Motacilla flava

Motacilla flava

La lavandera boyera (Motacilla flava Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Motacillidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Orden Passeriformes, Suborden Oscines, Infraorden Passerida, Superfamiglia Passeroidea, Familia Motacillidae y por lo tanto a Genota Motacilla a la especie Genota. M. flava.
La sistemática y la filogenia de esta especie son extremadamente confusas. Se han descrito docenas de subespecies y actualmente se consideran válidas entre 15 y 20, según el autor que las revise.
Entre los sinónimos más frecuentes se encuentran:
– Motacilla cinereocapilla;
– Motacilla feldegg;
– Motacilla flavissima;
– Motacilla iberiae;
– Motacilla leucocephala;
– Motacilla lutea;
– Motacilla simillima;
– Motacilla taivana;
– Motacilla thunbergi.
Además, se conocen las siguientes subespecies:
– M. f. flavissima (Blyth, 1834) – subespecie muy extendida en el Reino Unido y el norte de Europa «lavandera británica»;
– M. f. lutea (S.G.Gmelin, 1774) – presente en Rusia y Kazajstán;
– M. f. flava (Linnaeus, 1758) – Europa central y septentrional, hasta los Urales «lavandera amarilla»;
– M. f. beema (Sykes, 1832) – extendido en Siberia y Kazajstán hasta el Himalaya «Lavandera de Sykes»;
– M. f. iberiae (Hartert, 1921) – en la Península Ibérica, el suroeste de Francia y el Magreb «lavandera de España»;
– M. f. cinereocapilla (Savi, 1831) – subespecie presente en Italia, incluidas Sicilia y Cerdeña, Córcega, Eslovenia «lavandera capocenerino»;
– M. f. pygmaea (Brehm, AE, 1854) – subespecie presente en Egipto;
– M. f. leucocephala (Przewalski, 1887) – Sentro-sur de Siberia, Mongolia y China;
– M. f. feldegg (Michahelles, 1830) – propagado desde los Balcanes a Irán y Afganistán «curruca capirotada»;
– M. f. thunbergi (Billberg, 1828) – presente desde el norte de Europa hasta el noroeste de Siberia «lavandera oscura».

Distribución geográfica y hábitat –
La lavandera boyera es un ave que, con su subespecie, está presente en Europa, Norte de África y Asia; en Italia, la anidación es escasa y es un nido común de doble paso en los Alpes.
En Italia, las especies observables son:
– motacilla flava flavissima;
– motacilla flava iberiae;
– motacilla flava feldegg;
– motacilla flava thunbergi;
– motacilla flava cinereocapilla.
Su hábitat es el de los campos húmedos, pero también puede reproducirse en zonas secas, como en los campos de cereales.

Descripción –
Motacilla flava es un ave paseriforme con una longitud de 17-18 cm, con una envergadura de 24-28 cm y un peso entre 12 y 18 g.
El dimorfismo sexual está presente en los machos que tienen partes superiores de color verde-marrón claro, cola negra con timonel externo blanco. La cabeza tiene varios colores dependiendo de las numerosas subespecies presentes en Europa. Las partes inferiores son amarillas. En verano, el macho tiene la cabeza completamente amarilla, sin marcas oscuras. En invierno, sin embargo, cambia de apariencia «ensuciando» el plumaje. La hembra se parece a un macho muy descolorido, con un color marrón rojizo por encima y blanquecino por debajo.
Las patas y el pico de todos los sexos y edades son negros.

Biología –
La lavandera boyera es una especie de comportamiento solitario, durante la época de cría. Esta ave anida en parejas dispersas o aisladas, en terrenos con vegetación baja o humedales de agua dulce y salobre, tanto en el interior como en la costa.
La especie también frecuenta áreas de cultivo secas, extensivas o en ocasiones intensivas, con preferencia por prados, cebada y trigales. Pero también cultivos de maíz, zonas de llanura aluvial con presencia de pastos, prados y pastos con algunos arbustos y árboles dispersos, a veces arrozales.
El nido está realizado en un lugar bien abrigado en el suelo, es con fibras vegetales y acabado con pelo y lana.
La hembra pone entre 4 y 6 huevos, una o dos veces en doce meses, de color manchado. El período de incubación varía entre 11 y 13 días.

Papel ecológico –
La lavandera boyera es principalmente insectívora, aunque no desprecia a los gusanos y otros organismos animales pequeños. También se le ve raramente comiendo néctar.
En verano, sigue a los rebaños descansando sobre el lomo de los animales que pastan y los libera de los parásitos.
El área de la población italiana es vasta (más de 20.000 km², Boitani et al. 2002). El número de individuos maduros se estima en 200.000-400.000. Sobre la base de las aproximadamente 1450 parejas encuestadas en promedio cada año durante el proyecto MITO2000, la población italiana ha disminuido en un 38% durante el período 2000-2010 (LIPU & Rete Rurale Nazionale, wwww.miti2000.it). Por lo tanto, es posible plantear la hipótesis de que en los últimos 10 años (tres generaciones para la especie), la población ha disminuido en al menos un 30% y, por lo tanto, la especie se clasifica como Vulnerable (VU) para el criterio A. La especie está fuertemente vinculada a entornos agrícolas y por eso es particularmente sensible a los rápidos cambios ambientales que caracterizan a este tipo de entornos. En Europa, la especie parece estar en un estado seguro, aunque está disminuyendo en algunos países (BirdLife International 2004). Por el momento no hay evidencia de inmigración desde fuera de la región, por lo que la evaluación realizada para la población italiana se mantiene sin cambios.
Las principales amenazas, según la UICN, son la transformación del hábitat de anidación y alimentación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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