Charadrius dubius

Charadrius dubius

El Chorlitejo chico (Charadrius dubius Scopoli, 1786) es un ave perteneciente a la familia de los Charadriidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Aves, Subclase Neognathae, Superorden Neornithes, Orden Charadriiformes, Familia Charadriidae y por lo tanto al género Charadrius y a la especie C. dubius.
Dentro de esta especie se reconocen tres subespecies, que son:
– Charadrius dubius dubius Scopoli, 1786;
– Charadrius dubius curonicus Gmelin, 1789;
– Charadrius dubius jerdoni (Ley, 1880).

Distribución geográfica y hábitat –
El Chorlitejo chico es un ave migratoria con un área de anidación muy amplia; va desde las costas atlánticas de Europa al norte de África, al Lejano Oriente y Japón, básicamente por debajo del paralelo 60.
En Europa, la especie se reproduce mientras la invernada se realiza al sur del Sahara, desde Senegal hasta el Golfo de Guinea, hasta Somalia y Níger, el lago Chad, el valle del Nilo y Sudán.
También se encuentran pequeños contingentes de invernada en algunos sitios del Mediterráneo, incluida Italia, donde se registran regularmente unas pocas docenas de parejas en las dos islas principales.
Se estima que la población mundial es de varios cientos de miles de individuos.
Su hábitat de nidificación es cercano a arroyos o lagos, sobre suelos arenosos o pedregosos con poca vegetación, generalmente a baja altura, pero ocasionalmente incluso hasta los 2000 m. También se puede encontrar en entornos similares creados por el hombre, como pozos de grava.

Descripción –
El Chorlitejo chico tiene una longitud de 15-18 cm, con una envergadura de hasta 35 cm y se reconoce sobre todo porque la prenda tiene un complicado patrón en blanco y negro evidente especialmente en el macho adulto en plumaje de verano.
Existe un dimorfismo sexual entre los dos sexos donde el macho, en traje de novia, presenta partes superiores predominantemente marrones con un característico patrón blanco y negro en la cabeza y una banda pectoral negra, más estrecha en el centro y contrastando con la garganta y los costados. completamente blanco inferior; el ojo está rodeado por un anillo periocular amarillo, las patas son rosadas carnosas. La mujer vestida de novia es muy similar al hombre, pero tiene partes negras más descoloridas y sombreadas.
En el período invernal tanto los juveniles como los adultos son similares y tienen una librea completamente blanca y marrón con algunos matices de negro en la cabeza y en la banda pectoral. En toda la ropa el pico es principalmente negro con un poco de naranja en la base de la mandíbula inferior; el pico también es corto y oscuro y las patas son rosadas y no particularmente largas.
La banda del ala es siempre muy delgada y difícil de notar.
Su verso más común es un «plus», que a menudo se repite muchas veces en caso de alarma.

Biología –
Charadrius dubius anida en agujeros poco profundos cavados en el suelo arenoso.
El período de anidación ocurre entre abril y junio, luego migra a las áreas de invernada, donde llegará en septiembre.
La migración inversa, por su parte, se da en el período de marzo y esta ave generalmente se mueve sola o en pequeños grupos de no más de 10 individuos, y además durante la anidación apenas forma colonias.

Papel ecológico –
El Chorlitejo chico vive en hábitats donde hay formaciones pedregosas o de grava, por lo que prefiere costas e islotes de cursos de agua, lagos, estanques, lagunas costeras, salares. En los últimos tiempos se ha observado que ha comenzado a colonizar ambientes artificiales con características similares a los hábitats naturales: sustratos inertes para edificaciones, canteros de arena o grava.
El pequeño mensajero se alimenta principalmente de insectos (especialmente larvas), pequeños crustáceos, moluscos y gusanos.
Es un ave de naturaleza vivaz y de vuelo rápido y bajo con aleteos regulares. En el suelo, corre rápido y hace paradas repentinas para recoger comida.
Según la lista roja de la UICN, la especie se considera de riesgo mínimo. La principal amenaza para esta especie es la fragmentación y pérdida de hábitat, por ejemplo debido a la regulación o contaminación de las vías fluviales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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