Za’atar

Za’atar

Za’atar (del árabe: زعتر, Za’tar, armenio զահթար y hebreo זעתר) es una mezcla de especias nativas del Medio Oriente.

Orígenes e historia –
Za’atar, también llamado zaatar, zattar, zatar, zatr, zattr, zahtar, zahatar, zaktar o satar, es una mezcla de especias nativas del Líbano.
El término árabe za’tar se refiere a algunas plantas locales de la familia Lamiaceae, entre las que se encuentran: mejorana, orégano y tomillo.
Esta mezcla de especias, procedentes de Oriente Medio, se prepara con hierbas aromáticas como la mejorana, el tomillo y el orégano, pero también hay sésamo, hinojo, comino, zumaque e hisopo. Se puede conservar en sal, en aceite o dejándolo secar al sol.
Según algunas indicaciones, parece que Za’atar ya era conocido en el antiguo Egipto; huellas de este apósito, de hecho, se habrían encontrado en la tumba del faraón Tutankamon.
Incluso Plinio el Viejo en sus escritos cita a Za’atar como un ingrediente del ungüento real usado por el rey de los partos en el siglo I d. C. En la tradición judía, el uso de esta mezcla de especias se ha rastreado durante los rituales de purificación.

Descripción –
Za’atar es una mezcla de especias tradicionalmente compuestas de tomillo, sésamo y sal, pero cuya composición también puede incluir orégano, comino, semillas de hinojo, ajedrea, mejorana, zumaque, hisopo. Al igual que con muchas mezclas de especias orientales, cada familia tiene su propia receta. Se conserva en aceite, en sal o se seca al sol.
Esta mezcla se presenta en una forma más o menos pulverulenta, con una coloración variable alrededor de un amarillo ocre oscuro.

Principios activos –
Los valores nutricionales de Za’atar están vinculados a los porcentajes que se utilizan de los componentes individuales que, como es evidente, depende en gran medida de las materias primas iniciales, por lo que no hay una hoja de datos estándar de los valores nutricionales y las sustancias presentes en esta especia.
Esto se debe no tanto a la variabilidad de los componentes de Za’atar sino también a la variedad de ingredientes y también a la diferencia en las características, a menudo de las especias que lo componen, ya que también provienen de sistemas de cultivo algo diferentes. Para conocer los valores nutricionales de los componentes individuales, consulte las hojas específicas.

Propiedades y Usos –
En el Líbano se cree que esta mezcla de especias fortalece el cuerpo y la mente, por lo que se alienta a los niños a comer alimentos con sabor a za’atar (un sándwich con sabor a za’atar es un desayuno tradicional antes de un examen).
La mezcla es popular en toda el área del antiguo imperio otomano (Líbano, Egipto, Turquía, Siria, Palestina, Jordania) y también se usa ampliamente con focaccia (manakish b zattar) que se consume principalmente para el desayuno.
Los palestinos lo consideran su plato típico y lo sirven con garbanzos y aceitunas.
Este condimento particular, inevitable en la cocina del Medio Oriente, contiene los beneficios de muchas especias ricas en efectos terapéuticos. En el Medio Oriente, se cree que el consumo de zataar permite una mayor atención mental al tiempo que fortalece el físico.
Aunque esto parece ser una creencia popular fortalecida por las condiciones de la guerra civil libanesa, por la cual los niños fueron obligados a consumir los típicos muffins con za’atar, disponibles en abundancia, las especias que contiene representan una verdadera cura para la salud de los adultos. y pequeña.
Por ejemplo, el tomillo es reconocido por sus notables propiedades antisépticas, digestivas y tónicas; El sésamo, por otro lado, es conocido como una fuente preciosa de hierro, calcio, magnesio, potasio, fósforo y vitaminas.
Za’atar se usa para condimentar pan, carnes y verduras y mezclado con aceite de oliva se extiende sobre la base de una especie de pizza pequeña del Medio Oriente, llamada manakish. También se agrega al labne (un yogur que se ha escurrido hasta que alcanza la consistencia de un queso crema con un sabor intenso).

Preparaciones –
La mejor manera de preparar este condimento es combinar una pequeña cantidad de cada hierba aromática seca (orégano, comino, semillas de hinojo, ajedrea, mejorana) con semillas de sésamo, sal y, a veces, incluso zumaque, para obtener una mezcla que debe conservarse luego en un frasco cerrado en la oscuridad para no perder fragancia y aroma.
Al servir zaatar, se diluye con unos vasos de aceite de oliva virgen extra, dejándolo reposar durante aproximadamente una hora.
En cualquier caso, el zaatar se puede comprar confeccionado en supermercados árabes.
Entre los grandes clásicos de la cocina libanesa, que utilizan este condimento de diversas maneras, se incluyen los muffins de Za’atar, también llamados maanayesh.
Para prepararlos necesitas los siguientes ingredientes:
– 3 tazas de harina 00;
– 1 taza de agua tibia;
– 1 cucharadita de azúcar;
– ½ paquete de levadura seca (o ½ paquete de levadura fresca).
Para la preparación, proceda de la siguiente manera:
– En un vaso de agua tibia, disuelva la levadura con el azúcar. Luego vierta en un tazón más grande con la harina y mezcle rápidamente. Vierta 2 cucharadas de aceite y amase bien hasta obtener una masa homogénea y suave que no se adhiera a las manos. Forma una bola que envolverás en la película transparente. Dejar crecer durante 1 hora. Divide la masa fermentada en dos y forma bollos bajos. En este punto, estira el zaatar con unas cucharadas de aceite para obtener una pasta que roces con los muffins. Hornee a 180 grados durante 20 minutos. Tenga cuidado, sin embargo, de no colorear.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.

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