Ceiba pentandra

Ceiba pentandra

El Kapok (Ceiba pentandra (L.) Gaertn., 1791) es una especie arbórea perteneciente a la familia Bombacaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Malvales, Familia Bombacaceae y por lo tanto al Género Ceiba y a la Especie C. pentandra.
Los términos son sinónimos:
– Bombax guineensis Schum. & Thonn.;
– Oriental Bombax Spreng.;
– Bombax pentandrum L.;
– Ceiba guineensis (Thonn.) A. Chev.;
– Ceiba thonningii A. Chev.;
– Eriodendron anfractuosum DC.;
– Eriodendron caribaeum G. Don;
– Eriodendron guineense G. Don.

Etimología –
El término Ceiba es la forma latinizada del nombre vernáculo (pronunciado sayba) de esta planta utilizada por los nativos taínos del Caribe y América del Sur.
El epíteto específico de pentandra proviene del griego πέντε pénte cinque y de ἀνήρ, ἀνδρός aner, andrόs male, elemento masculino: con cinco estambres.

Distribución geográfica y hábitat –
Kapok es una planta muy extendida y se cree que es originaria de Centroamérica.
Lo encontramos en los siguientes países:
– en Norteamérica: México Centroamérica: Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá y en el Caribe (Barbados, Cuba, República Dominicana, Granada, Guadalupe y Martinica, Haití, Jamaica, Montserrat, Antillas Holandesas, Puerto Rico);
– en el norte de Sudamérica: Guayana Francesa, Guyana, Surinam, Venezuela, Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Argentina;
– en África: Sudán, Tanzania, Uganda, Burundi, Camerún, Gabón, Ruanda, Zaire, Benin, Costa de Marfil, Ghana, Guinea-Bissau, Malí, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Togo, Angola, Malawi, Mozambique, Zambia, Etiopía y Djibouti.
Además, esta planta se ha introducido y ahora está naturalizada en Asia, en particular en Java, en Tailandia, en Ceilán, en Malasia, en Indonesia, en Filipinas; también en Sicilia están presentes en diversas áreas, como en Palermo, en el Instituto Integral Luigi Capuana. También está presente en al menos 6 ejemplares de la localidad de Positano donde fue introducida hace unos 60 años por un turista argentino que acudió a un hotel de la localidad y le regaló un pequeño arbusto al dueño del hotel. El árbol del jardín todavía es visible desde la calle principal de la ciudad.
Su hábitat es tropical donde se encuentra a altitudes de hasta 1.200 metros.

Descripción –
La ceiba pentandra es un árbol que alcanza una altura de 60 a 70 my tiene un tronco macizo que alcanza los 3 m de diámetro.
El tronco, así como muchas de las ramas más anchas, están densamente cubiertos de espinas grandes y resistentes.
Tiene hojas que constan de 5 a 9 folíolos más pequeños, cada uno de hasta 20 cm de largo.
Las flores se abren por la noche y son senescentes al mediodía. Emiten un olor fuerte y segregan néctar en la base de grandes flores bisexuales.
Los árboles adultos producen varios cientos de frutos, que contienen numerosas semillas rodeadas por una fibra lanosa y amarillenta que consta de lignina y celulosa.

Cultivo –
Kapok es una planta que se encuentra típicamente en los trópicos húmedos, donde crece hasta los 1.200 metros, aunque la productividad comienza a disminuir más allá de los 460 metros.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 17 y 38 ° C, pero puede tolerar límites de 12 a 40 ° C.
La planta puede morir a temperaturas de -1 ° C o menos.
Además, la fructificación puede fallar si la temperatura nocturna desciende muy por debajo de los 20 ° C.
Es un árbol que prefiere una precipitación media anual de entre 1.500 y 2.500 mm, pero tolera límites de 750 – 5.700 mm.
Puede tolerar una estación seca de 0 a 6 meses.
Kapok es el árbol nativo más alto que crece en África; prefiere una posición soleada en un suelo fértil, profundo, que retiene la humedad pero bien drenado y con un pH entre 5,5 y 6,5, tolerando límites de 5 – 7,5. Finalmente, prefiere una posición al abrigo de los fuertes vientos.
El Kapok es un árbol de rápido crecimiento, los aumentos anuales en altura y diámetro durante los primeros 10 años son respectivamente de aproximadamente 120 cm y 3-4 cm; además, en los claros del bosque, el crecimiento en altura puede ser de 2 metros por año.
El árbol puede comenzar a producir semillas, y por lo tanto fibra, a partir de los 4-5 años, con rendimientos que aumentan hasta alrededor de los 8 años. La vida económica de las plantas es de unos 60 años.
Los períodos de vegetación y floración son más regulares en las partes más secas del área de distribución; en las zonas húmedas, los períodos de vegetación y floración son muy irregulares.
Los frutos maduran 80-100 días después de la floración, los tipos dehiscentes liberan las semillas, incorporadas sueltas, que son dispersadas por el viento.
Un solo árbol puede producir de 300 a 400 vainas por año, produciendo hasta 20 libras de fibra de alrededor de 5 años durante más de 50 años.
Es un árbol que responde bien al monte bajo y tiene raíces fuertes y se sabe que causa daños a edificios y carreteras si se planta demasiado cerca.
También se cree que el kapok cultivado es un híbrido natural entre dos variedades originarias de América tropical y África occidental, respectivamente.

