América del Norte después del Gran Lago de los Esclavos en Canadá. El nivel exacto del agua cambia de un año a otro, ya que el volumen de agua está sujeto a variaciones debido a las nevadas y la evaporación; en tiempos históricos el nivel máximo se alcanzó en 1975 a 1883 metros sobre el nivel del mar. mientras que el más bajo fue en 1942 cuando la superficie alcanzó los 1870 metros sobre el nivel del mar. El nivel promedio es de aproximadamente 1881 m s.n.m.
Además, dado el origen nevado del agua, el lago es uno de los más claros del mundo. El lago del cráter tiene un diámetro de aproximadamente 8 km y un área de aproximadamente 53,40 km² y sus orillas están rodeadas por paredes de roca que alcanzan los 600 metros sobre la superficie.
Dentro del lago hay un pequeño islote volcánico, la Isla Wizard, que alcanza una altura máxima de 230 metros sobre la superficie del lago.

Flora –
En el Parque Nacional Crater Lake, se han identificado 680 especies de plantas diferentes, 4 de las cuales son raras o en peligro de extinción y 49 que no son nativas del lugar.
Alrededor del pintoresco lago azul profundo hay más de 180.000 acres de bosques, prados, humedales y campos de piedra pómez. Juntos, estos crean la vegetación del Parque Nacional que se eleva de 1216 a 2720 metros. El parque admite, como se mencionó, 680 especies diferentes de plantas que prosperan a pesar de una temporada de crecimiento corta y el desafío de sobrevivir en suelos derivados de piedra pómez porosa y ceniza volcánica.
En este parque crecen flores silvestres que forman delicadas manchas de color en las altitudes superiores, mientras que en las inferiores crecen abundantemente a lo largo de ríos, arroyos y cerros. Los árboles más altos se encuentran a lo largo del límite del parque, mientras que los árboles más viejos abrazan el borde de la caldera. Las especies de plantas raras de interés para la conservación están protegidas dentro del área.
La introducción y propagación de especies de plantas invasoras es una amenaza continua para la biodiversidad del Parque. A través de la revegetación y el manejo de especies invasoras, los botánicos del parque están restaurando las áreas alteradas a su condición natural.

Fauna –
En lo que a animales se refiere, existen 74 especies de mamíferos, 158 de aves, 13 especies de anfibios, 7 de reptiles y 5 especies de peces de las cuales solo una es autóctona.
Se han identificado 157 especies de fitoplancton y 12 de zooplancton en el lago y esta baja diversidad depende del bajo nivel de nitrógeno presente en el lago.
También hay colonias de bacterias en el fondo cerca de los dos últimos manantiales hidrotermales del lago.
Los mamíferos, aves e insectos, sin embargo, constituyen la mayoría de los animales que viven en el parque. Las especies de peces nativas y algunas invasoras ocupan muchos de los arroyos. Los anfibios viven en humedales, arroyos, estanques y a lo largo de la orilla del lago Crater. Algunas especies de reptiles prosperan en la isla Wizard y en hábitats áridos.
Los animales más comunes que se ven alrededor de Rim Drive, que es una carretera escénica en el Parque Nacional del Lago del Cráter, son las ardillas bañadas en oro, los arrendajos canadienses y una variedad de mariposas y abejas. Los avistamientos de osos negros son más comunes en el otoño y finales de la primavera, cuando los animales se despiertan o se preparan para hibernar. Las huellas de la marta americana, la liebre con raquetas de nieve y la ardilla Douglas son abundantes en la nieve invernal. El derretimiento de la nieve y los cambios de temperatura son señales de migraciones de animales, hibernación y forrajeo estacional.
Si bien estos animales se ven comúnmente a lo largo de Rim Drive y senderos populares, visitar otras áreas puede brindar mejores oportunidades para disfrutar de las vistas y los sonidos de una variedad más amplia de vida silvestre. Los animales (anfibios, aves, invertebrados, mamíferos, reptiles y peces) pueden ser más prominentes alrededor de algunos de los paisajes únicos y menos visitados del Parque Nacional Crater Lake, como Sphagnum Bog, Union Peak, Panhandle, Boundary Springs y Desert Creek Research Natural Zona.

Guido Bissanti

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