Carthamus lanatus

Carthamus lanatus

El Azotacristos (Carthamus lanatus L., 1753) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, Superdivision Spermatophyta, Division Magnoliophyta, Class Magnoliopsida, Subclass Asteridae, Order Asterales, Family Asteraceae, Subfamily Cichorioideae, Tribe Cardueae, Subtribe Centaureinae y, por lo tanto, a las especies Genus C. Carthamus .
Debido a varias determinaciones a lo largo del tiempo, esta especie es conocida por muchos sinónimos; éstos incluyen:
– Anactis pilosa Raf.
– Atractylis fusus-agrestis Gaertn;
– Atractylis lanata Scop;
– Atractylis leucocephala Moench;
– Atractylis lutea Bubani;
– Atractylis pilosa Moench;
– Calcitrapa lanuginosa Steud.
– Carduncellus lanatus Moris.
– Carduus attractylis Garsault;
– Carthamus albus Desf.
– Carthamus elatus (Gasp.) Nyman;
– Carthamus exsuccus Chaix;
– Carthamus macedonicus Herzog;
– Carthamus tauricus M.Bieb.
– Carthamus turbinatus Nyman;
– Centaurea lanata (L.) Lam. & DC.;
– Kentrophyllum lanatum DC.
– Kentrophyllum turbinatum Gasp.
– Kentrophyllum lanatum (L.) Duby
– Kentrophyllum elatum Gasp ..
En cambio, los siguientes son obsoletos y, por lo tanto, ya no son nombres válidos:
– Carthamus lanatus subsp. baeticus (Boiss. & Reut.) Nyman (sinónimo de Carthamus creticus L.);
– Carthamus lanatus subsp. creticus (L.) Holmboe (sinónimo de Carthamus creticus L.);
– Carthamus lanatus subsp. turkestanicus (Popov) Hanelt (sinónimo de Carthamus turkestanicus Popov);
– Carthamus lanatus var. creticus (L.) Halácsy (sinónimo de Carthamus creticus L.);
– Carthamus lanatus var. gracilis Schweinf. (sinónimo de Carthamus nitidus Boiss).

Etimología –
El término Carthamus proviene del hebreo quarthami tinto o del árabe kartam tintura (qortom tinto, azafrán) debido a la presencia de pigmentos amarillos contenidos en las flores de Carthamus tinctorius.
El epíteto específico lanatus proviene de lána lana: lanoso, tomentoso, debido a la presencia de abundantes pelos lanosos.

Distribución geográfica y hábitat –
El Azotacristos es una especie con distribución euromediterránea.
En Italia está presente en casi todas las regiones de Italia, excepto en Val d’Aosta y Lombardía.
Es una especie vinculada al pastoreo y una vez mucho más extendida, que crece en el borde de los páramos rocosos, en prados áridos, áreas no cultivadas, viñedos y olivares, cercas, bordes de campo, suelos sueltos y arenosos, pero también en ambientes rudos como vertederos y bordes de carreteras, a menudo con otras plantas espinosas, desde el nivel del mar hasta alrededor de 1300 m.

Descripción –
Carthamus lanatus es una planta herbácea que crece de 2 a 6 dm (máximo 18 dm).
Es una planta anual que supera la estación adversa en forma de semilla, también tiene un eje floral erecto y a menudo sin hojas. Toda la planta tiene un aspecto espinoso y glandular.
La parte aérea del tallo es erecta y ramificada con una superficie cubierta por un tomo de araña pubescente (al final es caduco).
Las hojas se dividen en basales, caulinas y brácteas; la lámina de las hojas principales tiene un contorno de 1 a 2 partes pinnadas con 3 a 4 pares de segmentos equipados con robustas espinas de 7 a 10 mm; la superficie en la base está veteada de 3 a 7;
– las hojas basales están más o menos liradas y recogidas en rosetas basales (a menudo están ausentes de la antesis);
– las hojas inferiores de la caulina son pecioladas (el pecíolo puede ser alado);
– las hojas superiores de la caulina son sésiles, patentes y con un porte más o menos arqueado;
– los bractales son más pequeños pero generalmente exceden las flores y también son espinosos; se reducen progresivamente en las escalas del sobre;
el tamaño de las hojas es de 6 a 12 mm de ancho (mínimo 3 mm; máximo 35) y 30 a 45 mm de largo (mínimo 20 mm; máximo 90 mm).
Las inflorescencias están formadas por cabezas de flores aisladas y en el ápice de las ramas. Las cabezas de las flores están formadas por una envoltura ovoide compuesta de varias brácteas (o escamas) espinosas y enteras dispuestas de manera embrionaria dentro de las cuales un receptáculo de cerdas es la base de las flores. Diámetro de la cabeza: 1.5 – 3 cm.
Las flores son tubulares, tetracíclicas (hay 4 verticilos: cáliz – corola – androceo – gynaeceum) y pentámeros (cada verticillo tiene 5 elementos).
La floración es de junio a agosto.
Los frutos son cipsele, turbinados, tetragon, arrugados al menos en la base, marrones de unos 5-6 mm, los externos ásperos, y algunas veces sin pappus. El pappus es doble: formado en el exterior por escamas rígidas y denticuladas, de 8-13 mm, en varias filas parduscas, en el interior por escamas cortas y conniventes.

Cultivo –
El Azotacristos es una planta espontánea cuya polinización se produce a través de insectos (polinización entomógama).
La fertilización ocurre básicamente a través de la polinización de las flores.
Las semillas que caen al suelo (después de ser transportadas por el viento durante unos metros gracias al pappus – diseminación de anemocora) se dispersan posteriormente principalmente por insectos como hormigas (diseminación de mirmecoria).

Usos y Tradiciones –
El Azotacristos es una planta que, cuando se exporta a otras áreas, fuera de Europa, puede convertirse en una plaga. En los Estados Unidos, donde es una planta naturalizada, se considera hierba porque es dañina para el ganado (daña la boca y los ojos). Esta planta puede formar vastas áreas impenetrables y tiende a extenderse rápidamente a medida que el ganado la evita en favor de otras especies más sabrosas.
También en Australia esta planta se considera dañina.
Carthamus lanatus se ha utilizado, especialmente en el pasado, por sus propiedades medicinales.
Según la medicina popular, esta planta tiene las siguientes propiedades medicinales:
– antihelmíntico (elimina varios tipos de gusanos y helmintos parásitos);
– diaforético (facilita la transpiración de la piel);
– fiebre (baja la temperatura corporal).

Método de preparación –
Tanto las flores como las semillas de esta planta se usan con fines alimenticios o farmacéuticos.
Las semillas producen un aceite que se puede utilizar para diversos fines.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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