Parque Nacional de Yosemite

Parque Nacional de Yosemite

El Parque Nacional Yosemite, cuyo Código WDPA es: 975, es un área natural protegida de los Estados Unidos ubicada en el Estado de California, en la cordillera de Sierra Nevada, entre los condados de Mariposa y Tuolumne, dentro del Valle Yosemite.
Este parque cubre un área de 308.073 hectáreas (3.081 km²) y alcanza la cordillera de Sierra Nevada hacia el oeste.
En este parque alrededor del 89% del territorio todavía se considera en estado salvaje, es decir, un área donde la contribución de modificaciones por parte del hombre es mínima; la geología del área de Yosemite se caracteriza por rocas de granito y restos de rocas más antiguas.
El Parque Nacional Yosemite es uno de los parques más concurridos de Estados Unidos, visitado cada año por más de 5 millones de personas, debido a la riqueza de su extraordinaria belleza natural, salpicado de imponentes acantilados, espectaculares cascadas, árboles gigantes y arroyos.
En 1984, el Parque Nacional Yosemite fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por sus espectaculares picos de granito, cascadas, arroyos claros, secuoyas gigantes y la biodiversidad en general.
Geológicamente, hace unos 10 millones de años, la Sierra Nevada se levantó y luego se detuvo para formar sus suaves pendientes hacia el oeste y pendientes más siniestras hacia el este. La subida aumentó el hundimiento de lechos de ríos y arroyos, lo que resultó en la formación de cañones estrechos. Hace aproximadamente un millón de años, la nieve y el hielo acumulados formaron glaciares a la altura de los picos alpinos que, en cambio, se movieron hacia los valles fluviales. La fuerza del hielo del valle de Yosemite debe haber alcanzado los 1200 m durante el período glacial temprano. El movimiento aguas abajo de las masas de hielo cortó y esculpió el valle en forma de U, una característica que atrae a tantos visitantes hoy en día debido a su fantástico paisaje.

Flora –
En el Parque Nacional Yosemite, hay más de 1,500 tipos de plantas en Yosemite y Sequoia y Kings Canyon, y se necesitaría un tratado para describirlas todas.
Las especies van desde pequeños líquenes hasta secuoyas gigantes, la flora en todo el parque es similar, variando principalmente según la altitud.
Las especies arbóreas nativas de la región consisten principalmente en coníferas y árboles latifoliados.
En elevaciones más bajas, los dos pinos más comunes que encontrará son el pino ponderosa y el pino Jeffrey (ambos también conocidos como «pinos amarillos»).
El pino de azúcar crece en elevaciones ligeramente más altas y se puede ver a lo largo de muchas caminatas. Estos pinos producen piñas grandes, tienen agujas cortas agrupadas en cinco y tienen una corteza de color marrón rojizo. Los troncos pueden alcanzar casi 2 metros de diámetro y los árboles maduros tienen ramas muy torcidas.
Los pinos que se encuentran en las elevaciones más altas incluyen el palo de concha y la corteza blanca. El pino lodge, el pino más común en América del Norte, agrupa sus agujas de dos en dos; tiene corteza de color amarillo anaranjado y pequeños conos. El pino de corteza blanca reúne cinco agujas juntas y tiene conos pegajosos de color púrpura. Estos pinos tienden a ser más pequeños y están ubicados más cerca de la línea de árboles.
Otras coníferas presentes en el parque son los abetos.
Los abetos, con agujas cortas rizadas y conos que oscilan entre 13 y 20 cm, se encuentran en altitudes entre 1.800 y 2.700 m. Los abetos plateados, que se encuentran en elevaciones más bajas de aproximadamente 1.050 a 2.400 metros, tienen agujas de 5 cm que crecen en torsiones desde la rama, corteza grisácea y conos de 7.5 a 12.5 cm. Los animales salvajes a menudo se refugian en grandes huecos cerca de la base de troncos viejos. Ambos abetos crecen en bosques cerca de Glacier Point de Yosemite y en la región alta a lo largo de Tioga Road. Los abetos se pueden ver tanto en el canon Sequoia como en Kings.
En las altitudes más elevadas (2.700-4.250 metros) se encuentran los pinos cola de zorra, árboles nudosos que se han adaptado a la dura vida rocosa de los picos.
