Betula pubescens

Betula pubescens

El abedul pubescente (Betula pubescens Ehrh., 1789) es una especie arbórea perteneciente a la familia Betulaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fagales, Familia Betulaceae y, por lo tanto, al Género Betula y a la Especie B. pubescens.
Los términos son sinónimos:
– Betula alba L.;
– Betula tomentosa Reitter & Abel;
– Betula pubescens var. Wahlenb glabrata .;
– Betula carpatica Waldst. & Kit. Ex Willd.

Etimología –
El término Betula proviene de betula, el nombre clásico del abedul Plinio, derivado del betw o betu galo.
El epíteto específico pubescens proviene del pubis latino, es decir, pelusa adolescente del mentón: cubierta de pelusa, peluda, pubescente, esponjosa.

Distribución geográfica y hábitat –
Betula pubescens es un árbol caducifolio nativo y presente en todo el norte de Europa y el norte de Asia; Es el árbol de hoja ancha que crece más al norte que cualquier otro.
Su distribución y presencia es muy amplia tanto en el norte y centro de Europa como en Asia.
Su rango se extiende desde Terranova, Islandia, las Islas Británicas y España hacia el este a través del norte y centro de Europa y Asia hasta la región del lago Baikal en Siberia. El rango se extiende hacia el sur hasta aproximadamente 40 ° N, cuyo límite más meridional está representado por Turquía, el Cáucaso y las montañas de Altai.
Está estrechamente relacionado y a menudo se confunde con el abedul plateado (B. pendula), pero su hábitat es el de los lugares más húmedos con suelos más pesados ​​y un drenaje más pobre.
En Italia vive en los Alpes hasta 2200 m.s.n.m.

Descripción –
El abedul pubescente es un árbol de hoja caduca que puede alcanzar los 25 m de altura.
El tronco es erecto, que puede crecer hasta 70 cm, con una corteza gris-blanca, opaca, lisa y finamente marcada con lenticelas horizontales oscuras.
Las ramas son más grandes pero menos numerosas que la Betula pendula.
Los brotes son de color gris-marrón con un pliegue fino.
Las hojas son ovadas y agudas, de 2 a 5 cm de largo y de 1.5 a 4.5 cm de ancho, con un margen finamente aserrado.
Las flores son polinizadas por el viento.
El fruto compuesto indehiscente es una aquenocona cilíndrica (Spjut) de 1-4 cm de largo con un diámetro de 5-7 mm, formada por un agregado de aquenos (samare) de aproximadamente 2 mm de largo con dos pequeñas alas a los lados, sostenidas por escamas imbricadas en un estructura de cono.

Cultivo –
Betula pubescens es una especie pionera, que coloniza fácilmente áreas boscosas recientemente deforestadas, pero luego es reemplazada por especies más altas y de mayor vida.
Se puede insertar en áreas del hemisferio sur con mayor latitud, donde representa, como se mencionó, el árbol con hojas grandes que pueden ir más al norte.
Crece mejor en lugares más húmedos con suelos más pesados ​​y un drenaje más pobre.
Se han desarrollado varios cultivares, pero muchos ya no se cultivan.

Usos y Tradiciones –
Hay tres subespecies de abedul peludo y, además, esta planta se hibrida con otros abedules.
La larva de la polilla del otoño (Epirrita autumnata Borkhausen, 1794) se alimenta de su follaje y en algunos años este insecto puede defoliar grandes áreas del bosque de abedules. El daño al tejido foliar estimula al árbol a producir químicos que reducen la calidad del follaje, retrasando el crecimiento de las larvas y reduciendo su peso de pupa.
Esta planta puede estar sujeta a muchos hongos patógenos que son los agentes de la enfermedad del abedul.
La planta puede ser privada de su corteza, sin que esto cause la muerte y la corteza y la madera, de color pálido con una textura fina y uniforme, se utilizan para tornear y en la producción de madera contrachapada, muebles, estantes, ataúdes , fósforos, juguetes y pisos de madera.
La eliminación de la corteza estuvo tan extendida que Carl Linnaeus expresó su preocupación por la supervivencia de los bosques.
La corteza interna se puede utilizar para la producción de cuerdas y para hacer una forma de papel resistente a la grasa. Esta corteza también es rica en taninos y se ha utilizado como tinte marrón y como conservante. La corteza también se puede convertir en un carbón de alta calidad preferido por los artistas. Las ramitas y las ramas jóvenes son muy flexibles y pueden usarse en otros procesos.
La corteza interna es comestible y ha sido molida y utilizada, en tiempos de hambruna, en la fabricación de pan.
La savia, que fluye más abundantemente en la primavera, se puede usar para hacer bebidas refrescantes, vinos, cervezas y licores, y varias partes del árbol se han utilizado en la medicina herbal.

Método de preparación –
La corteza de este abedul, como se mencionó, se utilizó como alimento de emergencia en tiempos de hambruna. En Novgorod, en el período comprendido entre 1127 y 28, personas desesperadas se lo comieron junto con otras partes, como las hojas de los tilos, la pulpa de madera, la paja, las cáscaras y el musgo.
En Islandia, los brotes de abedul se usan con savia de abedul en la preparación de un licor de abedul dulce.
Las hojas se pueden infundir con agua hirviendo para preparar un té y los extractos de plantas se han utilizado como remedios herbales.
Betula pubescens se puede usar, en la primavera, para obtener un líquido azucarado. Esto se puede comer fresco, concentrado en un jarabe similar al jarabe de arce más conocido o se puede fermentar para hacer cerveza o vino. En Escandinavia, esto se hace a escala nacional, pero en la antigua Unión Soviética, especialmente en Rusia, Ucrania, Bielorrusia, Estonia, Letonia y Lituania, la savia de abedul se recolecta comercialmente y se usa para producir cosméticos, medicamentos y productos alimenticios.
El pueblo sami de Escandinavia utilizó la corteza de Betula pubescens y Betula pendula como ingrediente en la preparación del pan; El floema rojizo, justo debajo de la corteza exterior, se secó, se molió y se mezcló con harina de trigo para formar un pan tradicional.
En Finlandia, mämmi, una comida tradicional de Pascua, se empacaba y cocinaba en cajas de corteza de abedul.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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