Mustela putorius

Mustela putorius

El turón europeo (Mustela putorius, Linnaeus 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Mustelidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Orden Carnivora, Familia Mustelidae y por lo tanto al Género Mustela y a la Especie M. putorius.
Dentro de esta especie se reconocen siete subespecies las cuales son:
– Mustela putorius anglia;
– Mustela putorius aureola;
– Mustela putorius caledoniae;
– Mustela putorius furo – que sería el hurón común, una vez considerado una especie separada con el nombre de Mustela furo;
– Mustela putorius mosquensis;
– Mustela putorius putorius;
– Mustela putorius rotschildi.

Distribución geográfica y hábitat –
Mustela putorius es una especie presente y extendida en toda Europa, pero ausente en Islandia y en el norte de Escandinavia, mientras que llega tan al norte como el sur de Suecia y el sur de Finlandia; falta en el lado adriático de Croacia y en Grecia, mientras que se encuentra, aunque muy raro, en Gran Bretaña.
En Italia está presente en todas partes excepto en Sicilia, Cerdeña e islas menores.
También se introdujo en Nueva Zelanda en el siglo XIX, donde se instaló con éxito a expensas de la fauna local.
La mofeta es un mamífero que se adapta a una amplia gama de hábitats; se encuentra de hecho desde las costas del mar hasta las montañas, y vive igualmente a gusto entre las dunas arenosas o en los acantilados que dominan el mar, así como en las praderas o en los desfiladeros boscosos. Sin embargo, su hábitat preferencial está representado por zonas húmedas, como las riberas de ríos y charcas o en todo caso zonas cercanas a fuentes de agua.

Descripción –
El turón europeo es un mamífero con una longitud corporal de 50-60 cm, con una cola de 12,7-19 cm, para un peso de 500-1200 gr y más aún pero exclusivamente para los ejemplares machos.
Es reconocido por su forma esbelta, extremidades cortas, cola gruesa, color dominante marrón más oscuro en las extremidades. El hocico se caracteriza por una característica máscara blancuzca leonado.
La cabeza es maciza y redondeada, con una característica conformación mandibular, casi sellada al resto del cráneo lo que le da al animal un agarre excepcional durante la mordedura.
El cabello, escaso y erizado en verano y espeso y sedoso en invierno, es de color marrón oscuro en la espalda, con tendencia a oscurecerse a medida que avanza hacia la zona ventral, que, al igual que las patas y la cola, tiende el color negro: también hay una capa interna espesa de color crema, cuya presencia es particularmente evidente en los lados del animal. La cabeza, también negra, tiene dibujos de color blanco o crema en las orejas, hocico y mejillas que forman una curiosa máscara alrededor de los ojos.
La máscara característica no aparece antes de los tres meses de vida.

Biología –
En este mamífero la época de apareamiento cae durante el invierno: los machos (que a menudo luchan entre sí para ganar el derecho de aparearse con la hembra) durante la cópula agarran la nuca de las hembras con los dientes, sacudiéndolas con vehemencia.
Después del apareamiento, la hembra puede retrasar la implantación del óvulo fertilizado en las paredes uterinas durante varias semanas: por esta razón, incluso si el apareamiento tiene lugar en invierno, los cachorros suelen nacer en abril-mayo.
El período de gestación dura aproximadamente 40-43 días, después de los cuales nacen 3-8 cachorros y permanecen ciegos durante los primeros 30-36 días; también son sordos y están cubiertos con un escaso pelaje blanquecino, mientras que la piel es de color rosa.
La hembra, habiendo llegado al lugar de nacimiento, comienza a forrar su nido con pasto seco y pelo para hacerlo más cómodo. Los cachorros se destetan alrededor del mes de edad: la hembra, sin embargo, continúa cuidándolos hasta que alcanzan el tamaño adulto (alrededor del tercer mes), incluso si no se puede decir que los cachorros sean sexualmente maduros antes de los seis meses, sino más bien independientes.
La hembra generalmente da a luz solo una vez al año; sin embargo, si por alguna razón la cría no sobrevive, puede entrar en celo nuevamente para reemplazarla.

