Senna tora

Senna tora

Guanima de Cuba o Orozuz del Perú (Senna tora (L.) Roxb.) Es una especie de arbusto perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae y, por lo tanto, al Género Senna y a la Especie S. tora.
Los términos son sinónimos:
La historia taxonómica de esta planta aún debe definirse bien; también en referencia al género entre Senna y Cassia. S. tora y S. obtusifolia se han considerado durante mucho tiempo y todavía a menudo se consideran una sola especie. Por tanto, los taxones referentes a ambas especies se han aplicado indiscriminadamente a ambas.
Sin embargo, los términos son sinónimos:
– Cassia boreensis Miq.;
– Cassia borneensis Miq.;
– Cassia gallinaria Collad.;
– Cassia numilis Collad. (es una errata de Cassia humilis, que se habría aplicado a esta especie por ser propiamente sinónimo de Senna obtusifolia y Chamaecrista kunthiana, según el autor);
– Cassia tora L.;
– Cassia tora L. var. borneensis (Miq.) Miq ..

Etimología –
El término Senna proviene de la palabra árabe sanà, un nombre vernáculo dado al Senna spectabilis.
El epíteto específico tora se deriva de su nombre cingalés Tora (තෝර).

Distribución geográfica y hábitat –
Senna tora es una planta cuyo origen aún se desconoce a pesar de que se cree que es nativa del subcontinente indio (es decir, India, Bután, Nepal, Pakistán oriental, Sri Lanka), sur de China, sudeste asiático (es decir, Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia, Vietnam, Indonesia, Malasia, Filipinas y Papúa Nueva Guinea) y partes de la Polinesia Occidental (también conocidas como Islas Salomón).
Esta planta se encuentra en muchas partes del mundo. Crece abundantemente en partes de Afganistán, India, Nigeria, China, Pakistán, Myanmar, Nepal y Bután. También se cultiva en Nepal, en algunas áreas del Himalaya a una altitud de 1400 metros.
La especie tiene una distribución algo dispersa en las regiones costeras y subcosteras del norte de Queensland y en las partes del norte del Territorio del Norte. También se ha registrado en la costa central de Queensland.
También está naturalizado en otras partes de Oceanía (por ejemplo, Islas Cook, Fiji, Polinesia Francesa, Guam, Niue, Nueva Caledonia, Samoa Occidental y Tonga), algunas partes de los Estados Unidos (por ejemplo, Michigan y Florida) y en Mascarene (por ejemplo. La Reunión).
La planta se considera invasora en Nueva Caledonia.
Su hábitat es el de sitios perturbados, áreas de desechos, bordes de caminos, vías fluviales, cultivos de plantaciones y pastos en ambientes tropicales y subtropicales más húmedos.

Descripción –
Senna tora es un arbusto anual pequeño y fétido que puede alcanzar una altura de 30 a 90 centímetros, pero aún más en condiciones favorables.
Las hojas son pinnadas alternadas con folíolos en su mayoría con tres pares opuestos que son de forma obovada y con una punta redondeada. Las hojas crecen hasta 3-4,5 centímetros de largo. Los tallos tienen un follaje de olor distintivo cuando son jóvenes.
Las flores se presentan en pares en las axilas de las hojas con cinco pétalos y de color amarillo claro. Los estambres tienen diferentes longitudes.
Los frutos son vainas un poco aplanadas y con cuatro ángulos; miden 10-15 cm de largo y tienen forma de hoz. En el interior hay 30-50 semillas.

Cultivo –
Guanima de Cuba a menudo se considera una maleza anual muy tolerante al estrés y se cultiva fácilmente.
En la India crece en época de lluvias, en los páramos y su período de floración es posterior a las lluvias monzónicas, durante el período de octubre a febrero.
La Senna tora crece en suelos secos desde el nivel del mar hasta los 1800 metros. La semilla puede permanecer viable hasta por veinte años. Después de una lluvia, pueden emerger hasta 1000 plantas por metro cuadrado.
Para su cultivo se recomienda remojar las semillas durante 2-3 horas en agua caliente antes de sembrarlas. El mejor momento es desde principios de primavera hasta principios de verano en un invernadero cálido o en una maceta en su hogar. La semilla suele germinar en 1-12 semanas a 23 ° C. Cassia tora se puede trasplantar.
Una vez que la semilla está madura, se cosecha y se seca al sol.

Costumbres y tradiciones –
La tora Senna tiene muchos usos. Toda la planta, raíces, hojas y semillas se han utilizado ampliamente en la medicina tradicional india y del sur de Asia. La planta y las semillas son comestibles. Las hojas tiernas se pueden cocinar como verdura, mientras que las semillas tostadas se utilizan como sustituto del café. En Sri Lanka, las flores se agregan a la comida.
Se usa como pesticida natural en granjas orgánicas y como polvo, usado en la industria de alimentos para mascotas.
También se mezcla con goma guar para su uso en minería y otras aplicaciones industriales. Las semillas y hojas se utilizan para tratar enfermedades de la piel y sus semillas se pueden utilizar como laxante.
La planta se transforma en té. En la República de Corea, se cree que rejuvenece la visión humana. Este té se ha denominado «café-té», debido a su sabor y aroma a café.
Como se mencionó, Senna tora tiene propiedades germicidas y antiparasitarias externas; se ha utilizado para tratar enfermedades de la piel como lepra, tiña, picor y psoriasis y también para mordeduras de serpientes.
Otros usos medicinales incluyen el uso de bálsamo para la artritis utilizando las hojas.
Senna tora es una de las plantas que contiene el compuesto orgánico antraquinona y se usa en la medicina china y ayurvédica.
De la semilla se obtiene un gelificante natural que tiene beneficios industriales y alimentarios. Los componentes químicos primarios de la semilla incluyen cinamaldehído, goma, taninos, manitol, cumarinas y aceites esenciales (aldehídos, eugenol y pineno). Las semillas también contienen azúcares, resinas y mucílagos.
Los galactomananos (una forma de polisacárido) de Senna tora, después de un procesamiento y un tratamiento químico adecuados que permite que el químico se convierta en un producto de estructura similar, podrían funcionar como un espesante mejorado y más barato que la goma de algarrobo. .
Además del consumo interno, ahora se destacan las exportaciones del polvo de esta planta a varios países. Entre ellos se incluyen los Estados Unidos de América, Australia, Alemania, Francia, España, Dinamarca, Italia, los Países Bajos, Bélgica, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Singapur y Japón.
El valor de las exportaciones de tora de Senna ha aumentado constantemente durante los últimos cinco años. Los datos completos de exportación revelaron que Japón y el Reino Unido reciben un suministro regular, mientras que el mercado estadounidense fluctúa.

Método de preparación –
Las hojas tiernas de la tora Senna se pueden cocinar como verdura, mientras que las semillas tostadas se utilizan como sustituto del café, o del té que se llama «café-té», debido a su sabor y aroma a café.
En Sri Lanka, se agregan flores a algunas preparaciones alimenticias.
Las semillas y las hojas se utilizan para tratar enfermedades de la piel y sus semillas se pueden utilizar como laxante.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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