Ovis musimon

Ovis musimon

El muflón europeo (Ovis musimon Pallas, 1762) es un mamífero artiodáctilo perteneciente a la familia Bovidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Animalia, el Filo Chordata, la Clase Mammalia, la Orden Artiodactyla, la Familia Bovidae, la Subfamilia Caprinae y, por lo tanto, al Género Ovis y al Species O. musimon.

Distribución geográfica y hábitat –
El muflón europeo es una especie presente en Europa y América, particularmente en Chile, Texas y Hawai.
Se cree que el muflón fue introducido en la época romana por el hombre a partir de formas semi-domesticadas de ovejas, que luego se volvieron salvajes. A partir de aquí, el muflón se introdujo más tarde también en Europa continental a partir del siglo XVIII, en particular hay poblaciones sustanciales en Europa Central y está presente en Cerdeña, Córcega y Chipre, de las cuales, sin embargo, no serían nativas ya que no hay hallazgos. fósiles de estos animales.
En Italia, el muflón, así como con una buena población indígena en Gennargentu y Montiferru, está extendido con unas cuarenta poblaciones aisladas (para un total de aproximadamente 5000 especímenes) en algunas islas más pequeñas como: Elba, Asinara, Capraia, Giglio, Marettimo, Zannone); También está presente en varios territorios de la península, como dentro del parque natural provincial Adamello-Brenta en Trentino, donde se introdujo durante los años setenta, una pequeña población vive en el Parque Nacional Dolomitas de Belluno, en el parque natural. de los Alpes Marítimos en el Piamonte, en algunas áreas prealpinas de Bérgamo y Lecco (por ejemplo, en el Monte Moregallo y los Prealpes Varese). Las poblaciones también están presentes en los Alpes Apuanos, en los Apeninos del centro-norte y en el Gargano.
Debido a sus necesidades alimentarias, el muflón a menudo frecuenta hábitats de pasto muy diversificados; en cualquier caso, el muflón prefiere ambientes abiertos en áreas montañosas, a menudo con áreas rocosas donde es posible refugiarse en caso de peligro; sin embargo, se ha adaptado a una gran variedad de hábitats, desde bosques de coníferas hasta bosques caducifolios, llegando también a altitudes de 1500 m.

Descripción –
El Ovis musimon es un mamífero de unos 130 cm de longitud, con una altura a la cruz de unos 75 cm, con un peso que varía entre los 25 kg máximos de la hembra y los 40 kg de los machos adultos.
Es reconocido por tener un cabello erizado, leonado en verano y marrón oscuro en invierno, con tonos grisáceos y negruzcos en los hombros y el cuello.
El hocico, la parte interna de las orejas, un círculo periocular, el abdomen, la espalda y la parte distal de las piernas son blancos.
Además de la diferencia de peso en los hombres, a menudo hay una «silla» blanca en la espalda, ausente en las mujeres, que son de color marrón.
Otra característica de los machos es la presencia en el cráneo de dos grandes cuernos fijos en una base ósea, que tienen un crecimiento continuo con una tendencia a la espiral en la dirección lateral: los cuernos del muflón tienen un efecto espectacular, lo que hace que los machos viejos en particular Un trofeo muy codiciado por los cazadores. Raramente se pueden presentar cuernos reducidos en las hembras.

Biología –
Para el muflón, la temporada de apareamiento generalmente tiene lugar en octubre, incluso si en entornos más fríos el período puede caer aún más tarde.
Durante esta temporada, los machos se acercan a las bandadas de hembras, atraídos por el olor de su estilo, y compiten entre sí para atraer la atención y, por lo tanto, poder aparearse. Los conflictos entre machos normalmente se resuelven con colisiones frontales de los cuernos o con peleas de hombro a hombro, generalmente sin que los retadores causen lesiones graves, gracias a la fuerte ritualización del proceso.
En estas peleas, los dos machos se colocan frontalmente, resoplando y sacudiendo la cabeza, hasta que, casi al unísono, corren y saltan unos contra otros con un impacto violento, cuyo ruido también se puede escuchar. a una gran distancia: los grandes cuernos y los fuertes huesos craneales y del cuello protegen al animal de lesiones óseas.
El combate hombro con hombro es menos violento ya que los animales se empujan entre sí con los cuernos cruzados. Puede suceder que los cuernos de los dos retadores se atasquen entre sí y que, por lo tanto, los dos contendientes, incapaces de llevar una vida normal, mueran de hambre o por depredadores en caso de que no puedan liberarse mutuamente. .
Después del apareamiento, llegó entre fines de febrero y finales de abril, las hembras embarazadas, después de una gestación de 150/160 días, abandonan el grupo y dan a luz, aisladas, 1 o 2 bebés, que pueden moverse y caminar inmediatamente después nacimiento y quienes deben ser amamantados cada 15 minutos. Cuando llega el verano, las hembras con sus crías (y los machos jóvenes, de hasta 2 años de edad) se reúnen para formar bandadas de 30-40 individuos.
El destete de los jóvenes se produce alrededor de los 6 meses, mientras que la madurez sexual se alcanza alrededor de los 12-14 meses.
La esperanza de vida promedio de los muflones machos es de alrededor de 12 años y 15 años para las hembras.
Recuerde que el muflón y las ovejas pueden aparearse fácilmente.