Este pino, como el pino de corteza blanca, se ve atrofiado y deformado, a menudo con un tronco retorcido y una copa puntiaguda que parece muerta. Las raíces crecen en granito y requieren solo una corta temporada de crecimiento, lo que permite que el árbol se aferre a una existencia helada.
La rara nuez moscada de California se asemeja a un abeto, con agujas afiladas individuales, y se puede encontrar a lo largo del sendero Marble Fork en el Parque Nacional Sequoia, cerca de un arroyo que fluye sobre losas de mármol. El cedro de incienso a menudo se confunde con las secuoyas gigantes, ya que ambas tienen una corteza rojiza que casi se desmorona al tacto. Pero un cedro de incienso tiene hojas planas que emiten un olor fragante en climas cálidos y pequeños conos de color marrón rojizo que se asemejan al pico de un pato cuando se abren.
El peso pesado indiscutible de la flora del parque nacional es la secuoya gigante. Los más pequeños pueden ser difíciles de identificar, pero no hay duda de que un árbol maduro de 75 pies data de hace 2000 o 3000 años. Estos árboles crecen hasta una altura de 95 metros, pesan 1,2 millones de kilos y pueden tener una base de 12 metros de diámetro. Las ramas de los árboles pueden alcanzar los 2,4 metros de diámetro. Los árboles están desnudos hasta unos 30-45 metros de altura y luego brotan ramas. La corteza naturalmente resistente al fuego varía de 10 a 61 cm de espesor. Estos árboles resisten la putrefacción y producen conos pequeños y abundantes con cientos de semillas del tamaño de copos de avena. Curiosamente, se necesita fuego para secar los conos lo suficiente como para liberar las semillas.
Las secuoyas gigantes se pueden encontrar en altitudes entre 1.500 y 2.300 metros. Obviamente, el mejor lugar para ver estos árboles es en los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon. Los grandes stands en Giant Forest y Grant Grove ofrecen fantásticos ejemplos de secuoyas gigantes de fácil acceso, y hay otras arboledas, accesibles a pie, esparcidas por todo el parque. Yosemite tiene tres puestos de secuoyas gigantes: Mariposa Grove cerca de Wawona y las arboledas más pequeñas de Tuolumne y Merced cerca de la entrada de Big Oak Flat.
Las maderas duras en el área incluyen el roble negro de California, que crece en elevaciones más bajas en ambos parques. La corteza de color gris oscuro a negro de estos árboles es característica. También producen bellotas y pueden alcanzar los 23 metros de altura. El roble azul muda sus hojas en el otoño y se puede encontrar en las estribaciones de 300 a 1.500 metros de altura. Las hojas perennes marcan el roble vivo del cañón, el otro roble común de la región.
El cornejo del Pacífico produce flores con flores de color verde blanquecino cada primavera. El álamo tembloroso tiene una corteza blanca muy fina y un ejército de pequeñas hojas que susurran al más mínimo
Las flores silvestres producen una amplia gama de colores durante la primavera y el verano a medida que asoman por las grietas y hendiduras o campos y prados alfombrados. La temporada de floración comienza en febrero en las tierras bajas y dura hasta principios de otoño en la región alta. La lista de flores silvestres que se encuentran en estos parques es intimidante e incluye más de 50 especies, algunas de las cuales se detallan a continuación.
Rociado sobre los prados y a lo largo de las colinas hay una flor de lavanda, el lupino. Se reconoce fácilmente por sus hojas palmeadas, hojas que parten de un punto central como los dedos de una mano. Si busca flores a lo largo de los suelos del valle y en la región de Wawona de Yosemite, también verá chirivía de vaca: flores de tonos azulados colocadas en tallos delgados, con hojas casi parecidas a helechos. Las flores en forma de flecha de la chirivía de vaca se parecen a las violetas desde la distancia, pero una inspección más cercana revela una parte superior en forma de paraguas y un tallo sin hojas. Las grandes flores de color azul a púrpura que brotan entre hojas altas y estrechas son lirios silvestres. En la región de Wawona de Yosemite, se pueden vislumbrar las miserias de las montañas, racimos de pequeñas flores blancas sobre hojas suaves que parecen agujas de pino; finalmente, la despedida de la primavera es una extraña flor rosa con cuatro pétalos grandes y frágiles y hojas pequeñas y delgadas.
