Mapa geográfico de Mauritania

Mapa geográfico de Mauritania

Mauritania (bereber: Cengiṭ o Agawej o Agawec, árabe: موريتانيا o شنقيط), es un estado de África occidental, con una población total (en 2012) de 3.359.185 habitantes y una superficie de 1.030.700 km².
La capital de Mauritania es Nouakchott, que en el último censo (2012) tenía 881.000 habitantes.
Mauritania limita con el Sáhara Occidental al norte, el Océano Atlántico al oeste, Senegal al suroeste, Malí al sur y al este y Argelia al noreste.
Aclaramos que no debe confundirse con la antigua región de Mauritania. En Mauritania, se utilizó una moneda no decimal. Mauritania está cruzada internamente por la frontera entre el mundo árabe y el África negra.
En Mauritania, la situación socioeconómica es bastante crítica ya que aproximadamente el 45% de la población vive con menos de 2 dólares estadounidenses al día.
Es uno de los 77 estados donde la homosexualidad es considerada un delito, por lo que se aplica la pena de muerte con decapitación pública.
El territorio de Mauritania es principalmente sahariano y saheliano en el sur, su territorio es un 75% desértico arenoso y rocoso. El pico principal es el Kediet ej Jill de 915 m.
Este país ubicado en el norte cerca de Zouérate, debido a la explotación minera salvaje está sufriendo una lenta erosión. Los principales macizos montañosos, Adrare y Tagant, no superan los 600 m de altitud, a sus pies se encuentran grandes mesetas que caracterizan la parte norte y este de Mauritania.
El único curso de agua es Senegal, que serpentea durante 1440 km dentro de la frontera con Mauritania, los otros son arroyos estacionales (miércoles). Sebkha de Norhamcha es el lago más grande.
En cuanto a la cumbre, hay tres regiones climáticas en Mauritania:
– el de Nouakchott, con influencia marítima y vientos alisios constantes;
– la región del río Senegal con altas temperaturas durante seis o siete meses al año (el clima más húmedo favorece la sabana);
– la región del Sahara con un clima tórrido (las temperaturas pueden superar los 45 °) con fuertes variaciones diarias de temperatura, en invierno las temperaturas nocturnas pueden acercarse a cero.
Normalmente, de marzo a septiembre las temperaturas tienden a aumentar en las zonas del interior; en marzo y abril puede haber tormentas de arena. De noviembre a febrero hace mucho calor durante el día pero las noches son frescas. La temporada de lluvias (llamada hivernage), de julio a septiembre, se presenta en forma de tormentas torrenciales pero cortas, más significativas en el sur; en este período las dunas se cubren con una ligera capa de vegetación y los wadis se transforman en arroyos.
Mauritania, que tiene aproximadamente el doble del tamaño de Francia, tiene alrededor del 75% del territorio, incluida la zona de Nouakchott, que consiste en un desierto, con vastas extensiones planas interrumpidas por algunas crestas raras, mesetas rocosas y dunas de arena. Además, el desierto continúa expandiéndose hacia el sur.
Una de las mesetas más altas (más de 500 m) es Adrar, que se encuentra a 450 km al noreste de Nouakchott e incluye las ciudades de Chinguetti y Ouadâne. Las tierras altas de Mauritania son a menudo ricas en hierro, especialmente la zona de Zouérat, a unos 200 km al norte de Chinguetti. El pico más alto es Kediet Ijill (915 m), cerca de Zouérat. Mauritania tiene unos 700 km de costa, que incluye el Banc d’Arguin. El sur del país está ocupado en su mayor parte por matorrales.

Fauna –
En las regiones desérticas de Mauritania, el camello es el animal que se encuentra con mayor facilidad. Hace tiempo que desaparecieron jirafas y leones, víctimas de la desertificación y la caza. Una especie en peligro de extinción que se puede avistar, si tiene suerte, es la foca monje, que se encuentra frente a Cap Blanc, cerca de Nouâdhibou.
La fauna de peces también está en peligro. La sobrepesca es otro tema delicado. Todos los días se capturan cientos de toneladas de pescado frente a las costas de Mauritania.
Mauritania es un verdadero paraíso para los observadores de aves. Entre Nouâdhibou y Nouakchott se extiende el Parc National du Banc d’Arguin, donde cientos de miles de aves migran desde Europa en invierno. Es una de las zonas de reproducción de aves más importantes del mundo y forma parte de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Flora –
La contaminación, la desertificación y la sobreexplotación de las tierras de pastoreo son las principales amenazas para el medio ambiente del país. Casi el 75% del territorio mauritano, como se mencionó, está formado por desierto o semidesierto, que sigue avanzando. La madera se ha vuelto tan escasa que la gente ahora usa principalmente estufas de queroseno para cocinar. La eliminación de residuos indiferenciados es otro gran problema, aunque el crecimiento del turismo también está favoreciendo una mayor sensibilidad por la protección ambiental en la región de Adrar.

Guido Bissanti

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