Cassia aldabrensis

Cassia aldabrensis

La Cassia sensible (Cassia aldabrensis Hemsl.) Es una especie de arbusto perteneciente a la familia de las Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae y, por lo tanto, al Género Cassia y a la Especie C. aldabrensis.
Actualmente se hipotetizan siete variedades pero los estudios sistemáticos aún tienen que verificar si son adaptaciones, subespecies o variedades, independientes desde el punto de vista taxonómico.
El término es sinónimo:
– Cassia mimosoides sensu Baker.

Etimología –
El término Cassia proviene del nombre griego κασια casia usado por Dioscórides para una planta perteneciente a este género o similar, tomando el nombre hebreo quetsi’oth.
El epíteto específico aldabrensis como especie originaria de Aldabra, un grupo de islas en el Océano Índico que conforman el segundo atolón de coral más grande del mundo.

Distribución geográfica y hábitat –
Cassia aldabrensis es originaria del África subecuatorial, en correspondencia con Tanzania y, en referencia al nombre de Asunción y Aldabra (cerca de las Seychelles) que es el segundo atolón de coral más grande del mundo y que emerge en el Océano Índico, al este de ‘África.
Está muy extendido, a través de las diferentes variedades de Mauricio y Seychelles, en todo el Este de África (Kenia, Mozambique, Namibia, etc.), en algunas zonas de Nigeria, Costa de Marfil y Mali. Luego sigue en India e incluso en Australia.
Su hábitat es húmedo, típico del bosque subtropical.
La especie está amenazada por la destrucción del hábitat.

Descripción –
Cassia aldabrensis es una leguminosa espontánea, anual, suficiente, que en condiciones ideales lignifica aún más su caule y se vuelve perenne. En este caso puede medir hasta un metro y medio de altura.
El tallo suele ser pubescente con pelos cortos y curvos, con una capa más o menos densa.
Tiene hojas lineales u lineal-oblongas, colocadas más o menos en lados paralelos. Tienen una glándula cerca del pecíolo o entre el par más bajo de folíolos. En el raquis glandular, serrado o crenado, se insertan folíolos sésiles, en pares, de 16 a 80 en número, con forma alargada u oblongo-elíptica.
El fruto es obviamente una leguminosa alargada o elipsoidal, unilocular, libremente dehiscente, que sobresale del cáliz. Internamente tiene septos para separar las semillas entre sí.
Las semillas son marrones y de forma más o menos romboidal.

Cultivo –
Cassia aldabrensis es una planta que crece espontáneamente en los claros de los bosques, o en sus bordes, en los pastizales arbolados, en los claros de pastoreo o en las tierras cultivadas, incluso entre los desechos abandonados en el campo abierto. Por lagos, costas o ríos arenosos.
Crece bien en climas húmedos aunque en Sudán es común en suelos arenosos y en Queensland, Australia puede ser una de las leguminosas más abundantes en las tierras negras de Darling Downs.
La especie aún no se cultiva en Europa, mientras que en los países de origen recolecta espontáneamente, ya que todavía es relativamente abundante, en lugar de «desperdiciar» la tierra para su cultivo.
Las partes aéreas de la planta se recolectan en otoño y se dejan secar, junto con las raíces.
Probablemente no se haya puesto en práctica ninguna técnica de recolección mecanizada, dado el desinterés que ha despertado esta planta en los últimos años, por lo que todavía se realiza simplemente a mano.

Costumbres y tradiciones –
Cassia aldabrensis también se conoce como makino, kawara-ketumei, ha-ma, arbusto de té japonés o senna sensible
Desafortunadamente, en Europa no hay noticias seguras de su uso en el pasado. Sin embargo, es conocido por su uso en la medicina oriental tradicional.
El complejo fitoterapéutico aún se encuentra en estudio, aunque hasta ahora se han aislado varios compuestos con probada acción lipasa. Entre los más interesantes se encuentran algunos dímeros flavánicos, (2S) -3′-4′-7′-trihidroxiflavan- (4 alfa) -8-catequina; También se han aislado luteolina, catequinas y polifenoles, que aunque no tienen una acción directa sobre las células grasas, hacen que el fitocomplejo total sea más poderoso que el ingrediente activo único.
El citado dímero parece ser el responsable de la acción inhibidora de la lipólisis enzimática, pero no se excluye que en el fitocomplejo exista algún otro componente que ayude a esta acción lipolítica.
Los resultados clínicos han demostrado que esta planta tiene un potente efecto inhibidor sobre la lipasa pancreática. Es decir, logra bloquear esta enzima, que se encarga de descomponer las grasas, que como tales no pueden ser absorbidas por el organismo; al hacer esto evita su asimilación, o más bien limita su absorción hasta un 30% de su total.
Por tanto, es muy útil como factor limitante en dietas para control de peso o sobrepeso y también para alterar el cuadro lipídico.
Su acción parece ser mucho más profunda, de hecho también se han observado efectos positivos evidentes sobre la esteatosis hepática y sobre la acumulación de grasa en el hígado, riñones y corazón. Inhibe la producción de fibras de colágeno y brinda protección contra la dimetilnitrosamina, una de las sustancias químicas cancerígenas más peligrosas, que se encuentra en los gases de escape de los motores diesel, en los alimentos ahumados y salados, en el pescado fresco (es el alimento que más fácil de encontrar) y en el humo del cigarrillo, por nombrar algunos.
Los niveles sanguíneos de triglicéridos y colesterol total también se redujeron considerablemente.
En la fase de confirmación, la acción astringente de las raíces, utilizada como remedio para la disentería.
Hasta la fecha, no se han encontrado efectos tóxicos ni se han informado efectos secundarios significativos.
Los efectos y componentes de esta planta aún están en estudio, utilícela con mucha precaución y siempre contacte primero a su médico o herbolario de confianza.
Sin embargo, cabe señalar la posible interferencia con la absorción de vitaminas liposolubles (A, D, E, K), debido al bloqueo de las lipasas.
También se recomienda no tomarlo durante el embarazo y la lactancia.

Método de preparación –
La droga útil de esta planta se obtiene de la corteza, obtenida de árboles de hoja perenne en el este de Asia.

Guido Bissanti

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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