Cinchona pubescens

Cinchona pubescens

Quino o kina o quinina roja o cascarilla (Cinchona pubescens Vahl, 1790) es una especie de arbusto o árbol perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae, Subfamilia Cinchonoideae y por lo tanto al Género Cinchona y a la Especie C. pubescens.
Esta especie a lo largo del tiempo ha estado con varios sinónimos:
– Cinchona caloptera Miq.;
– Cinchona chomeliana Wedd.;
– Cinchona cordifolia Mutis;
– Cinchona coronulata Miq.;
– Almohadilla Cinchona decurrentifolia.;
– Cinchona elliptica Wedd.;
– Cinchona goudotiana Klotzsch de Triana;
– Cinchona govana Miq.;
– Cinchona howardiana Kuntze;
– Cinchona lechleriana Schltdl.;
– Cinchona lutea Pav.;
– Cinchona morado Ruiz;
– Cinchona ovata Ruiz & Pav.;
– Cinchona palescens Vell.;
– Cinchona pelalba Pav. Ex DC.;
– Cinchona pelletieriana Wedd.;
– Cinchona platyphylla Wedd.;
– Cinchona pubescens var. cordata DC.;
– Cinchona pubescens var. ovata (Ruiz & Pav.) DC.;
– Cinchona purpurascens Wedd.;
– Cinchona purpurea Vell.;
– Cinchona purpurea Ruiz & Pav.;
– Cinchona rosulenta Howard ex Wedd.;
– Cinchona rotundifolia Pav. Ex Lamb.;
– Cinchona rubicunda Tafalla ex Wedd.;
– Cinchona rufinervis Wedd.;
– Cinchona rugosa Pav. Ex DC.;
– Cinchona subsessilis Miq.;
– Cinchona succirubra Pav. anteriormente Klotzsch;
– Cinchona tucujensis H. Karst.;
– Quinquina obovata (Pav. Ex Howard) Kuntze;
– Quinquina ovata (Ruiz & Pav.) Kuntze;
– Quinquina pubescens (Vahl) Kuntze;
– Quinquina succirubra (Pav. Ex Klotzsch) Kuntze.

Etimología –
El término Cinchona deriva de Ana de Osorio, condesa de Cinchon y esposa del virrey del Perú, quien según la leyenda descubrió en sí misma las virtudes de la corteza de quina, recuperándose de las fiebres palúdicas y decidiendo importarla a Europa (1639).
El epíteto específico pubescens proviene de pubes -es pelusa de mentón adolescente: cubierta de pelusa, peluda, pubescente, esponjosa.

Distribución geográfica y hábitat –
Quinina roja es una planta originaria de Sudamérica: Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela y Centroamérica: Panamá y Costa Rica.
Su hábitat es el de las regiones montañosas frescas y húmedas, donde crece bien incluso en suelos volcánicos con altos niveles de nutrientes y en altitudes entre 1.000 y 3.900 metros.

Descripción –
La Quinina roja es una planta de hoja caduca que varía de pequeña a grande, creciendo hasta 10 metros de altura.
Cuando se corta, la corteza tiende a ponerse roja.
Las hojas son de elípticas a achatadas y delgadas y tienen dientes pubescentes que se vuelven rojos cuando son más grandes, de ahí su apodo del árbol de la quinina roja.
Las flores se forman en grandes panículas y son rosadas y fragantes, mientras que las especies de Galápagos son de color rosa claro.

Cultivo –
Cinchona pubescens es una planta de rápido crecimiento y la floración comienza 2-3 años después de la siembra.
Es una especie resistente, capaz de recuperarse incluso de un daño extremo. Si el árbol se corta pero el tocón permanece, pueden volver a crecer nuevos tallos. Si se quita la corteza y el xilema se expone a los elementos, el árbol reproducirá la corteza. El árbol también puede volver a crecer si las raíces que quedan en el suelo tienen más de 2 cm de diámetro.
Se reproduce rápidamente y esparce sus semillas a través del viento. Con un crecimiento anual de 1 a 2 m, alcanza rápidamente una gran altura donde puede dar sombra al resto de las plantas nativas. Los árboles adultos crecen mucho más lento que los jóvenes.
Por sus características se ha convertido en una especie invasora cuando se planta fuera de su área de origen, especialmente en islas de clima tropical como Galápagos, Hawaii y Tahití.
Esta planta crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están en el rango de 17-25 ° C, pero puede tolerar 9-28 ° C. Puede morir a temperaturas de 5 ° C o menos. Prefiere una precipitación media anual entre 2.500 y 3.500 mm, pero tolera 1.400 – 4.000 mm. Requiere suelo húmedo y bien drenado y un lugar a pleno sol o sombra parcial. Crece pobremente o no crece en absoluto en tierras expuestas al fuego. Prefiere un pH entre 5 y 6, tolerando 4.5 – 6.5.

Costumbres y tradiciones –
La corteza de esta planta tiene un sabor amargo, astringente, tónico y se convierte en polvos, tabletas, extractos líquidos y tinturas.
Tiene usos similares a Cinchona officinalis en la producción de quinina, que es famosa por tratar la malaria.
Cinchona pubescens tiene una larga historia de uso en las áreas de origen, especialmente como tratamiento para la fiebre y la malaria. La investigación moderna ha demostrado que es un tratamiento muy eficaz para la fiebre, y especialmente como tratamiento y prevención de la malaria. La corteza contiene varios alcaloides, en particular quinina y quinidina. Hasta el 70 – 80% del total de alcaloides contenidos en la corteza son quinina.
La corteza es amarga, astringente, tónica que baja la fiebre, relaja los espasmos, es antipalúdica (a través del alcaloide de la quinina) y ralentiza el corazón (a través del alcaloide de la quinidina).
La corteza se usa internamente en el tratamiento de la malaria, la neuralgia, los calambres musculares y la fibrilación cardíaca. Es un ingrediente en varios remedios patentados para el resfriado y la gripe. El extracto líquido es útil como cura para la embriaguez. También se utiliza como gárgaras para tratar el dolor de garganta. Se debe tener cuidado al usar esta hierba ya que el exceso puede causar una serie de efectos secundarios que incluyen cinconismo, dolores de cabeza, erupciones cutáneas, dolor abdominal, sordera y ceguera. La hierba, especialmente en forma de alcaloide de quinina extraído, está sujeta a restricciones legales en algunos países.
Desde un punto de vista ecológico, como se mencionó, tiende a ser una especie invasora.
Actualmente existen dos estrategias para la eliminación de C. pubescens. Estas estrategias involucran un método físico y un método químico. El método físico consiste en la tala manual de árboles adultos y la remoción completa de los tocones. Los residuos vegetales deben extraerse del suelo. El método químico utiliza herbicidas diluidos en agua y rociados sobre las marcas de grabado en la corteza.

Método de preparación –
La corteza de Cinchona pubescens, como se mencionó, se transforma en diversas preparaciones, como tabletas, extractos líquidos, tinturas y polvos.
La quinina también se usa en la fabricación de aceites para el cabello, champús e insecticidas, así como como agente vulcanizante y en la preparación de algunos metales.
Sin embargo, cabe señalar que el uso excesivo tiene diversos efectos secundarios como dolores de cabeza, erupciones cutáneas, dolor abdominal, sordera y ceguera.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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