En el Parque Nacional Yosemite, también se pueden ver flores de mono, algodoncillo llamativo y milenrama en estas elevaciones. La flor del mono es una de las flores más brillantes de la naturaleza, que van del azul al morado, rosa y naranja, y se ve a lo largo de arroyos y en altitudes elevadas en suelos de grava. Los pétalos están formados por flores de dos labios que, según la mayoría de las personas imaginativas, se parecen a la cara sonriente de un mono. La llamativa euforbia crece en prados y claros de bosques. Estas robustas plantas tienen hojas grandes de forma ovalada y tallos llenos de savia lechosa venenosa. En verano, aparecen coloridos racimos de diminutas flores de cinco pétalos; más tarde, las vainas de euforbia estallan, liberando un grupo de semillas sedosas que se dispersan con el viento. Al crecer hasta casi 1 metro de altura, la milenrama florece como un gran racimo plano de flores blancas (ocasionalmente rosadas) con un aroma acre. Los nativos americanos lo usaban como hierba curativa, una bebida para tratar la indigestión y reducir la fiebre. Hoy en día, la flor seca se ve comúnmente en popurrí.
Por la noche se puede buscar la onagra: sus flores de cuatro pétalos se abren al atardecer y se marchitan por la mañana y son polinizadas por las polillas. Las flores van del blanco al amarillo y rosa y tienen un dulce aroma a limón; Los tallos pueden alcanzar los 1,8 metros.
Una de las últimas flores de la temporada es la vara de oro del prado, que aparece a finales del verano y otoño. La planta crece en tallos largos, con hojas estrechas que sobresalen a lo largo de este, y se puede rematar con una mancha amarilla que se asemeja a una pluma. La vara de oro fue utilizada por los indios americanos para tratar todo tipo de dolencias.
En los bosques encontrará zarpas de coño y plantas de nieve a la sombra, y altramuces, lirios mariposa y violetas de montaña al sol. La planta de nieve tiene un tallo rojo o naranja llameante, mientras que las patas del coño tienen hojas pequeñas y peludas y flores delicadas que se agrupan para parecerse a la forma de la pata de un gato. El lirio mariposa, que florece bajo los pinos en Yosemite, recibe su nombre de la palabra española para mariposa, a la que se dice que se parece. Las flores constan de tres pétalos blancos como la nieve con manchas oscuras en la base; los tallos largos dan a las flores una apariencia flotante. Los indios americanos asaron los bulbos de estas flores para comérselos.
En altitudes más altas y frías, abundan numerosas flores delgadas. La acedera tiene hojas en forma de lirio, con racimos de pequeñas flores rosadas no más grandes que la punta de una uña. El flox difuso tiene hojas puntiagudas que sobresalen como espinas y flores anchas y planas en la parte superior. Lawn penstemon produce un racimo de flores de color rosa brillante sobre un solo tallo delgado. Las flores están dispuestas como trompetas, apuntando en todas direcciones.
Una flor favorita de los colibríes, la aguileña, crece en el césped y brota de las grietas de las rocas. Parece bastante frágil, con hojas tupidas agrupadas en la base de los tallos desnudos que producen flores caídas. El color puede variar, pero busque cinco pétalos que se extiendan hacia atrás en un tubo largo y puntiagudo.
Una de las muchas plantas que se encuentran en los parques es la azalea silvestre. Estas plantas se parecen a sus primas domésticas y, a menudo, son las primeras en anunciar la llegada de la primavera, con abundancia de colores brillantes. La Sierra tiene una sola variedad: la azalea occidental, un arbusto bajo de hojas lisas y de color verde intenso.
El trébol de oso es un arbusto de bajo crecimiento con hojas pegajosas y un olor acre, que se encuentra en el área de Lodgepole de Sequoia y en elevaciones entre 2.100 y 2.400 metros.
La manzanita mariposa, con su corteza lisa de rojo a púrpura y hojas ovaladas del tamaño de una moneda, florece todo el año y es solo un tipo de manzanita común en esta región. La manzanita mariposa produce pequeños racimos de flores blancas y rosadas.
Si miras hacia arriba entre los robles, busca un grupo de arbusto verde que parece estar creciendo en las ramas. Este es el muérdago. A pesar de su atractivo navideño, es una plaga más que un arbusto, crece en racimos verdes en lo alto de las copas de los árboles y se nutre de robles y otros árboles. Otra plaga es el roble venenoso, que prevalece por debajo de los 1.500 metros. Mire un arbusto con racimos brillantes de tres hojas y bayas blancas. En invierno, los tallos de roble venenoso están desnudos y son muy difíciles de reconocer, así que manténgase alejado de los matorrales que parecen palos clavados en el suelo.

