Capsicum frutescens

Capsicum frutescens

La pimienta de cayena (Capsicum frutescens L.) es una especie de arbusto pequeño que pertenece a la familia de las solanáceas.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Asteridae, Orden Solanales, Familia Solanaceae y, por lo tanto, al Género Capsicum y a la Especie C. frutescens.

Etimología –
El término pimiento proviene del griego καψάκιον capsákion pequeño orciolo, para la estructura hueca de los frutos en las especies de este género.
El epíteto específico frutescens proviene del arbusto frutex: con porte arbustivo.

Distribución geográfica y hábitat –
Capsicum Frutescens es una planta de origen de los países de América del Sur y Central donde, gracias al clima puramente tropical y subtropical, la planta crece completamente espontáneamente.
En estas áreas puede alcanzar el tamaño de un árbol pequeño de hasta 2 m de altura.

Descripción –
La pimienta de cayena es un arbusto erecto, similar a un árbol pequeño, que puede alcanzar alturas de 0,5 m, hasta 2 m. en los paises de origen.
Las hojas son lanceoladas y de color verde.
Las flores son individuales, moradas, con estambres amarillos o morados, con 5 – 7 pétalos, y aparecen en la axila de las hojas, una o más por nudo, en el verano.
Estas flores pueden ser fertilizadas por algunos insectos polinizadores, o pueden polinizarse a sí mismas.
La fruta es una baya, particularmente picante debido a la presencia de capsaicina, de color verde al principio y que cuando está madura puede variar de rojo anaranjado a púrpura, pasando por los distintos tonos de amarillo, naranja y rojo.

Cultivo –
Las plantas de Capsicum frutescens a menudo se cultivan como plantas ornamentales en el jardín o en macetas, pero no son las flores las que las hacen estéticamente interesantes como las frutas, que cuando maduran, tanto en color como en abundancia, las hacen particularmente atractivas.
Sin embargo, el cultivo más importante está relacionado con la producción de chiles picantes que se utilizan en especias en todo el mundo.
En cuanto a las técnicas de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
Capsicum frutescens es una de las 5 especies principales del género Capsicum, que incluye pimientos y chiles. Dentro de las especies de C. frutescens, la variabilidad del color y la forma de la fruta es baja, a diferencia de las otras tres principales. Esta especie se cultiva principalmente en la variedad Tabasco, para que sea la salsa Tabasco del mismo nombre.
Todas estas especies se caracterizan por su picante, debido a la presencia de capsaicina que se mide por una gradación específica que es la escala de Scoville (o más brevemente la escala de Scoville).
Las variedades de Capsicum frutescens cultivadas en todo el mundo son numerosas; cultivados tanto para fines ornamentales como para la producción selectiva de chiles excelentes para comer frescos, secos o como ingredientes de salsas excelentes.
A continuación se muestra una lista de las variedades más conocidas:
– Tabasco: en el Scala Scoville, alcanza su sexto poder picante. Expresado en SHU, su grado de picante fluctúa entre 30,000 y 70,000. Conocemos principalmente a Tabasco por la salsa del mismo nombre, ampliamente utilizada por británicos y estadounidenses para preparar las hamburguesas clásicas. Los frutos de esta planta se utilizan principalmente para la salsa Tabasco: es raro comprar este ají suelto. Dependiendo de la zona de maduración, sus frutos pueden ser rojos, amarillos o verdes. Es el único ají que es más jugoso que Capsicum Frutescens. Su país de origen es México;
– Piri Piri: este chile alcanzó el séptimo nivel de picante. Varía entre 50,000 y 70,000 SHU. Podemos traducir su nombre del swahili y significa «pimienta pimienta». Es una variedad que crece espontáneamente, especialmente en África central y meridional, como Sudáfrica, Nigeria, Ghana, Mozambique y Malawi. Se usa particularmente en la cocina lusitana;
– Thair Pepper: su grado de picante cae entre 50,000 y 100,000 SHU, según la maduración. Es muy picante y pellizca la lengua a primera vista; Después de superar las dificultades objetivas con el picante, puede probar un agradable sabor afrutado. Se origina en Asia;
– Thai Bangkok Upright: no es muy picante en comparación con los demás, solo registra entre 15,000 y 30,000 SHU. Su país de origen es Tailandia, específicamente Bangkok. Tiene tonos morados en la fase de maduración;
– Nueva Delhi Long: los grados SHU varían entre 5,000 y 30,000. Estos chiles son particularmente rojos. Su origen se remonta a la India.
– Bird’s Eye Chili: también en este caso su picante varía entre 50,000 y 100,000 SHU. Se origina en Filipinas, donde se le conoce con el nombre de Labuyo. Viene en forma de colores muy diferentes, como rojo, naranja o verde. Su uso principal es en la cocina, para salsas o condimentos;
– Mem Jolokia: sus orígenes son indios, precisamente de Assam. Aquí elevamos un poco el nivel de picante: este chile alcanza un millón de SHU. Tiene un sabor verdaderamente único y es realmente muy picante;
– Bird’s Eye Demon: es una planta enana. Sus chiles son de color fuego. El picante varía entre 50,000 y 100,000 SHU.
Entre todas estas, la más conocida es la variedad Tabasco: es una variedad hermosa, desde un punto de vista estético, fundamental para la producción de frutas que se utilizan para la preparación de una salsa muy famosa. Además del pimentón húngaro, la salsa Tabasco, cuya patente original es de la compañía estadounidense McIlhenny, cuenta con una impresionante extensión en todo el mundo.
Todos estos chiles contienen capsaicina y capsicina (por descomposición), carotenoides, vitaminas B2, PP, C, E, provitamina A, ácido málico y cítrico, proteínas y un aceite volátil. Tradicionalmente conocido como estimulante y emocionante.
Esta especia estimula la circulación.
Atención, sin embargo, a la toxicidad de la capsaicina presente en el género Capsicum. Las personas sensibles a esta sustancia pueden experimentar problemas con solo tocar las plantas.
Se desaconseja consumir el ají, crudo o en preparaciones especiales, para quienes padecen gastritis, intestino irritable, úlcera, hemorroides, reflujo gastroesofágico y mujeres embarazadas o lactantes.

Método de preparación –
La pimienta de cayena es una planta cuyas frutas se usan crudas, secas o frescas, o en salsas.
Es un ingrediente capaz de hacer que incluso la preparación más simple sea una verdadera obra de arte culinaria. Consumirlo en las dosis correctas solo puede ayudar a la salud: la fruta contiene flavonoides y capsainoides que tienen un poderoso efecto antibacteriano, es rica en vitamina C y otros ingredientes activos útiles en una dieta para contrarrestar el aumento de peso. Para completar la imagen hay varias propiedades antioxidantes y anticancerígenas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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