Costumbres y tradiciones –
Se comen las hojas, brotes, frutos tiernos y semillas, así como el aceite obtenido de las semillas se utiliza en la cocina.
Desde un punto de vista medicinal, Kapok es una hierba astringente y diurética que reduce la fiebre, relaja los espasmos y controla el sangrado.
Las hojas contienen varios compuestos activos que incluyen quercetina y derivados del kaempferol, taninos y ácido cafeico.
Las hojas son abortivas, alterativas, emolientes, laxantes y sedantes. Se utilizan en el tratamiento de sarna, diarrea, tos, ronquera, fatiga y lumbalgia.
Una decocción de brotes tiernos se usa como anticonceptivo.
Las hojas tiernas se calientan y se mezclan con aceite de palma para consumirlas como remedio para los problemas cardíacos.
La savia de las hojas se bebe como remedio para las enfermedades mentales.
El jugo de las ramas jóvenes maceradas se utiliza en una preparación para el tratamiento del asma.
Las hojas trituradas, aplicadas externamente, se utilizan como apósito en llagas, esguinces, tumores, abscesos, etc.
La savia de las hojas se aplica a las infecciones de la piel.
Las maceraciones foliares se utilizan en baños como tratamiento contra la fatiga general, fiebres, rigidez de las extremidades, dolores de cabeza y hemorragias en mujeres embarazadas; También se utilizan como un baño ocular para tratar la conjuntivitis, eliminar los cuerpos extraños del ojo y ayudar a curar las heridas del ojo.
Las hojas se pueden recolectar en cualquier momento durante la temporada de crecimiento y se utilizan frescas o secas.
La corteza y las hojas se utilizan en el tratamiento de la congestión bronquial.
Externamente, se utilizan en baños para tratar fiebres y dolores de cabeza.
Se atribuyen propiedades eméticas y antiespasmódicas a las cortezas de raíz y tallo.
Para tratar problemas de estómago, diarrea, hernia, gonorrea, enfermedades cardíacas, edema, fiebre, asma y raquitismo, se toma una decocción de corteza de tallo.
Se dice que las maceraciones de la corteza son una cura para los problemas cardíacos y la hipertensión y se les atribuyen propiedades estimulantes y antihelmínticas.
Las decocciones de corteza de tallo se utilizan en enjuagues bucales para tratar el dolor de muelas y los problemas bucales; también se aplican en dedos hinchados, heridas, llagas, forúnculos y manchas leprosas.
La corteza, a menudo en forma de polvo, se utiliza como tratamiento de heridas.
Se usa una decocción de la corteza como lavado para tratar la fiebre, y la corteza generalmente se cosecha en la estación seca.
La goma de mascar es abortiva y astringente. Se consume para aliviar el dolor de estómago. También se toma internamente para controlar el sangrado uterino anormal, la disentería y la diarrea en los niños.
El caucho se extrae de las incisiones que se hacen en el tronco de los árboles jóvenes, hechas a medida que sube la savia al final de la estación seca.
Una decocción de raíces hervidas se usa para tratar el edema, la diarrea, la disentería, la dismenorrea y la hipertensión.
También se dice que la decocción es oxitócica.
La raíz forma parte de los preparados que se utilizan para tratar la lepra. Las flores son emolientes. Se utilizan como remedio para el estreñimiento.
La fruta también es emoliente. La fruta en polvo debe tomarse con agua como remedio para los parásitos intestinales y el dolor de estómago.
El aceite de semilla se frota sobre las partes afectadas para aliviar el reumatismo y también se aplica para curar heridas.
Esta especie también juega un papel importante para usos agroforestales.
Es una especie pionera de rápido crecimiento, pero no puede germinar en bosques densos y requiere luz para prosperar. Se puede utilizar en proyectos de reforestación de bosques nativos, pero probablemente sea demasiado grande y de larga duración para los huertos forestales.
El árbol es una fuente importante de miel y también es adecuado para el control de la erosión del suelo y para la protección de las cuencas hidrográficas.
En agroforestería se ha cultivado para dar sombra al café y al cacao, mientras que en Java se utiliza como soporte para plantas de pimiento (Piper spp.).