Fauna –
Piense en los parques como un zoológico natural. No hay jaulas, ni hábitats artificiales, solo espacios abiertos con suficiente espacio para más de 200 especies de mamíferos y aves, algunas de las cuales se describen a continuación.
Sierra Nevada es un paraíso para los observadores de aves. Cada año, 135 especies visitan solo el Valle de Yosemite. Los amigos emplumados más preciados de la zona incluyen el búho real, el halcón peregrino y el cóndor de California, que envían a los observadores de aves al éxtasis.
Es más probable que oiga al búho cornudo que a uno. Sus silbidos suenan como un sonar, pero como es nocturno, es difícil de detectar. Si lo oye, intente localizar primero su rama y luego el pájaro; tiene grandes mechones de plumas cerca de ambas orejas. Pero no se desanime si busca en vano, estas aves son grandes ventrílocuos. Tendrá más suerte viendo un par de halcones peregrinos anidando en El Capitán o Glacier Point, aunque necesitará binoculares. Desde hace varios años, varias parejas han creado esta guardería personal, incubando y criando a sus crías en salientes estrechos antes de comenzar la instrucción de vuelo. Una de las cuatro especies de halcón del parque, el halcón peregrino está marcado con una capucha de plumas oscuras de la cabeza a la espalda, en contraste con las más claras de abajo. Esta ave es un mago en vuelo, alcanzando velocidades de hasta 300 km / h, a mitad de la inmersión. Recientemente se ha eliminado de la lista de especies en peligro de extinción.
Todavía en peligro de extinción está el cóndor de California, el ave terrestre más grande de América del Norte, con una envergadura de 9 pies. Las aves pueden planear 10 millas a la vez sin batir sus alas. La vista aguda les permite localizar el cadáver de un animal muerto a kilómetros de distancia. Su número cayó por debajo de 40 en 1975, debido al uso de pesticidas y la pérdida de hábitat para la construcción. Una pareja de cóndores solo puede criar una cría cada 2 años. En la década de 1980, las aves restantes fueron capturadas y colocadas en zoológicos, donde las crías fueron criadas a mano. Luego, algunas de las aves adolescentes fueron liberadas en la naturaleza y ocasionalmente fueron vistas en Kings Canyon. Hoy en día, existen alrededor de 200 cóndores de California en estado salvaje.
Tanto en Yosemite como en Sequoia & Kings Canyon, las aves que es más probable que veas son el petirrojo americano, el arrendajo de Steller, el pájaro carpintero de bellota, el pájaro carpintero del norte, la paloma de cola de banda, dos variedades de mirlo, gorrión, rápido, cazo americano, martín pescador de cinturón, pato, curruca, enredadera parda, herrerillo y trepador de pecho rojo y pecho blanco. El valle de Yosemite es un gran lugar para ver muchas de estas especies porque su entorno incluye arroyos, ríos, bosques y praderas, a menudo en el espacio de una manzana. Un paseo por cualquier lugar a lo largo del río Merced debería ponerlo a una distancia visual de todas estas aves, cuyos hábitats incluyen aguas adyacentes, prados y bosques.
Un pecho de color rojo anaranjado distingue fácilmente al petirrojo americano. Estas son las mismas aves que puedes ver en casa en gran parte de América del Norte, en los suburbios y patios traseros, construyendo nidos en forma de copa en los alféizares de las ventanas o en los bordes de los edificios. Antes de que el ave se adaptara a la vida urbana, prefería un hábitat boscoso. Durante mucho tiempo se ha considerado un presagio de la primavera, pero algunas de estas aves permanecen allí durante todo el año. El arrendajo de Steller es una de las aves más molestas de la naturaleza. Sin dejarse intimidar por los humanos, es un mendigo audaz, aterrizando en mesas de picnic y en otros lugares cerca de la comida, mientras se produce un chillido que podría despertar a los muertos. El arrendajo de Steller es de color azul brillante, con una cabeza oscura y una cresta prominente. Esta ave también es capaz de emitir un hermoso y suave gorjeo.
