Eliomys quercinus

Eliomys quercinus

El lirón común o careto (Eliomys quercinus Linnaeus, 1766) es un roedor perteneciente a la familia Gliridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Euarchontoglires, Orden Rodentia, Familia Gliridae y, por lo tanto, al género Eliomys y a la especie E. quercinus.
El término es sinónimo:
– Mus quercinus Linnaeus, 1766.
Se reconocen las siguientes subespecies:
– Eliomys quercinus quercinus Linnaeus, 1766 – subespecie nominal;
– Eliomys quercinus dichrurus Rafinesque, 1814 – una subespecie endémica de Sicilia, de gran valor naturalista y científico;
– Eliomys quercinus gymnesicus Thomas, 1903 – subespecie de las Baleares;
– Eliomys quercinus liparensis Kahmann, 1960 – que vive en la isla de Lipari.
– Eliomys quercinus ophiusae Thomas, 1925 – de la isla de Formentera;
– Eliomys quercinus pallidus Barrett-Hamilton, 1899 – presente en Italia continental, peninsular y Sicilia;
– Eliomys quercinus sardus Barrett-Hamilton, 1901 – presente en las islas de Cerdeña y Córcega.
Las poblaciones de Asia occidental y África del Norte se han separado recientemente en la especie Eliomys melanurus.

Distribución geográfica y hábitat –
El lirón común es un mamífero que vive principalmente en Europa y está muy extendido desde la Península Ibérica hasta Estonia y Ucrania. También está presente en las principales islas del Mediterráneo, como Córcega, Cerdeña, Sicilia y Baleares.
Por otra parte, está ausente en Inglaterra, donde hay hallazgos de época romana, probablemente atribuibles a ejemplares introducidos.
Su hábitat es el de los bosques (en particular los robles) hasta una altitud máxima de 2000 metros. También se puede encontrar en campos llenos de arbustos y en laderas soleadas caracterizadas por la presencia de rocas. El roble también puede encontrar refugio, sobre todo cuando llega el primer frío, en casas rurales o chozas.

Descripción –
El lirón común tiene una longitud cabeza-cuerpo de 11-17 cm, una longitud de la cola de 9-13 cm, para un peso de 50-150 (180) gramos, con dimorfismo sexual donde el macho es normalmente más grande que la hembra.
Animal muy similar al lirón que tiene un cuerpo alargado con un pelaje marrón grisáceo en la parte superior con tonos canela, envés y mejillas blancas.
Tiene una máscara negra en el hocico, un poco cóncavo, alrededor de los ojos, que son grandes, negros y protuberantes, y las orejas, que son anchas, alargadas y redondeadas. las piernas son cortas; las posteriores son más largas, con 5 dedos y 5 almohadillas plantares.
La cola es larga y con pelos más largos, negruzca por encima y blanca por debajo, en el ápice.
Los versos son: chillidos, retumbos, silbidos, silbidos y gritos.

Biología –
Eliomys quercinus alcanza la madurez sexual en el año siguiente al de nacimiento.
El apareamiento tiene lugar de abril a agosto y la gestación dura unos 23 días.
Hay uno o dos nacimientos al año, con 2-9 pequeños desnudos y ciegos.
Este mamífero suele construir grandes nidos esféricos cubiertos de musgo que tienen una sola abertura a un lado, aunque en ocasiones prefiere no construirlos y ocupar nidos de ardillas o pájaros.

Papel ecológico –
El lirón común es un pequeño mamífero de hábitos principalmente nocturnos y con una fase de hibernación invernal que va de octubre-noviembre a abril-mayo junto con varios individuos para calentarse unos con otros. Cuando sube la temperatura, suele despertarse de vez en cuando para comerse las reservas de alimentos acumuladas.
También es un animal muy ágil al que le encanta saltar y trepar a los árboles hasta las ramas más delgadas. A fines del otoño, cava una guarida donde almacena alimentos y al mismo tiempo come una gran cantidad, ganando peso para prepararse para la hibernación invernal.
Se alimenta de insectos, especialmente lepidópteros (tanto en forma larvaria como adulta), huevos de aves y frutos silvestres. En el cultivo intensivo de frutas puede causar daños, ya que es habitual degustar grandes cantidades de frutas sin consumirlas por completo.
En lo que respecta a su estado de conservación, en muchos países de Europa central y oriental la especie está disminuyendo.
Por otro lado, no hay información confiable sobre el estado de las poblaciones italianas, aunque Eliomys quercinus sigue siendo relativamente común. Existe cierta preocupación por las poblaciones de las islas, donde se informa de cierta rarefacción.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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