Columba palumbus

Columba palumbus

La paloma torcaz (Columba palumbus Linnaeus, 1758) es un ave de la familia Columbidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Regno Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Classe Aves, Subclass Neornithes, Superorder Neognathae, Order Columbiformes, Family Columbidae, Subfamily Columbinae y, por lo tanto, al género Columba y a la especie C. palumbus.
Además, se conocen las siguientes subespecies:
– Columba palumbus palumbus Linnaeus, 1758;
– Columba palumbus maderensis Tschusi, 1904 †;
– Columba palumbus azorica Hartert, 1905;
– Columba palumbus iranica (Zarudny, 1910);
– Columba palumbus Casteotis (Bonaparte, 1854).

Distribución geográfica y hábitat –
Columba palumbus es una especie muy extendida en Europa hasta los 65 ° de latitud norte, oeste y sur de Asia, norte de África. En Italia es un paso, en invierno y, a veces, incluso anidando.
Su hábitat es el de bosques de cualquier tipo, especialmente bosques marginales, pero también jardines y parques de la ciudad.

Descripción –
La paloma torcaz es un ave de 40 a 42 cm de largo y con un peso que oscila entre 420 y 580 gramos, con un dimorfismo sexual mínimo y formas pesadas y masivas.
Su envergadura oscila entre 75 y 80 cm.
La cabeza y la espalda son azuladas, la cola y la punta de las alas oscuras.
El cofre es ligeramente más claro de color rosa-gris. Entre las características peculiares están las manchas blancas en el cuello (que ocurren alrededor de los 4 meses de edad) y que, sin embargo, no forman un anillo. El cuello tiene un color verdoso.
Durante el vuelo, en la parte superior de las alas, se pueden reconocer bandas transversales blancas.
La referencia es un tubo muy característico, que consta de 5 sílabas, de las cuales las 2 últimas están ligeramente separadas de las tres primeras, y con el acento en la segunda, similar a un «du-dùùùùù-du … du-du».
Este versículo se confunde fácilmente con el atractivo de la tórtola del collar oriental para la entonación y el acento en la segunda sílaba, sin embargo, se destaca porque tiene 5 sílabas en lugar de 3 y para el timbre más «vibrante».
Las bandadas de palomas durante el pase tienen un orden jerárquico preciso que se manifiesta especialmente durante el pastoreo (los más jóvenes en el exterior actúan como centinelas).

Biología –
La paloma torcaz es un ave monógama, cuyo período de reproducción comienza en marzo-abril con desfiles de bodas.
La hembra generalmente prepara el nido en árboles o paredes rocosas, el macho lleva el material (paja y ramas).
Dentro del nido, 1 o 2 huevos se ponen una o dos (en algunas condiciones, incluso tres) veces al año, en el período comprendido entre marzo y noviembre, con variaciones significativas de una región a otra.
Los pequeños perforan el caparazón después de 17 días y se alimentan principalmente con puré, comúnmente llamado leche de paloma, que los padres regurgitan de su pico. Las crías abandonan el nido después de unas 3 a 5 semanas.

Papel ecológico –
La paloma torcaz frecuenta todo tipo de bosque alto con claros y áreas cultivadas adyacentes; campo costero y bosques de pinos.
Es un ave cautelosa y gregaria, que tiene un vuelo recto y rápido. Al igual que todas las palomas, bebe de una manera inusual para las aves, de hecho, bebe al chupar al sumergir su pico en el agua.
Viaja en grandes bandadas en busca de alimento, sin dispersarse cada vez que se agota un área de pasto.
En cuanto a la nutrición, se alimenta de semillas, bayas, tomates, raíces y, a veces, pequeños invertebrados. En otoño e invierno se come principalmente los frutos de las hayas y las bellotas de los robles.
Desde un punto de vista ecológico, la paloma torcaz no es muy apreciada por los granjeros, ya que grandes bandadas a veces golpean cultivos de cereales, legumbres o tréboles, causando grandes daños.
Esta ave se ha adaptado bien a las ciudades, tanto es así que es un visitante frecuente de los parques, incluso si es mucho más tímida que la paloma.
Se caza y es muy buscado por el sabor de sus carnes, que son muy apreciadas en la cocina. Sin embargo, sigue siendo una especie común y numerosa a pesar de la alta presión de caza, pero está expuesta a riesgos relacionados con la deforestación y el deterioro ambiental.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.



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