Castilla elastica

Castilla elastica

El Caucho (Castilla elastica Cerv.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia de las Moraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Hamamelidae, Orden Urticales, Familia Moraceae y por tanto al Género Castilla y a la Especie C. elastica.
Dentro de esta especie se reconocen dos subespecies:
– Castilla elastica ssp. Costarricense (Liebm.) CCBerg;
– Castilla elastica ssp. Elastica.
Los términos son sinónimos:
– Castilla elastica var. liga J. Poiss.;
– Castilla guatemalensis Pittier;
– Castilla gummifera (Bertol.) Standl.;
– Castilla lactiflua DE Cocinero;
– Castilla Markhamiana Markham;
– Castilla nicoyensis DE Cocinero;
– Ficus gummifera Bertol.;
– Urostigma gummiferum Miq ..

Etimología –
El término Castilla es incierto, debería provenir del latín castellum, un diminutivo a su vez del término castrum, una fortificación de la Iberia romana.
El epíteto elástico sepcífico es un término introducido por el botánico y cirujano escocés William Roxburgh (1751-1815) en la obra Hortus bengalensis (1814) para indicar las propiedades del caucho natural, extraído de Hevea brasiliensis, una planta también llamada ‘árbol del caucho’ y se utiliza para otras especies.

Distribución geográfica y hábitat –
Castilla elastica es un árbol originario de las zonas tropicales de México, Centroamérica y el norte de Sudamérica.
Su hábitat es el del bosque húmedo de tierras bajas de los trópicos húmedos, donde se encuentra en altitudes de hasta 500 metros.

Descripción –
El caucho es un árbol de hoja caduca a perenne de copa ancha y extendida, que suele crecer entre 10 y 30 metros de altura y que, excepcionalmente, puede alcanzar los 60 metros.
Tiene un tronco que puede tener un diámetro de 30 – 90 cm, con contrafuertes que se forman en la base de grandes ramas.
Las hojas son grandes, coriáceas, de color verde brillante y de forma ovada lanceolada.
Las plantas individuales pueden producir solo flores masculinas (dioicas) o pueden producir flores masculinas y femeninas (monoicas).
La polinización es entomófila y anemófila.
El fruto es suculento, tiene un sabor dulce, es de forma elipsoide, de color rojizo y tiene un diámetro de unos 4 cm.

Cultivo –
El árbol de caucho es una planta que crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 23 y 30 ° C, pero puede tolerar entre 15 y 34 ° C. también puede morir a temperaturas de 10 ° C o menos.
Por lo general, prefiere una precipitación media anual entre 2.300 y 2.700 mm, pero tolera entre 2.000 y 3.000 mm.
Su crecimiento es mejor en suelo rico, bien drenado en una posición soleada, con un pH entre 5 y 6, tolerando 4.5 – 7.
La propagación se produce por semilla y es mejor sembrar tan pronto como esté madura porque tiene poca vitalidad.
El llamado golpeteo de árboles para obtener látex puede comenzar 7 años después de la plantación.
Debido a su exuberante crecimiento, estas plantas se han vuelto invasoras en algunas áreas.
La especie se considera invasora en Samoa, Samoa Americana, Polinesia Francesa, Islas Cook, Queensland, Islas de Navidad, Singapur, Cuba, Vanuatu, Mayotte y Tanzania, donde representa una amenaza significativa para los ecosistemas forestales nativos.
Tiene una prolífica producción de semillas y alta germinación, produce frutos que son atractivos para muchos frugívoros que habitan en los bosques como primates, ardillas y aves que son capaces de dispersar semillas a grandes distancias y está catalogado como una amenaza para los ecosistemas. silvicultura.
Entre otras cosas, es un árbol de rápido crecimiento.

Costumbres y tradiciones –
La Castilla Elástica fue la principal fuente de látex entre las poblaciones mesoamericanas de la época precolombina. El látex recolectado de Castilla elastica se ha transformado en caucho utilizable mezclándolo con el jugo de la especie Ipomea blanca (Ipomoea alba L.) que se encuentra típicamente en la naturaleza como enredadera de Elastic Castilla. El caucho producido con este método ha encontrado varios usos, entre ellos, en particular, la producción de pelotas para el juego de pelota mesoamericano “ōllamaliztli”.
Alguna vez fue ampliamente explotado comercialmente, pero finalmente fue reemplazado principalmente por el árbol del caucho (Hevea brasiliensis (Willd. Ex A. Juss.) Müll.Arg.). sin embargo, todavía hoy se cultiva ocasionalmente.
Los miembros de este género tienen un sistema de raíces que consiste en una raíz principal bastante corta y varias raíces laterales que se extienden horizontalmente y tan cerca de la superficie del suelo que a menudo pueden seguirse durante 20-30 metros. Este sistema de raíces dificulta el cultivo de otros cultivos debajo del árbol.
Los árboles de 8 a 10 años pueden producir hasta 25 kg de látex por año. Una vez recolectado, este látex se seca para volverse duro y duradero.
El látex se puede usar comercialmente y también lo usan mucho los lugareños que han fabricado artículos como pelotas de rebote, telas impermeabilizantes, artefactos, etc.
El látex a menudo se tiñe con tintes naturales y se utiliza para fabricar productos artesanales locales.
La corteza es de color gris claro y fibrosa y se golpea para convertirla en esteras, mantas y ropa.
La madera es de color marrón amarillento, moderadamente blanda, ligera y poco duradera. Se utiliza principalmente como combustible.

Método de preparación –
Castilla elastica produce principalmente el látex básico para la elaboración de caucho que, una vez recogido, se seca para volverse duro y resistente. La madera y la corteza también se utilizan para diversos usos, en su mayoría de carácter artesanal.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.


Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *