Cinchona micrantha

Cinchona micrantha

El Huannco (Cinchona micrantha – Ruiz & Pav.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
desde el punto de vista sistemático pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Superdivisión Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae y por lo tanto al Género Cinchona y a la Especie C. micrantha.
Los términos son sinónimos:
– Cinchona micrantha var. affinis Pav.;
– Cinchona micrantha var. calisayoides Pav.;
– Cinchona micrantha var. huanucensis Pav.;
– Cinchona micrantha var. huanucensis Wedd.;
– Cinchona micrantha var. reicheliana Pav.;
– Cinchona micrantha var. rotundifolia Wedd.;
– Cinchona parviflora Poir.;
– Cinchona Peruviana var. micrantha (Ruiz y Pav.) Howard;
– Cinchona Peruviana var. reicheliana Howard;
– Cinchona reicheliana Howard;
– Cinchona reicheliana infrasubsp. Publ;
– Quinquina micrantha (Ruiz & Pav.) Kuntze.

Etimología –
El nombre Cinchona deriva de Ana de Osorio, condesa de Cinchon y esposa del virrey del Perú, quien según la leyenda descubrió en sí misma las virtudes de la corteza de quina, recuperándose de las fiebres palúdicas y decidiendo importarla a Europa (1639). El epíteto específico de micrantha proviene del griego μικρός micrós small y de ἄνϑοϛ ánthos fiore: con flores pequeñas.

Distribución geográfica y hábitat –
Cinchona micrantha es una planta originaria del oeste de Sudamérica, en un área entre Bolivia, Ecuador y Perú.

Descripción –
Cinchona micrantha es un árbol de hoja perenne que crece hasta 8 my tiene una tasa de crecimiento media.
La corteza está arrugada, de color marrón grisáceo.
Las hojas son brillantes, coriáceas y cerosas, ovoides, de color verde oscuro, de más de 20 cm de largo y alrededor de diez de ancho.
Las flores, recogidas en inflorescencias terminales, tienen un tubo rojizo y corola blanca o rosada, con pétalos peludos e intensamente perfumados. Los frutos son cápsulas cilíndricas estrechas, que contienen 3 o 4 semillas.

Cultivo –
Cinchona micrantha es una planta que se encuentra tanto en su estado natural como actualmente cultivada en muchas áreas tropicales.
Esta planta prefiere la alta humedad y una temperatura que no baje de unos 15 ° C.
Requiere suelo húmedo y bien drenado y un lugar a pleno sol o sombra parcial.
Esta planta se puede propagar por semilla o por esquejes de madera semi madura en un suelo arenoso.

Costumbres y tradiciones –
Los nativos de América del Sur han utilizado durante mucho tiempo la Cinchona micrantha con fines medicinales para tratar la fiebre y otras afecciones. Se ha demostrado que la corteza de esta especie, así como de varias especies relacionadas, contiene quinina, un eficaz antipalúdico y febrífugo.
A principios del siglo XVII, los europeos se dieron cuenta de la eficacia de la corteza de este árbol en el tratamiento de la malaria y, durante los siguientes 200 años, los árboles fueron sobreexplotados en gran medida en la naturaleza hasta que finalmente se establecieron plantaciones comerciales en Java. .
Más tarde fue reemplazada en gran parte por drogas sintéticas, en la segunda mitad del siglo XX, la quinina volvió a ser muy importante en el tratamiento de la malaria porque varias cepas de malaria desarrollaron resistencia a los sintéticos.
La corteza contiene varios alcaloides, en particular quinina y quinidina. La corteza es una hierba amarga, astringente y tónica que reduce la fiebre, relaja los espasmos, es antipalúdica (el alcaloide de la quinina) y ralentiza el corazón (el alcaloide de la quinidina).
La corteza se elabora en diversas preparaciones, como tabletas, extractos líquidos, tinturas y polvos.
Se utiliza internamente en el tratamiento de la malaria, la neuralgia, los calambres musculares y la fibrilación cardíaca. Es un ingrediente de varios remedios patentados para el resfriado y la gripe. También se utiliza como gárgaras para tratar el dolor de garganta.
La corteza en polvo se usa a menudo en polvos dentales debido a su astringencia.
En cualquier caso, deben evitarse las dosis elevadas y demasiado constantes, ya que producen dolor de cabeza, mareos y sordera.

Método de preparación –
La corteza se convierte en tabletas, extractos líquidos, tinturas y polvos. Sin embargo, cuando se consume en grandes cantidades, puede provocar dolores de cabeza, mareos y sordera.
La quinina, extraída de la corteza del árbol, se utiliza como saborizante amargo para agua tónica y bebidas carbonatadas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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