Al igual que el arrendajo de Steller, es probable que escuche al pájaro carpintero antes de verlo: escuche su metódico rata-tat-tat. Los picos también pueden hacer una llamada sorprendente que suena como «wack-up». Las espigas se distinguen por marcas blancas y negras y una corona roja, con un poco de amarillo ocasional. El parpadeo del norte también es un pájaro carpintero: busque un pájaro de plumas marrones aferrado al costado de un árbol. Sus alas tienen un tinte rojizo y luce un bigote rojo. Esta ave prefiere alimentarse en el suelo, donde busca hormigas. Las palomas de cola de banda son similares a sus primos que viven en la ciudad, pero prefieren los árboles altos a los edificios.
En los pastizales, es probable que vea gorriones, el pico de cabeza negra, la rara tangara occidental, un ave con plumas fluorescentes, y dos variedades de mirlo. El mirlo cervecero y el mirlo de alas rojas habitan aquí. Los mirlos cerveceros anidan en los árboles, mientras que sus parientes de alas rojas prefieren las áreas ligeramente pantanosas. Los machos de alas rojas tienen manchas rojas distintivas en sus alas. El mirlo cervecero es, bueno, negro y las hembras de ambas variedades son mediocres en comparación con los machos. Los gorriones son pequeños pájaros cantores, rayados con plumas marrones y con picos en forma de cono. Sus crías abandonan el nido 10 días después del nacimiento. El picogrueso de cabeza negra tiene marcas negras, blancas y anaranjadas y un pico distintivo que se usa para dividir las semillas. Su gorjeo dulce y lírico es música comparado con los de los demás habitantes del valle, y esta ave es considerada un signo seguro de la primavera. La tangara occidental fácil de detectar es de color amarillo brillante con una cabeza de color rojo anaranjado y se ve con frecuencia en el valle de Yosemite durante la primavera y el verano.
Si está cerca de agua en movimiento, es posible que esté buscando cucharones estadounidenses, martines pescadores con cinturón, patos y currucas. El cucharón americano destaca más por sus trucos voladores que por su color anónimo. El pájaro vuela de cabeza al río para caminar río arriba por el fondo, aferrándose a las rocas en busca de comida. El martín pescador con cinturón es un ave azul muy visible que vuela bajo sobre el agua en busca de presas. Es posible que lo vea encaramado sobre el agua, aferrado a las ramas y la maleza, y atento a los insectos y peces. Tiene una banda rojiza en el pecho y una cresta notable en la parte superior. La llamada del martín pescador es distintiva: fuerte, traqueteo y tic-tac. Las currucas a menudo se llaman las mariposas del mundo de las aves. Son pequeños, de colores brillantes y se mueven con una facilidad que desafía la gravedad. Contrariamente a su nombre, los currucas son cantantes indistintos, pero son excelentes para recolectar insectos.
En los bosques viven enredaderas pardas, herrerillos y trepadores de pecho rojo y blanco. La enredadera marrón es difícil de detectar debido a las plumas de camuflaje que la enmascaran entre los troncos de los árboles. Pequeña, con un pico delgado y curvo, la enredadera generalmente comienza a buscar insectos en la base de un árbol y se abre camino hacia arriba, aferrándose a la corteza con garras afiladas. El carbonero común de la montaña es otro pájaro cantor con una deliciosa melodía que suena como «chickadee-dee-dee». Estas pequeñas y amigables aves hiperactivas tienen sombreros y baberos oscuros, un lomo gris o marrón y una ceja blanca distintiva. Anidan en agujeros de pájaros carpinteros u otros árboles pequeños. Los trepadores azules son los pájaros que verá caminando de cabeza a lo largo del tronco de un árbol; no es tarea fácil. También llamados pájaros al revés, las versiones de pecho rojo y pecho blanco se describen acertadamente por sus nombres. Son parciales a los agujeros de pájaros carpinteros abandonados.
Y no olvidemos el Swift, que casi siempre se encuentra sobrevolando el valle de Yosemite. Estas aves pasan más tiempo en vuelo que cualquier otra ave terrestre. Cuando se detienen, se aferran a superficies verticales porque sus pies no son aptos para perchas. Mire hacia arriba para ver los vencejos volando entre las grandes paredes de granito de Yosemite. Ambos sexos se parecen y los colores van desde grises y marrones grises hasta blanco y negro.