Papel ecológico –
El estado taxonómico del muflón europeo, como el de toda la subfamilia Caprini, aún se discute mucho: los estudios realizados sobre el ADN de las diversas especies adscritas a esta subfamilia han mostrado analogías entre especies consideradas filogenéticamente distantes y viceversa. El muflón ha mostrado fuertes similitudes genéticas y morfológicas con Ovis orientalis, hasta el punto de que muchos autores creen actualmente que una clasificación de estos animales como subespecie de O. orientalis es más correcta.
Desde el punto de vista del comportamiento, el muflón es un animal diurno con hábitos gregarios: las hembras con los jóvenes viven durante todo el año en grandes bandadas, mientras que los machos jóvenes forman grupos separados y menos numéricamente consistentes, generalmente compuestos de animales de la misma edad. Los hombres mayores, por otro lado, están acostumbrados a vivir solos.
De la misma manera que las cabras salvajes, el muflón normalmente no asume un comportamiento territorial, aunque tiene glándulas odoríferas preorbitales, interdigitales e inguinales capaces de marcar los límites del territorio: en el caso de conflictos por el territorio o el apareamiento, sin embargo, el macho tiembla Cabeza nerviosa de lado a lado como señal de amenaza para los oponentes.
En lo que respecta a la comida, Ovis musimon incluso si, como se mencionó, es un animal de pastoreo, se alimenta un poco de todos los alimentos de origen vegetal. También es capaz de pastar las plantas duras y coriáceas rechazadas por la mayoría de los Ungulados, logrando así sobrevivir en hábitats particularmente áridos.
Las poblaciones de muflones pueden estar limitadas por los enemigos naturales que son el lobo y el zorro que ocasionalmente caza a los jóvenes.
El muflón era particularmente sensible al regreso del lobo a Italia. Procedente de áreas libres de lobos (islas mediterráneas), no ha desarrollado técnicas efectivas para escapar de la depredación, especialmente en áreas nevadas. Entonces, en algunas áreas, donde la presencia del lobo se ha consolidado, el muflón se ha extinguido, como en los bosques de Casentino, o se ha reducido en gran medida, como en los Apeninos Toscano-Emilianos.
Un vínculo particular es el que, muy probablemente, existió entre este animal y el hombre. Muchos estudiosos especulan que estos animales son en realidad ovejas ancestrales, introducidas por el hombre en ambientes isleños y restablecidas durante milenios, en lugar de los progenitores de las ovejas actuales, como siempre se había creído hasta hace unas décadas.
Desde el punto de vista de su conservación, el muflón ya no está en peligro de extinción, está presente en toda Europa y está sujeto a la caza en todas partes. En la península es una especie de caza, pero solo en selección como casi todos los ungulados, excepto el jabalí.
En los últimos años ha habido un cambio en el manejo del animal con pezuñas a nivel de caza y no caza, dado que la presencia de alóctonos salvajes en la península ha comenzado a considerarse perjudicial para los otros animales salvajes nativos, principalmente la gamuza de los Alpes, lo que lleva a problemas de convivencia Esto ha cambiado la acción de los planes de cosecha de caza de conservadores a reguladores, para evitar la expansión de núcleos individuales ya presentes y adaptados al territorio. En ciertas situaciones, se ha decidido la erradicación total del muflón.
El musimon Ovis es, en cambio, una especie protegida en Cerdeña, donde actualmente viven más de 6000 animales.
En las últimas décadas, gracias a la actividad de la antigua agencia forestal de Cerdeña, se han realizado numerosas reintroducciones en las áreas donde había desaparecido. Aquí las mayores amenazas están representadas por la caza furtiva, la cría de ovejas en los perros salvajes y callejeros.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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