Papel ecológico –
La Mustela putorius es un mamífero carnívoro que parece un cazador solitario que agarra a la presa por detrás y la mata; si este último es de tamaño considerable, se cubre de follaje y se consumirá al día siguiente.
Cuando cae la noche, el animal sale en busca de comida, moviéndose rápidamente sobre sus cortas patas (que al caminar se mueven como un deslizamiento): la mofeta se mueve principalmente por el suelo, ya que es mucho menos apta que otros mustélidos. (en primer lugar la marta de piedra y la marta) para trepar y moverse entre el follaje.
Esta especie es un animal puramente carnívoro que se alimenta principalmente de ratas, ratones y conejos, aves y sus huevos, ranas, lagartos y serpientes.
El turón europeo identifica a su presa gracias a su muy desarrollado sentido del olfato que, una vez alcanzado, muerde el cuello, apretando las mandíbulas con tanta tenacidad que es posible levantar al animal en el aire junto con su presa sin que ésta suelte su agarre. De esta manera, las mofetas son adecuadas incluso para animales de tamaño mucho mayor, como los conejos grandes. Los zorrillos suelen llevar presas pequeñas agarrándolas por la mitad de la espalda, al igual que hacen los perros de caza cuando traen caza.
Aunque esta especie es puramente carnívora, si la comida es escasa, puede recurrir a los invertebrados o alimentarse de bayas y frutos, aunque es mucho menos apto que sus parientes Cánidos y Úrsidos para digerir este tipo de alimentos, por lo que se alimenta de ellos solo en algunos casos. excepcional.
Es un animal con un carácter muy agresivo si es atacado reacciona rápidamente mordiendo rápidamente y emitiendo un líquido fétido por las glándulas anales.
La especie caza tanto de día como de noche, muy tímida y muy difícil de ver. En su hábitat natural las guaridas favoritas son las madrigueras de los conejos, las cavidades de los árboles, varios tipos de barrancos. En las zonas pobladas, los zorrillos también utilizan pilas de madera o casas como refugios diurnos.
El turón europeo es un animal muy solitario y poco comunicativo y la mayor parte del tiempo permanece en silencio; sin embargo, puede emitir breves aullidos o chillidos, mientras que el animal excitado o asustado emite desde las glándulas subcaudales el característico líquido maloliente por el que el animal es tan conocido.
A diferencia de lo que se pensaba, este líquido no tendría una finalidad defensiva, sino una función territorial, ya que las mofetas tomadas en cautiverio no emanan casi todo el molesto olor. Además de su propio olor, las mofetas suelen dejar sus heces como señal de advertencia para otros ejemplares a lo largo de las rutas que suele recorrer el patrón, cuidando de depositar sus excrementos en lugares estratégicos.
En cuanto a su población en sus hábitats y en Italia, este mamífero se encuentra en ligera disminución lo que podría estar relacionado con la degradación a la que han sido sometidos muchos cursos de agua y muchos humedales (AM De Marinis, P. Genovesi & M. Spagnesi en Spagnesi y Toso 1999). A pesar de la protección legal, la especie todavía está sujeta a la caza furtiva con trampas y cebos envenenados. El tráfico rodado, la recolección ilegal mediante trampas o venenos, el envenenamiento por plaguicidas son algunas de las amenazas que afectan a la especie (P. Genovesi & A.M. De Marinis en Boitani et al. 2003). Dado que el hurón y el turón se cruzan, la presencia de poblaciones silvestres de hurones representa una amenaza potencial para la conservación del turón debido al riesgo de contaminación genética.
Entre las medidas de conservación se recuerda que esta especie figura en el Anexo II del Convenio de Berna (1979) y en el Apéndice V de la Directiva de Hábitats (92/43 / CEE). En Italia está protegido por la ley 157/92 sobre caza. Está presente en áreas protegidas. Preocupación menor evaluada por la Evaluación europea de mamíferos (Temple & Terry 2007). El escaso conocimiento sobre la ecología de esta especie no permite definir una estrategia para su conservación, que parece estar ligada a una protección y recuperación más efectiva de hábitats adecuados (AM De Marinis, P. Genovesi & M. Spagnesi in Spagnesi Y Toso 1999).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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