En la región de Wawona, al sur del valle de Yosemite, encontrará bushtit y wrentit, matorral jay, thrasher de California, curruca amarilla, jilguero menor, golondrina común y papamoscas de garganta de ceniza y sauces raros. La reinita amarilla es la versión más colorida de la reinita descrita anteriormente. Las golondrinas son aves de aspecto aerodinámico con alas largas y puntiagudas. Rápidos en vuelo, comen y beben sobre la marcha. Todos son migratorios y algunos viajan miles de millas a los trópicos cada invierno. Los papamoscas son más conocidos por sus habilidades para cazar insectos que por sus marcas distintivas. El papamoscas sauce es una especie amenazada y tiene plumaje gris, marrón y oliva. Todos los papamoscas son muy territoriales. Los jilgueros, a veces denominados canarios salvajes, son aves gregarias, con colores brillantes y canciones alegres.
Los Bushtits pasan la mayor parte del año en bandadas de unas 20 personas, chirriando constantemente entre sí con un leve ceceo. Estos volantes de acrobacias son pequeños pájaros grisáceos con picos diminutos. Las escrituras son pájaros secretos, difíciles de ver pero fáciles de escuchar. Rara vez se aventuran lejos de casa y prefieren vivir en chaparrales o matorrales. Una vez emparejados, forman parejas devotas, podando y pavoneándose constantemente entre sí. Cuando se ven muy juntos, se parecen a una sola bola de pelusa gris. El zorro de California es una de varias especies de zorro, todas las cuales tienen colas largas y anidan en matorrales bajos. Se alimentan del suelo y son hábiles cantantes, aunque no tan prominentes como sus primos lejanos, el zorzal burlón y el pájaro gato.
Las tierras altas de Yosemite y Sequoia y Kings Canyon atraen a docenas de otras aves, atraídas por la altitud y los prados de las montañas, incluidos el junco de ojos oscuros, el cernícalo, el halcón de cola roja, el ciervo asesino, el chupasangre Williamson’s, Clark’s Nutcracker y Rock Ptarmigan.
Los juncos, a menudo denominados pájaros de las nieves, son visitantes habituales de los comederos para pájaros. Pequeñas y amistosas, estas aves se parecen al gorrión, que también frecuenta esta región. Pero el junco de ojos oscuros tiene un pico rosado, un vientre de color blanco a azulado y una corona de plumas oscuras a lo largo de su espalda, y generalmente se le puede ver saltando por el suelo en busca de comida. El cernícalo es la especie más pequeña de halcón. Como el halcón, mata a sus presas con un fuerte mordisco en el cuello, a diferencia de los halcones, que matan con sus afiladas garras. El halcón de cola roja, equipado con alas anchas y redondeadas y una cola en forma de abanico, vuela sin esfuerzo, usando su aguda vista para escanear el área de abajo en busca de presas. El asesino, llamado así por su agudo llamado, es un artista, que a menudo finge un ala rota para mantener alejados a los intrusos cuando se aventuran demasiado cerca de su nido. Y no es de extrañar: los nidos son poco más que una depresión poco profunda en el suelo bordeada de guijarros. Los mataderos adultos tienen dos bandas negras en la garganta, mientras que los polluelos tienen una.
Los chupasabos son pájaros carpinteros especializados que extraen la savia de los árboles con sus lenguas con punta de cepillo después de perforar agujeros con el pico. También comen insectos atraídos por la savia. El chupasangre de Williamson recuerda mucho al parpadeo del norte descrito anteriormente, menos el bigote rojo. Los cascanueces son primos atrevidos de la familia de los cuervos. Los cascanueces de Clark se especializan en extraer semillas de conos de pino y hacen de los bosques su terreno de acción. A finales de verano y otoño, las aves comienzan a acumular semillas para el invierno, colocándolas en una bolsa debajo de la lengua durante el transporte por las pistas, donde hacen agujeros en el suelo y entierran su tesoro. Un solo cascanueces puede esconder 30.000 semillas. Lo más notable es el hecho de que recuerdan dónde está enterrado el ganado desde la ubicación de los puntos de referencia cercanos, incluso cuando el suelo está cubierto de nieve. El Cascanueces de Clark se asemeja a un cuervo, con la cabeza y el cuerpo grises y alas negras salpicadas de blanco.
Finalmente, la perdiz blanca es un ave única, bien adaptada a los cambios de estación en climas fríos. Estos pequeños y robustos urogallos tienen plumas marrones moteadas en verano para camuflarlas contra los picos rocosos donde viven, pero las plumas se vuelven de un blanco puro en invierno para combinar con la nieve. Como todos los urogallos, la perdiz blanca tiene patas emplumadas y en invierno sus pies también están cubiertos de plumas. Durante la temporada de apareamiento de primavera, los machos lucen un peine rojo vibrante y se pavonean en vuelos cortos mientras se ríen, todo para atraer a una pareja.
