Senna occidentalis

Senna occidentalis

Brusca de Venezuela (Senna occidentalis L. Link, 1829) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae y por lo tanto al Género Senna y a la Especie S. occidentalis.
Los términos son sinónimos:
– Cassia caroliniana Walter;
– Cassia ciliata Raf.;
– Cassia falcata L.;
– Cassia foetida Pers.;
– Cassia laevigata sensu auct.;
– Cassia macradenia Collad.;
– Cassia obliquifolia Schrank;
– Cassia occidentalis L.;
– Rosa de Cassia occidentalis (L.);
– Senna occidentalis (L.) Roxb.;
– Cassia planisiliqua L.;
– Cassia planisiliqua Burm. f.;
– Cassia plumieri DC.;
– Ditramexa occidentalis Britton & Rose;
– Ditremexa occidentalis (L.) Britton & Wilson;

Etimología –
La palabra Senna proviene de la palabra árabe sanà, un nombre vernáculo dado a Senna spectabilis.
El epíteto específico occidentalis occidental se refiere al área de distribución.

Distribución geográfica y hábitat –
Senna occidentalis es una especie de planta pantropical y por lo tanto crece en todas las regiones tropicales.

Descripción –
Brusca de Venezuela es un arbusto anual, sub-glabro y fétido de unos pocos pies de altura.
Las hojas son alternas, compuestas, paripinnadas.
El raquis está canalizado, con presencia de una glándula en la base del raquis; estípulas puntiagudas y con cordones oblicuos; los folíolos son 4-5 pares con dimensiones de 3,7 cm X 2 cm y 7 cm X 3,5 cm), con conformación de obate a oblongo-lanceolado; acuminado, con margen ciliado, glabro o pubescente.
La inflorescencia es un corimbo axilar con panícula terminal.
Las flores son completas, bisexuales, levemente irregulares, zigomorfas, pentámeros, hipógenas, pedunculadas; brácteas blancas con tonalidades rosáceas, delgadas, ovado-puntiagudas, deciduas, de color amarillo. El cáliz tiene 5 sépalos, gamosepáticos, con tubo corto, 5 lobulados, obtusos, glabros, imbricados, el sépalo impar es anterior. La corola tiene 5 pétalos, polipetales, alternisepales, subiguales, con garras distintas, visiblemente veteadas, ascendentes imbricadas, siendo el pétalo posterior el más interno.
El androceo tiene 10 estambres, libres, de tamaño desigual, 7 perfectos y 3 reducidos a estaminodios, filamentos desiguales, anteras ditica, basifix, introrse y dehiscente por poros terminales.
El gineceo es monocarpelar con ovario superior, unilocular, muchos óvulos, placentaciones marginales; lápiz simple; el estigma termina sucediendo.
El fruto es una vaina, dehiscente, leñosa, de 12,5 cm X 0,7 cm, sin pelo, curvada, subcomprimida, marcadamente torulosa, con presencia de 23-30 semillas en su interior.

Cultivo –
Senna occidentalis es una planta que crece de forma espontánea pero se puede cultivar en zonas soleadas al abrigo de los vientos. También soporta temperaturas de algunos grados bajo cero.
Prefiere suelos sueltos, mezclados con turba y arena, ricos en materia orgánica y bien drenados.
Los especímenes criados al aire libre se sacian generalmente con agua de lluvia y sólo deben regarse durante períodos de sequía prolongada; los que se cultivan en macetas requieren abundante suministro de agua, especialmente durante el período vegetativo y en verano.

Costumbres y tradiciones –
Senna occidentalis es llamado por los nombres vernáculos: ‘au’auko’i en Hawaii, septicweed, café Senna, coffeeweed, café Mogdad, café negro, café Stephanie, stinkingweed. La planta también se llama localmente Bana Chakunda en Odisha, India.
Se dice que la planta es venenosa para el ganado. La planta contiene antraquinonas. Las raíces contienen emodina y las semillas contienen crisarobina (1,8-dihidroxi-3-metil-9-anthron) y N-metilmorfolina.
En Jamaica, las semillas se tuestan, preparan y sirven como té para tratar hemorroides, gota, reumatismo y diabetes.
Esta planta se utiliza en la India principalmente para el tratamiento de fracturas y dislocaciones óseas como tratamiento a base de hierbas.
Además, también en la India, las poblaciones tribales utilizan casi todas las partes (hojas, raíces, semillas) de la planta como alimento y medicina. Sin embargo, el consumo de semillas de Bana Chakunda se ha identificado como una posible causa de muerte de los niños tribales debido, como causa, a la encefalopatía aguda (ver Síndrome agudo de HME). De hecho, cuando se identificó la planta como la causa, el número de muertes disminuyó rápidamente.
Lo mismo ocurrió en Rio Grande do Sul, Brasil, donde se registraron 16 brotes. Este fue un récord en comparación con el estudio clínico de 1979, en el que ocho terneros murieron después de contraer disnea, neutrofilia y taquicardia por comer la planta.

Método de preparación –
A pesar de las afirmaciones de su veneno, las hojas de esta planta, Dhiguthiyara en el idioma maldivo, se han utilizado en la dieta maldiva durante siglos en platos como el mas huni y también como planta medicinal.
Las semillas de café Mogdad se pueden tostar y utilizar como sustituto del café. También se han utilizado como adulterante para el café.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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