Caesalpinia echinata

Caesalpinia echinata

Pernambuco o pau brasil (Caesalpinia echinata Lam., 1785) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, el Orden Fabales, la Familia Fabaceae y, por lo tanto, al Género Caesalpinia y la Especie C. echinata.

Etimología –
El término Caesalpinia del género fue dedicado por Linneo a Andrea Cesalpino («Andreas Caesalpini», 1519-1603), botánico, filósofo y doctor del papa Clemente VIII; en su De Plantis Libri ilustró un sistema taxonómico basado en las estructuras reproductivas de las plantas y fue denunciado por los teólogos porque en ‘Génesis’ no se mencionan los órganos sexuales de las plantas.
El epíteto específico echinata proviene del griego ἐχῖνος echînos hedgehog, puercoespín, erizo de mar y, por extensión, espinoso: equipado con espinas o espinas.
El popular nombre portugués pau brasil significa literalmente «árbol brasil». La palabra brasil podría derivarse del color rojo del paréntesis (brasa en portugués) de la resina de la madera de este árbol, pero hay muchas otras etimologías alternativas de la palabra brasil, por lo que no es posible ser concluyente con respecto al origen del nombre pau brasil. Sin embargo, el nombre Brasil derivaría del de la planta.

Distribución geográfica y hábitat –
Pernambuco es una planta nativa de Mata Atlântica, el bosque virgen que cubrió completamente las regiones costeras de Brasil y está presente en América del Sur, en el área entre el este y el noreste de Brasil.
Su hábitat está representado por bosques en suelos áridos que consisten en piedra caliza, por el bosque costero y bosques, generalmente en suelos arenosos o arcillosos que están bien drenados, prefiriendo el bosque abierto menos denso, a menudo en escarpes.

Descripción –
Pernambuco es un árbol que alcanza los 15 metros de altura.
El tronco es erecto, de color gris oscuro, cubierto de espinas, especialmente en las ramas más jóvenes.
Las hojas son compuestas paripennate, con un color verde brillante.
Las flores se forman en racimos verticales, cerca del ápice de las ramas; tienen cuatro pétalos amarillos y uno rojo menor y están dulcemente perfumados; En el centro hay diez estambres y un pistilo, con un ovario alargado.
Los frutos son bayas de color marrón, cubiertas de espinas largas y afiladas. Las bayas contienen de 1 a 5 semillas en forma de disco.

Cultivo –
Caesalpinia echinata es una planta que prefiere un suelo alcalino con buen drenaje y una posición a pleno sol.
Las plantas ahora establecidas son muy resistentes a la sequía y bastante tolerantes a los vientos.
Después de sembrar puede tener árboles de dos metros de altura después de dos años.
Las plantas comienzan a florecer alrededor de 3-4 años.
El desarrollo del duramen en los árboles cultivados es considerablemente más rápido que en la naturaleza; El diámetro en el cofre, o DBH, de un árbol cultivado de 17 años se puede comparar con un árbol de 70 años cultivado en la naturaleza.
Aparentemente, la calidad de la madera de los cultivos no es adecuada para la producción de arcos de violín y, en consecuencia, no hay interés en el cultivo de especies para la producción de madera.
Los árboles que crecen en la naturaleza a menudo están cubiertos de orquídeas y otras epífitas. Las plantas de este género son particularmente útiles para los hongos de miel (Armillaria). Esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan el nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero algunas partes también pueden ser utilizadas por otras plantas que crecen cerca.

Usos y Tradiciones –
En el idioma tupi, pau brasil se llama ibira pitanga, o «madera roja». La madera se utiliza para la fabricación de armarios y para la construcción de instrumentos musicales (en particular arcos para instrumentos con arco), lápices y bolígrafos de lujo.
Ampliamente comercializada y utilizada en tiendas de tintura, la madera de pernambuco se utilizó para dar a las telas un fino tono rojo, a un costo menor de las materias primas que las chermes y otros tintes de origen animal.
La primera actividad económica de los colonos portugueses en la recién descubierta Terra de Santa Cruz, el antiguo nombre de Brasil (siglo XVI), fue precisamente el corte de pernambuco para obtener madera y resina preciosas.
La resina roja, conocida comercialmente como brasileña, fue utilizada como tinte por la industria textil europea y le dio a las telas un color de calidad superior. Este hecho, combinado con la explotación industrial de la madera roja, generó una gran demanda del mercado y el consiguiente corte devastador del pernambuco en los bosques brasileños.
En poco menos de un siglo, ya no había suficientes árboles para satisfacer la demanda, a pesar de que los especímenes seguían siendo talados ocasionalmente.
Con el final del corte del pernambuco, el peligro de extinción no desapareció. Las actividades económicas que siguieron, como el cultivo de la caña de azúcar y el café, y la creciente presión demográfica fueron la causa de la deforestación de la Mata Atlántica. Por lo tanto, el hábitat natural de la especie se redujo drásticamente.
Pero bajo el gobierno del emperador Dom Pedro II, grandes áreas de la Mata Atlántica, especialmente en el estado de Río de Janeiro, se recuperaron y una conciencia ecológica parcial desaceleró la deforestación. Mientras tanto, pernambuco era un árbol ya considerado extinto.
En el siglo XX, la sociedad brasileña se dio cuenta de que el pernambuco, un símbolo del país, estaba en peligro de extinción y se lanzaron iniciativas con relativo éxito para reproducir la planta a partir de semillas y usarla en proyectos de recuperación forestal.
Hoy, pernambuco se ha convertido en un árbol ornamental. Todavía no se sabe si su hábitat natural será devastado nuevamente, pero la supervivencia de la especie parece estar asegurada en jardines y parques.
La especie está catalogada en la Lista Roja de plantas de la UICN amenazada con el Estado: A1acd en peligro de extinción.

Método de preparación –
Otros usos incluyen un carbón a base de corteza en polvo que se infunde y se usa para tratar la diarrea en los niños. La madera también es odontalgica y tónica.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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