Caesalpinia brevifolia

Caesalpinia brevifolia

Algarrobilla (Caesalpinia brevifolia Baill.) Es una especie de arbusto perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, el Orden Fabales, la Familia Fabaceae, la Subfamilia Caesalpinioideae, la Tribu Caesalpinieae y, por lo tanto, al Género Caesalpinia y a la Especie C. brevifolia.
Los términos son sinónimos:
– Balsamocarpon brevifolia;
– Balsamocarpon brevifolium Clos;
– Zuccagnia microphylla Vogel 1843.

Etimología
El término Caesalpinia del género fue dedicado por Linneo a Andrea Cesalpino («Andreas Caesalpini», 1519-1603), botánico, filósofo y doctor del papa Clemente VIII; en su De Plantis Libri ilustró un sistema taxonómico basado en las estructuras reproductivas de las plantas y fue denunciado por los teólogos porque en ‘Génesis’ no se mencionan los órganos sexuales de las plantas.
El epíteto específico brevifolia proviene de breves cortos, cortos y hojas de folio: de hojas cortas.

Distribución geográfica y hábitat –
Algarrobilla es una planta originaria de Chile, donde se encuentra en el centro y sur de la región de Atacama y en el norte de la región de Coquimbo. Se considera una especie vulnerable en ambas regiones. A pesar de su estado de conservación, todavía se usa para producir carbón. En el pasado, se recolectaban los frutos de los que se obtenía el tanino.
Su hábitat es el de zonas de baja altitud, valles interiores y montañas costeras, entre 500 y 2000 m. s.l.m ..

Descripción –
Caesalpinia brevifolia es un arbusto de 1-2 m de altura con ramas, ramas con pequeños tubérculos amarillentos, que transportan hasta 3 espinas delgadas y hacia abajo de 3-5 mm.
Las hojas son de color verde oscuro, de 3-8 mm de largo con 3-4 pares de hojuelas, alternas de elípticas-obovadas a orbiculares.
Las flores son de 8-12 mm de largo; cáliz con 5 sépalos pubescentes; corola con pétalos amarillos, la central-superior, con una mancha rojiza, 10 estambres y un lápiz.
El antesis es de agosto a noviembre.
El fruto es un luto de 2.5-4 x 1.5 cm de grosor, con cáscara dura y color rojizo, rico en tanino y con semillas aplanadas en su interior. Esta fruta se llama taco.

Cultivo –
Caesalpinia brevifolia es una planta que crece en un clima seco y árido, con largos períodos de sequía (6 a 10 meses), la precipitación es de entre 100 y 300 mm. y se concentran en el invierno.
Para crecer, la planta debe estar completamente expuesta al sol. La planta no tolera el frío.
La producción de semillas depende principalmente de la cantidad de lluvia que cae durante el período de invierno antes de la fructificación.
Al ser una leguminosa, las semillas de esta especie deben pasar un período de latencia, por lo que es necesario realizar tratamientos de pre-germinación que le permitan quitar la cubierta, mediante escarificación química o mecánica.
La escarificación química se puede realizar sumergiéndola en ácido sulfúrico durante 60 minutos y luego lavándola en agua corriente. Esto permite (en el laboratorio) obtener tasas de germinación del 80% en el laboratorio.
Incluso las semillas escarificadas por abrasión con papel de lija y su posterior remojo en ácido sulfúrico durante 15 minutos dan buenos resultados. El tratamiento con agua caliente puede causar pérdida de semillas.
Las semillas sin tratamiento de escarificación no pueden germinar debido a la gruesa capa que las cubre.
La germinación de semillas tiene lugar entre tres y cuatro, máximo seis días después de la siembra.
El sustrato donde implantar puede ser tierra estéril y arena en proporciones 1: 1, que deben desinfectarse con fungicidas.
En esta especie, las pruebas de propagación vegetativa no se han llevado a cabo con éxito mediante esquejes de enraizamiento.
El hongo Fusarium oxysporum puede atacar las plántulas a partir del tercer mes.

Usos y Tradiciones –
Las semillas de esta planta son una rica fuente de taninos. Se pueden usar como astringentes urinarios; El ácido tánico gálico es el principal responsable de esta actividad.
El contenido de taninos de las semillas puede alcanzar el 65%.
Se pueden usar en la preparación de medicamentos, tintas y colorantes.
Esta planta, a pesar de la preocupante disminución en sus áreas de origen, todavía se explota para producir leña y carbón.
También se cultiva con fines ornamentales.

Método de preparación –
Las semillas se utilizan con fines medicinales o para la producción de tintas y colorantes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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