La fibra de la pared interna de la fruta es única ya que combina elasticidad y resiliencia y es resistente a los parásitos, por lo que es ideal para rellenar almohadas, colchones y cojines; es indispensable en los hospitales, ya que los colchones pueden esterilizarse en seco sin perder su calidad original. Es ligero (un octavo del peso del algodón), repelente al agua y flotante, ideal para chalecos salvavidas, botes salvavidas y otros dispositivos de seguridad marítima.
Es un excelente aislante térmico, siendo utilizado en neveras, refrigeradores, cámaras frigoríficas, oficinas, teatros y aviones.
También es un excelente absorbente de sonido y se usa ampliamente para aislamiento acústico.
La semilla contiene 20-25% de aceite no secante, similar al aceite de semilla de algodón.
Se utiliza como lubricante, abrillantador, en la elaboración de jabón y en la cocina.
Los principales ácidos grasos son el ácido palmítico (10-16%), ácido esteárico (2-9%), ácido oleico (49-53%) y ácido linoleico (26-29%).
La ceniza de madera es rica en potasio y se puede utilizar para hacer jabón.
La corteza se utiliza para hacer muros y puertas de chozas.
De la corteza se obtiene una goma y un tinte marrón rojizo.
El duramen varía en color, desde el blanco cremoso hasta el marrón claro, a menudo con vetas grisáceas, pero los hongos que tiñen la savia pueden oscurecerlo; no está claramente delimitado por la albura. La fibra está entrelazada, a veces irregular; la consistencia gruesa; los anillos de crecimiento son prominentes; el contenido de sílice es bajo. La madera es blanda, débil y muy ligera; es extremadamente vulnerable a la descomposición en contacto con el suelo y también es susceptible a las termitas. Tanto los troncos como la madera son muy susceptibles a los ataques de insectos y hongos, pero el tratamiento de conservación es fácil. La madera cura normalmente, con solo un ligero riesgo de encogimiento o deformación; cuando está seco, es de escasa a moderadamente estable en servicio.
La madera es fácil de pelar para chapa. Una madera de baja calidad, los usos reportados de la madera incluyen madera contrachapada, empaques, existencias de madera, construcción liviana, cajas y cajones, muebles económicos, fósforos, pulpa y productos de papel. Tradicionalmente se utiliza para canoas, balsas y herramientas agrícolas.
Kapok, con su densidad de 0,35 g / cm³, es la fibra natural más ligera del mundo. Kapok es una fibra hueca de 2 a 4 cm de largo, con aproximadamente un 80% de aire incorporado. Esta característica ha llevado durante mucho tiempo a creer que es imposible hacer girar el kapok. Las fibras se extraen a mano de vainas de 10/15 cm de largo. Hasta hace poco su uso se limitaba al acolchado de colchones, colchas y tapizados, pero ahora, siguiendo los desarrollos en el hilado, algunas empresas de confección han introducido kapok en sus colecciones, produciendo principalmente pantalones. Es una fibra totalmente orgánica ya que crece espontáneamente en la naturaleza. Especialmente indicado para personas alérgicas.
El polen de las flores de C. pentandra es apreciado por muchas especies de animales tanto nocturnos (murciélagos, pequeños marsupiales, monos y polillas) como diurnos (abejas, colibríes), pero el trabajo principal de polinización lo realizan dos especies de murciélagos. : Phyllostomus hastatus y Phyllostomus decoloran.

Método de preparación –
Las hojas, los brotes y los frutos tiernos son mucilaginosos y se comen como la okra (Abelmoschus esculentus (L.) Moench).
Las semillas se comen crudas o cocidas, tostadas y molidas en polvo, y se consumen en sopas y se utilizan como condimento.
Las semillas pueden brotar de los brotes que se comen crudos o cocidos en sopas.
Según algunos autores, las semillas son tóxicas.
De la semilla se extrae un aceite de cocina de sabor agradable.
Aunque la semilla es tóxica, el aceite sigue siendo comestible.
Las flores se blanquean y se comen con salsa de chile.
Los estambres secos se agregan al curry y a la sopa agria y picante para agregar color.
La ceniza de madera se utiliza como sustituto de la sal.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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