Además de las aves mencionadas anteriormente, el papamoscas de Hammond, el pinzón de Cassin, el gorrión común, el gorrión de pino, el gorrión picador, el gorrión de corona blanca y la golondrina verde-púrpura son todos prevalentes en la región superior.
Los mamíferos en estos parques no se ven con tanta frecuencia como las aves, pero por alguna razón son mucho más divertidos de observar. Los más comunes son el venado bura, mapache, ardilla, ardilla, zorro, coyote y oso negro. En elevaciones más altas, también puede ver ardillas terrestres de Belding y ardillas Douglas, marmotas de vientre amarillo, pikas, martas, tejones, pumas, gatos monteses, puercoespines, comadrejas de cola larga, zorrillos rayados y manchados y musarañas. de agua del norte.
El venado bura se ve con mayor frecuencia pastando en los prados al amanecer y al atardecer. Si bien parecen lo suficientemente amables, el venado bura debe ser tratado con la misma reverencia que se le otorga a cualquier animal salvaje: déles una cama grande y, por supuesto, evite alimentarlos. Se han registrado muchas lesiones contra humanos que intentan acercarse o alimentarlos. El venado bura recibe su nombre de sus grandes orejas en forma de mula, y los adultos pueden pesar hasta 200 libras, sobreviviendo con una mezcla de hierbas, hojas, ramitas tiernas y hierbas. A los machos les crecen cuernos para usarlos durante la temporada de apareamiento. Y no, no es cierto que la edad de un ciervo macho pueda medirse contando los puntos de sus astas.
Una variedad de miembros de la familia de las ardillas residen en esta región, incluidas las ardillas y las marmotas. La más común es la ardilla gris de California, que a menudo se ve en los árboles con su pelaje gris y su cola tupida. La ardilla terrestre de California es un animal marrón con manchas blancas que prefiere vivir en madrigueras. El chickaree de Sierra es una ardilla de árbol de color rojizo que mastica piñas y chilla con frecuencia. La ardilla Douglas, común en Sequoia, es de color oliva a óxido o gris, con un vientre rojizo. A mayor altitud, la ardilla de tierra de Belding se distingue más fácilmente cuando está sentada: su postura erguida se asemeja a una estaca clavada en el suelo. Hay al menos cinco variedades diferentes de ardillas en esta región. Más pequeñas que las ardillas, son rápidas y les encanta charlar, especialmente cuando regañan a cualquiera que se acerque demasiado. Las ardillas varían en color desde el marrón rojizo hasta el gris pardusco, y todas las variedades tienen cuatro rayas que recorren todo el lomo.
A mayor altitud, encontrará la marmota de vientre amarillo. Se parecen a las marmotas, toman el sol con regularidad y pueden engañar a los visitantes haciéndoles creer que son domesticados. Ellos no son. Las marmotas adultas aparecen de color marrón amarillento, pesan hasta 2,3 kg, alcanzan los 38-46 metros de longitud, emiten un chillido agudo como advertencia y viven bajo montones de rocas o raíces de árboles.
El puercoespín es un roedor único. Estas criaturas cortas y de patas están cubiertas de la cabeza a los pies con púas que se desprenden al tocarlas y perforan a cualquiera o cualquier cosa que las toque. Cada animal lleva alrededor de 30,000 púas que sirven como un serio disuasivo para todos menos los depredadores más tontos. Los puercoespines duermen durante el día y se alimentan de noche, acurrucándose en una bola cuando se les acerca un posible depredador. En primavera, las hembras producen crías, que nacen con púas suaves (afortunadamente) que se endurecen en minutos.
Los pikas parecen un cruce entre un roedor y una liebre, y en realidad son parientes lejanos de la familia de los conejos. Los pikas tienen orejas grandes, aunque proporcionalmente son mucho más pequeñas que las que se encuentran en sus primos y viven en colonias de copas de árboles en todo el oeste. Se suben a las rocas y emiten un chillido agudo cada vez que se avista un depredador.
