Carissa carandas

Carissa carandas

La Carandas de la India (Carissa carandas L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Apocynaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Asteridae, Orden Gentianales, Familia Apocynaceae, Subfamilia Rauvolfioideae, Tribu Carisseae y, por lo tanto, al Género Carissa y a la Especie C. carandas.
Los términos son sinónimos:
– Arduina carandas (L.) Baill.
– Arduina carandas (L.) K. Schum.
– Capparis carandas (L.) Burm.f.
– Carissa salicina Lam.
– Echites spinosus Burm.f.
– Jasminonerium carandas (L) Kuntze;
– Jasminonerium salicinum (Lam.) Kuntze.

Etimología –
El término Carissa es la forma latinizada del nombre vernáculo indio de este género.
El epíteto específico Carandas proviene del español americano, de origen guaraní, similar al guaraní: caranday.

Distribución geográfica y hábitat –
La Carandas de la India es una planta presente en áreas subtropicales y tropicales, donde crece naturalmente en la mayoría de los países del sur de Asia, como en las selvas tropicales planas de Sri Lanka y en otros países como Nepal, Afganistán y Bangladesh, donde Se encuentra en altitudes de 30 a 1.800 m. s.l.m ..
Crece mejor en hábitats secos y soleados, con temperaturas diurnas anuales que oscilan entre 23 y 30 ° C, pero puede tolerar temperaturas entre 16 y 34 ° C. La planta se encuentra en abundancia en la parte occidental de la región de Konkan, en los estados costeros occidentales de Maharashtra y Goa. Sin embargo, también crece naturalmente en las condiciones templadas de las colinas del Himalaya en India y Nepal.
En el resto de la India, está presente en una escala limitada en Rajasthan, Gujarat, Bihar, Bengala Occidental y Uttar Pradesh.

Descripción –
Carissa carandas es un arbusto trepador o árbol pequeño que generalmente crece entre 3 y 5 metros de altura.
Los tallos tienen espinas afiladas simples o ramificadas.
Las hojas son carnosas, ovadas y de color verde brillante y entre 3 y 8 cm de tamaño.
Las flores, que miden alrededor de 3-4 cm de diámetro, tienen cinco pétalos blancos.
El fruto es una baya ovalada o redonda en forma de ciruela, de 1.5 a 6 centímetros de largo, generalmente de color rojo brillante o marrón rojizo, la pulpa es roja o rosada, que contiene hasta 16 semillas.

Cultivo –
La planta generalmente se cultiva a través de semillas plantadas entre agosto y septiembre.
La propagación vegetativa también se practica en forma de brotes o capas y los esquejes también pueden tener éxito.
El momento de la siembra corresponde a las primeras lluvias monzónicas.
Las plántulas que se formaron a partir de las semillas comienzan a florecer dos o tres años después de la siembra. La floración comienza en marzo y la fruta en el norte de la India madura de julio a septiembre. Esta planta puede ser destruida por temperaturas de -2 ° C o menos.
Prefiere una precipitación anual promedio en el rango de 1,000 a 1,400 mm, pero también tolera extremos de 700 a 2,700 mm.
Prefiere pleno sol o áreas y suelos ligeramente sombreados con un rango de pH entre 6.5 y 8, tolerando extremos de 6 – 8.5.
Las plantas pueden florecer todo el año.
Sin embargo, generalmente es una planta que no se cultiva comercialmente sino que también crece espontáneamente.
La planta responde bien a la poda y a menudo se cultiva como seto.

Usos y Tradiciones –
Carissa carandas es un arbusto en flor que produce bayas que se usan comúnmente como condimento para encurtidos y especias indios.
Es una planta muy hermosa cuando da fruto, por lo que a menudo se cultiva en los jardines de áreas tropicales y subtropicales.
Las frutas se comen tanto cocidas como crudas, con azúcar agregada, ya que son ácidas cuando están completamente maduras.
Esta planta, en Tailandia, se utiliza principalmente para producir encurtidos, sin embargo, también se puede transformar en mermeladas, jaleas y pudines. Además, la fruta también se usa para preparar bebidas, curry, tartas y jarabes.
Su fruto se utiliza en el antiguo sistema de medicina ayurvédica para el tratamiento de la acidez, indigestión, heridas frescas e infectadas, enfermedades de la piel, trastornos urinarios y úlceras diabéticas, así como problemas biliares, dolor de estómago, estreñimiento, anemia, patologías de la piel, anorexia y estados psicológicos alterados.
Una decocción de la hoja se usa para tratar la fiebre, la diarrea y el dolor de oído.
Las raíces son útiles para el estómago, para la medicina antihelmíntica, para la picazón y también como repelentes de insectos.
Los frutos son astringentes, antiescorbúticos.
Con sus espinas afiladas, forma una excelente barrera para los setos vivos.
Las raíces de la planta están fuertemente ramificadas, lo que hace que esta planta sea valiosa para estabilizar las pendientes erosionadas.
La madera es dura y se usa para hacer pequeñas herramientas; También se utiliza para la fabricación de muebles para el hogar y para el torneado.
Se ha reportado la presencia de muchos terpenoides en esta planta. Contiene pectina y la fruta madura exuda un látex blanco cuando se cortan de la rama.
En particular, se ha informado de la presencia de una mezcla de sesquiterpenos, como la carissona y la carindona, como un nuevo tipo de terpenoide C31. Otros productos presentes son la triterpeno carisina pentacíclica.
Además, la planta es rica en hierro, vitamina C, vitaminas A, calcio y fósforo.

Método de preparación –
Las frutas de las carandas de Carissa se pueden comer tanto cocidas como crudas, con azúcar agregada.
En Tailandia, se usa para hacer encurtidos, sin embargo, también se puede convertir en mermeladas, jaleas y pudines.
Las frutas sirven como base para la preparación de bebidas, curry, tartas y jarabes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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