Cassia angustifolia

Cassia angustifolia

Sen de Alejandría (Cassia angustifolia Vahl) es una especie herbácea perteneciente a la familia de las Fabaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae y, por tanto, al Género Cassia y a la Especie C. angustifolia.
Los términos son sinónimos:
– Cassia acutifolia Delile;
– Cassia lanceolata Forssk.
– Calmante Cassia Bisch.
– Cassia senna L.;
– Senna alexandrina Mill.;
– Senna angustifolia (Vahl) Batka.

Etimología –
El término Cassia proviene del nombre griego κασια casia usado por Dioscórides para una planta perteneciente a este género o similar, tomando el nombre hebreo quetsi’oth.
El epíteto específico angustifolia proviene del angustus estrecho y estrecho y de la hoja del folio, laminilla.

Distribución geográfica y hábitat –
Cassia angustifolia es una planta originaria de una zona que va desde las costas del este de África hasta el Alto Egipto, Monzambique, las islas del Mar Rojo y las costas occidental y sudoriental de las Indias.

Descripción –
Sen de Alejandría es una planta arbustiva que alcanza 0.5-1, rara vez dos metros de altura.
El tallo es erecto, ramificado, de color verde claro y ramas largas y extendidas con cuatro o cinco pares de hojas.
Las hojas forman pares complejos, plumosos y recíprocos. Los folíolos varían de 4 a 6 pares, con bordes completos y punta afilada. Las nervaduras centrales están igualmente divididas en la base de los folíolos.
Las flores se recogen en racimo interno, con cogollos grandes, de color amarillo que tiende al marrón.
Los frutos son legumbres, en gran parte oblongas, comprimidas y planas, y contienen aproximadamente seis semillas.

Cultivo –
Cuando se cultiva Cassia angustifolia, se corta cada seis meses, se seca al sol, se pela y se envasa en bolsas de hojas de palma.
La planta puede estar sujeta a algunos tipos de hongos (cercospora y cladosporium) y a varios parásitos (larvas de minero, cochinillas y pulgones).
Este producto se envía en camello a Essouan y Darao, luego a lo largo del Nilo hasta El Cairo o hasta los puertos del Mar Rojo.
Para Ababda, una población nómada que vive en el área entre el Nilo y el Mar Rojo, cerca de Asuán en Egipto y el norte de Sudán, el comercio de sen es una fuente importante de ingresos.

Costumbres y tradiciones –
Sen de Alejandría se conoce con los nombres de sen egipcio, Tinnevelly senna, senna de las Indias Orientales o séné de la palthe francés.
En el pasado se llamaba sen de Alejandría y cerco egipcio porque Alejandría en Egipto era el principal puerto comercial donde se comerciaba.
Los frutos y las hojas fueron transportados desde Nubia y Sudán y otros lugares a Alejandría, luego desde allí y a través del Mar Mediterráneo hasta Europa y Asia adyacente.
La pulpa de las vainas de Cassia angustifolia (y especies similares) comúnmente y genéricamente denominadas sen, tiene propiedades laxantes ya conocidas desde hace siglos.
En cuanto al aloe, la acción purgante está determinada por derivados antracénicos y, en particular, por antraquinonas combinadas en forma de glucósidos.
Esta planta es refrescante y laxante porque es rica en glucosa y sobre todo en fructosa (glucósidos de antraquinona – Senósidos – mucílagos, flavonoides).
La planta tiene un tropismo electivo hacia el intestino grueso, sobre el cual provoca una activación de la peristalsis capaz de acelerar el avance del contenido intestinal con el consecuente efecto laxante y purgante. Sus principios activos serían, en su mayor parte, absorbidos a nivel del intestino delgado, actuando con una acción peristaltogénica sobre el colon tras llegar a él por vía sanguínea y linfática.
Históricamente, Senna se usaba en forma de vainas de sen, o como un té de hierbas hecho de las hojas, como un laxante. También actúa como fungicida.
La medicina moderna, al menos desde la década de 1950, ha utilizado los extractos como laxantes. Si es ingerido accidentalmente por bebés, puede causar efectos secundarios como dermatitis del pañal severa.

Método de preparación –
De los frutos secos y las hojas de Cassia angustifolia se obtiene el fármaco conocido como sen, un clásico laxante con acción irritante. Esta acción está ligada a la presencia de antraquinonas, que estimulan las contracciones cólicas, favoreciendo la evacuación de las heces. Es uno de los pocos laxantes que se pueden utilizar durante el embarazo y la lactancia.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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