Ecozona Neotropical

Ecozona neotropical

La ecozona neotropical, también conocida como región neotropical o neotrópica, es una de las siete ecozonas en las que se divide la superficie terrestre.
Esta ecozona incluye toda América del Sur, las islas del Caribe, América Central, el sur de México y gran parte de las regiones costeras de México, el sur de Florida. Las relaciones con otras ecozonas se limitan al Neártico, la Antártida y Australasia.
La Ecozona Neotropical se extiende sobre un área de 19,0 millones de km2 y abarca todas las latitudes, desde el Trópico de Cáncer hasta el Círculo Antártico.
Debido a sus diferencias de latitud, la ecozona neotropical ve representados todos los biomas terrestres, con excepción de la tundra y la taiga, cuya presencia se limita a grandes altitudes.
El bioma más representativo de esta ecozona, sin embargo, tanto por extensión como por importancia, es la selva tropical, también llamada incorrectamente «selva amazónica», que se extiende desde Yucatán hasta Brasil.
Lamentablemente, la selva amazónica está hoy, más aún que en tiempos pasados, seriamente amenazada por la expansión antropogénica y la deforestación y su progresiva reducción representa uno de los temas más importantes de la ecología, ya que el cambio climático está asociado a ella.
Entre los otros biomas característicos, mencionamos: el manglar, que se extiende sobre la mayoría de las regiones costeras tropicales; la pradera tropical; el arbusto tropical y el bosque parque tropical que se identifican con la sabana del continente americano.

Menos configurada que la más famosa sabana africana, la americana tiene una extensión convencionalmente más fragmentada y toma diferentes nombres según la región; las formaciones más representativas son el llano de la cuenca del Orinoco (Colombia y Venezuela) que tienen una continuidad natural con la sabana guayana, el sertão, que se extiende hacia el noreste de Brasil, el cerrado, que comprende gran parte del territorio de Brasil al este del Amazonas y Mato Grosso, el Gran Chaco, que se extiende hacia el este de Bolivia en parte de Mato Grosso, el oeste de Paraguay y el norte de Argentina.
Estos biomas son los más afectados por la expansión antropogénica, la agricultura y la desertificación. El único desierto primario representado en el Neotrópico se encuentra en el norte de Chile y constituye el área con menor precipitación anual del planeta. Sin embargo, otras regiones se ven afectadas por la desertificación debido a la degradación de la sabana y en particular las áreas del noreste de Brasil.
Hacia el sur de la Ecozona Neotropical, el bioma templado más representativo es la pradera, comúnmente conocida como pampa, que se extiende sobre la mayoría de las regiones planas de Uruguay y Argentina, hasta la Patagonia. En cambio, los biomas forestales están representados por áreas de extensión limitada a lo largo de la cordillera de los Andes. De particular interés, aunque de extensión limitada debido a la morfología de la región, son también el bioma mediterráneo y el bosque templado lluvioso, ambos ubicados en Chile.
La Ecozona neotropical se caracteriza, en particular, desde un punto de vista naturalista por la biodiversidad de la región neotropical, asociada a la extensión particular de los biomas tropicales, especialmente los forestales. Las regiones tropicales de esta eco-zona se encuentran de hecho entre las menos conocidas del planeta. Sin embargo, no menos importante es la biodiversidad de las regiones templadas, ya que incluye un elevado número de especies endémicas asociadas a la historia geológica de la Patagonia. Esta región, derivada de la fragmentación de Gondwana, ha mantenido conexiones con los subcontinentes de Oceanía durante las glaciaciones, por lo que está particularmente interesada en las relaciones filogenéticas con la flora y fauna de Nueva Zelanda y el sureste de Australia. Algunos paleoendemismos circumantárticos, a nivel de género o familia, de claro origen gondwánico, también afectan a las regiones del sur de África.

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