Los mapaches son considerados plagas en los suburbios, pero en la naturaleza son animales nocturnos tímidos, fácilmente detectables por sus colas anilladas y la apariencia de una máscara negra en sus ojos. Algunos no son más grandes que un gato doméstico grande, pero los machos pueden crecer hasta 3 pies de largo y pesar más de 40 libras. Estos animales son adaptables, comen de todo, desde peces y pequeños roedores hasta frutas, nueces y lombrices de tierra.
Los parques contienen una gran cantidad de miembros de la familia de las comadrejas, incluidos tejones, martas, zorrillos y lo que la mayoría de la gente conoce como comadrejas. La comadreja de cola larga puede alcanzar las 16 pulgadas de largo. Por lo general, de color marrón con un vientre blanco, en invierno puede volverse completamente blanco mientras conserva una punta negra en la cola. El tejón y la marta son primos lejanos de la comadreja. Los tejones pueden alcanzar hasta 2 pies de largo y pesar hasta 25 libras. Este animal pesado de patas cortas tiene patas negras, marcas faciales blancas y negras y un pelaje grueso de color gris amarillento. La marta es una trepadora rápida y ágil que prefiere los bosques de alta montaña. A veces lo confunden con una ardilla mientras salta de un miembro a otro, probablemente persiguiendo a una ardilla roja, su cena favorita. Si no está familiarizado con las mofetas, considérese afortunado. Mejor conocidos por el terrible olor que liberan cuando están asustados o bajo ataque, los zorrillos son animales lindos y esponjosos con marcas distintivas en blanco y negro. La más común es la mofeta rayada, cuya raya blanca sobre negro va desde la nariz hasta la punta de la cola. La mofeta moteada es más rara, pero vive en los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon.
Zorros, coyotes, osos negros, linces y pumas también habitan en esta región. La mayoría evita las multitudes y rechaza a los humanos, pero los coyotes y los osos negros a menudo se ven en el medio del valle de Yosemite, donde dependen de la benevolencia equivocada de los humanos que los alimentan. Los coyotes se parecen a los perros, con un pelaje largo y gris y una cola gruesa. Se alimentan principalmente de pequeños roedores y algún que otro cervatillo y llegan a pesar entre 25 y 30 libras. Uno de los rasgos más distintivos del coyote es su aullido, un llamado largo y misterioso que algunos consideran aterrador. El oso negro es el mamífero más grande de estos parques. A menudo se confunde con el oso grizzly, que es mucho más grande y mucho más aterrador. Los accidentes que involucran osos negros generalmente ocurren debido a un almacenamiento inadecuado de alimentos. Nunca alimente a los osos y de ninguna manera debe caminar hacia ellos. Observe desde una distancia segura. A pesar de sus nombres, los osos negros también pueden ser marrones, rubios y de color canela. Los osos negros adultos crecen de 250 a 500 libras, y se han registrado los más grandes. Son omnívoros, comen carne y vegetación, y han demostrado ser muy adaptables a los hot dogs, hamburguesas y galletas. Desafortunadamente, una vez que se vuelven adictos a la comida humana, estos osos pueden resultar valientes y decididos a continuar con su nueva dieta. En este punto, los guardaparques deben atraparlos y matarlos. Por lo tanto, debe seguir las regulaciones de almacenamiento de alimentos.
Los zorros, gatos monteses y pumas se ven con menos frecuencia en los parques, especialmente en los dos últimos. El zorro más común es el zorro gris, con su cola tupida, pelaje gris rojizo y patas negras. Los miembros de la familia de los perros se ven más grandes de lo que realmente son: el peso promedio es de 10 libras. Los zorros son hábiles cazadores y comen roedores, bayas, conejos e insectos. Los gatos salvajes habitan los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon. Son nocturnos y se asemejan a un gato grande, con un pelaje leonado con manchas negras. El «bob» se refiere a su trasero, un rasgo compartido con su pariente cercano, el lince. Los adultos alcanzan un máximo de alrededor de 20 libras y, aunque son mucho más pequeños que el próximo depredador de nuestra lista, los gatos monteses pueden matar ciervos muchas veces su tamaño. Son maestros de la caza lenta: metódicos, solitarios y pacientes. Los leones de montaña evitan cualquier contacto humano, por lo que ver uno es extremadamente raro. Estos grandes felinos pueden alcanzar los 5 pies de largo. Su pelaje varía del leonado al gris, y sus colas están salpicadas de negro. Los depredadores solitarios que prefieren alces y ciervos, en períodos de escasez, se satisfacen con un puercoespín o una mofeta.

Guido Bissanti

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