Plecotus austriacus

Plecotus austriacus

El Murciélago orejudo gris (Plecotus austriacus J. Fischer, 1829) es un murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Laurasiatheria, Orden Chiroptera, Suborden Microchiroptera, Familia Vespertilionidae, Subfamilia Vespertilioninae y, por lo tanto, al Género Plecotus y a la Especie P. austriacus.
Los términos son sinónimos:
– P. breviceps;
– P. hispanicus;
– P. kirschbaumii.

Distribución geográfica y hábitat –
El Murciélago orejudo gris es un murciélago muy extendido en Europa y está presente precisamente en la zona central y sur (desde el N hasta el sur de Gran Bretaña y aproximadamente hasta el paralelo 53) y a través del Cáucaso llega a Asia Paleártica, aproximadamente entre el paralelo 35 y 45, hasta el norte de Pakistán, Cachemira, Mongolia y el oeste de China; Canarias, Cabo Verde, África occidental (Senegal), África mediterránea, África oriental (hacia el S hasta al menos 06 ° 40 ‘de latitud N, en Eritrea); también está presente en Baleares, Córcega, Islas de Malta, Creta y Chipre.
En Italia está presente en casi todo el territorio, incluida Sicilia, mientras que no hay novedades para Cerdeña.

Descripción –
Plecotus austriacus es un murciélago de tamaño más pequeño con una longitud cabeza-cuerpo de 41-58 mm, longitud de la cola de 37-55 mm, envergadura de 25,5-29,2 cm, longitud del pie de 7-10 mm , longitud de oreja de 37-42 mm y un peso de 5-13 gramos.
Es reconocido por tener un pelaje largo y suave. Las partes dorsales son de color gris oscuro con puntas más oscuras del cabello, mientras que las partes ventrales son grisáceas, a veces con reflejos amarillentos. La base del cabello es negruzca en todas partes. El hocico es cónico y está completamente cubierto de pelo oscuro. Las orejas son enormes, en comparación con el cuerpo, de forma ovalada, negruzcas, unidas en la frente por una fina membrana de piel. El trago mide aproximadamente la mitad de la longitud del pabellón auricular, se estrecha y tiene un extremo romo. Las membranas de las alas son de color marrón grisáceo oscuro. Los dedos de los pies son de color marrón oscuro, salpicados de pelos cortos de color marrón y equipados con garras cortas. La cola es larga y está completamente incluida en la gran uropatía.
Este murciélago emite ultrasonidos de alto ciclo de trabajo en forma de pulsos de corta duración a una frecuencia modulada inicial de 45 kHz y final de 20 kHz.

Biología –
El Murciélago orejudo gris se empareja en el período de septiembre a mediados de octubre y las hembras dan a luz a una sola cría a la vez en el período de mediados a finales de junio. La esperanza de vida de este murciélago puede ser de hasta 25 años y medio.

Papel ecológico –
El Plecotus austriacus encuentra refugio en el período estival bajo los techos y más raramente en cuevas y otras cavidades subterráneas.
En el período invernal, en cambio, prefiere cavidades subterráneas naturales o artificiales a temperaturas de 2-9 ° C, relativamente más cálidas que la mazorca común donde forma pequeños grupos de 2-5 individuos o hiberna en solitario.
Este mamífero forma criaderos de 10-30, hasta 100 hembras. Es una especie sedentaria con desplazamientos máximos de 62 km entre sitios de invierno y verano.
Se alimenta principalmente de insectos y en particular de lepidópteros noctuidos y en menor medida de dípteros.
Según la Lista Roja de la UICN, teniendo en cuenta la vasta distribución y la presumiblemente gran población, aunque algunas poblaciones están sujetas a una disminución, Plecotus austriacus se clasifica como una especie con riesgo mínimo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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