Suncus etruscus

Suncus etruscus

La musarañita​ o musgaño enano (Suncus etruscus Savi, 1822) es un pequeño mamífero perteneciente a la familia Soricidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Laurasiatheria, Orden Soricomorpha, Familia Soricidae, Subfamilia Crocidurinae y, por lo tanto, al Género Suncus y a la Especie S. etruscus.

Distribución geográfica y hábitat –
Musarañita​ es una especie muy extendida en un rango que va desde China, Pakistán e India, a Portugal y Francia a Marruecos, Túnez y Egipto. En África se reduce a Tanzania y Natal.
En el Mediterráneo está presente en todos los países que gravitan alrededor del mar.
En Italia está presente en casi toda la península con la excepción de los relieves alpinos; Está presente tanto en las islas principales como en algunas islas más pequeñas (Asinara, Tavolara, Egadi, Pantelleria y Lampedusa). Además, en Cerdeña hay una subespecie endémica (Suncus etruscus pachyurus (Küster, 1835).
Su hábitat es muy variado y extenso e incluye arbustos, racimos de ramas y hojas, bordes de viejos muros, montones de piedras, etc., siempre que cada refugio tenga el calor necesario para vivir.

Descripción –
Musarañita​ es el mamífero más pequeño del mundo en peso.
Es similar a otras musarañas, pero se destaca por ser mucho más pequeño y con patas cortas.
Su cuerpo es de 3.6 a 5.2 cm de largo, cubierto con un pelaje sedoso y muy delgado, de color gris y marrón rojizo, con tonos más claros debajo del vientre que la espalda. Tiene pelos táctiles muy largos, en todo el cuerpo, muy superiores a los otros pelos de piel. La cola es de 2.4 a 2.9 cm de largo, igualmente equipada con numerosos pelos, muy largos.
La cabeza es puntiaguda, con ojos muy pequeños que se hunden en el pelaje.
Las orejas son grandes y claramente visibles.
El hocico está equipado con vibrisas muy largas.
Los dientes del mustiolo son de un color blanco intenso.
Las líneas son chirridos, silbidos y chillidos.

Biología –
Suncus etruscus alcanza la madurez sexual en el año de nacimiento (descendencia de primavera) o al año siguiente (descendencia de verano).
Los primeros nacimientos ocurren en el período de mayo y nacen hasta principios de octubre.
Los machos entran en celo desde principios de abril y luego emiten un fuerte olor a musgo, a través de las secreciones de glándulas especiales ubicadas a los lados.
La gestación dura 27-28 días, al final de los cuales la hembra da a luz de 2 a 5 bebés, pero normalmente entre 3 y 4.
Entre los jóvenes hay un número igual de hombres y mujeres. En los primeros doce días de gestación, la hembra no aumenta de peso, lo que normalmente fluctúa entre 2 y 2.2 gramos. Luego aumenta el peso y la hembra pesa 3.4 g, alcanzando 3.6 g alrededor del vigésimo cuarto día. En solo quince días, el animal ha aumentado su peso en un 75%. El peso máximo alcanzado por una mujer embarazada es 3,62 g.
Los recién nacidos están completamente desnudos, con una piel de color rosa oscuro, llena de arrugas.
Sus orejas están cerradas, al igual que sus párpados. Los ojos se ven, en transparencia, como puntos negros. Los dedos de los pies están soldados entre sí. Incluso las piernas dan la impresión de estar unidas al cuerpo.
Estos animales muy pequeños similares a las larvas al nacer pesan de 0.18 a 0.27 g, mientras que su longitud varía de 14.2 a 15.4 mm; Crecen muy rápido. Alrededor del día trece abren los ojos y entre los días veinte y veintidós alcanzan la edad adulta. Es entonces cuando se independizan de sus padres. Su longitud varía de 42.3 a 43.9 mm.
Este pequeño animal tiene una esperanza de vida de alrededor de dos años como máximo, con raras excepciones que pueden exceder este período.

Papel ecológico –
Suncus etruscus tiene principalmente hábitos nocturnos y solitarios, con actividad reducida en períodos fríos (letargo parcial).
Su alimentación se basa principalmente en insectos, pero también en arañas y pequeños moluscos.
Esta mascota detecta presas a 25-30 cm de distancia, levanta la cabeza y agita su largo bigote, antes de atacar a la víctima, mordiéndola con una furia increíble.
La musarañita​ se alimenta de las partes blandas de la presa y deja de lado las duras.
La presa se consume rápidamente, luego deja los restos y se marcha en busca de una nueva víctima. Rechace los insectos fétidos, como las chinches, y retroceda, después de simular el ataque, cuando se enfrente a una presa que es demasiado grande para su tamaño.
Este animal es un buen escalador y, sin embargo, es prácticamente invisible en su entorno natural, por un lado por su tamaño muy pequeño, por otro por sus hábitos muy discretos y parcialmente nocturnos.
Le musarañitas​ se crían en terrarios, cuyo suelo está cubierto de tierra. Es aconsejable preparar un nido de yeso, que consiste en un laberinto de corredores que conducen a una habitación central.
Debe recordarse que Suncus etruscus es una especie protegida de conformidad con la Ley 11/02/1992, n. 157 y protegido por el Convenio de Berna.
Sin embargo, la Lista Roja de la UICN clasifica a esta especie como de bajo riesgo de extinción.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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