Cinchona lancifolia

Cinchona lancifolia

Cascarilla boba amarilla (Cinchona lancifolia Mutis) es una especie arbórea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Superdivisión Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae y por lo tanto al Género Cinchona y a la Especie C. lancifolia.
Los términos son sinónimos:
– Cinchona condaminea var. lancifolia (Mutis) Wedd.;
– Cinchona lancifolia var. decolorar H. Karst.;
– Cinchona lancifolia var. el verdadero Howard.

Etimología –
El nombre Cinchona deriva de Ana de Osorio, condesa de Cinchon y esposa del virrey del Perú, quien según la leyenda descubrió en sí misma las virtudes de la corteza de quina, recuperándose de las fiebres palúdicas y decidiendo importarla a Europa (1639). El epíteto específico proviene de láncea lancia y folium leaf: con hojas lanceoladas.

Distribución geográfica y hábitat –
Cascarilla boba amarilla es una planta que crece en Ecuador, Venezuela y en los Andes y Cordillera Oriental de Colombia donde crece en hábitats entre 1.700 y 2.700 m. s.l.m ..

Descripción –
Cinchona lancifolia es un árbol de hoja perenne, de 10 a 12 m de altura, que tiende a crecer en condiciones aisladas.
El tronco tiene un diámetro de unos 40 cm.
Las ramas son redondas, erectas y crecen en pares opuestos.
Las hojas son verdes, brillantes, ovaladas-lanceoladas y de unos 11 cm de largo.
Las flores son fragantes y de color blanco rosado.

Cultivo –
Cinchona lancifolia es un árbol que crece espontáneamente en hábitats típicos de montaña y ambientes impermeables.

Costumbres y tradiciones –
Cinchona lancifolia, como todas las demás especies de cinchona, se caracteriza por tener una corteza que contiene quinina y es particularmente rica en el alcaloide de la cinchonina.
La quinina de esta especie es particularmente amarga y febrífuga y la corteza contiene unos 35 g. por kilo.
Como ocurre con otras plantas de su género, esta planta se utiliza en medicina por sus propiedades aromáticas, balsámicas, antipiréticas, antídoto y febrífuga.

Método de preparación –
La corteza de Cinchona lancifolia se procesa en diversas preparaciones, como tabletas, extractos líquidos, tinturas y polvos.
La quinina también se utiliza en la fabricación de aceites para el cabello, champús e insecticidas, así como como agente vulcanizante y en la preparación de algunos metales.
Además, la quinina, en forma de clorhidrato, se utiliza como aroma amargo en agua tónica, bebidas carbonatadas y otras bebidas alcohólicas.
Sin embargo, cabe señalar que el uso excesivo tiene varios efectos secundarios como dolor de cabeza, erupción cutánea, dolor abdominal, sordera y ceguera.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

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