Berberis aristata

Berberis aristata

El agracejo indio (Berberis aristata DC.) Es una especie arbustiva perteneciente a la familia Berberidaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregion Tracheobionta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Magnoliidae, Orden Ranunculales, Familia Berberidaceae y, por lo tanto, al Género Berberis y la Especie B. aristata.
Los términos son sinónimos:
– Berberis chitria Lindl;
– Berberis coriaria Royle ex Lindl.

Etimología –
El término Berberis es la forma latinizada que proviene del sánscrito varvarata, rugosidad.
El epíteto específico aristata significa dotado de restos, como un oído permanece como un oído.

Distribución geográfica y hábitat –
El agracejo indio es una especie que vive en las regiones templadas y subtropicales de Asia, Europa y América y se origina en un área entre el Himalaya y Nepal. [1] Se encuentra en su estado natural en el humedal de Sri Lanka.
Su hábitat es el de los bosques tropicales, incluso parcialmente sombreados, y los bordes de estas áreas.

Descripción –
Berberis aristata es un arbusto espinoso erecto, cuya altura varía entre 2 y 3 m de altura. Tiene una consistencia leñosa con corteza amarilla a marrón desde el exterior y amarillo intenso desde el interior. La corteza está cubierta de espinas a tres, que son hojas modificadas y se pueden quitar a mano en tiras longitudinales.
Las hojas están dispuestas en mechones de cinco a ocho y miden aproximadamente 4.9 cm de largo y 1.8 cm de ancho y son de color verde intenso en la superficie dorsal y de color verde claro en la superficie ventral. Las hojas son simples con venas pinnadas y tienen una consistencia coriácea y son dentadas, con numerosas hendiduras a lo largo del borde de la hoja.
La especie es hermafrodita (tiene órganos masculinos y femeninos), con flores amarillas y es polinizada por insectos y la planta es autofértil.
El diámetro promedio de una flor completamente abierta es de 12.5 mm. Las flores forman una inflorescencia racemosa, con 11-16 flores por racimo, dispuestas a lo largo de un tallo central. La flor tiene tres sépalos grandes y tres pequeños y seis pétalos en total. La estructura reproductiva masculina, androecio, es poliandrea y contiene seis estambres, de 5–6 mm de largo. La estructura reproductiva femenina, el gineceo, tiene 4-5 mm de largo y está compuesta por un estilo corto y un estigma amplio.
El antesis es en el período de mayo.
La planta produce racimos de bayas suculentas, ácidas y comestibles, de color rojo brillante y con propiedades medicinales.
Las frutas comienzan a madurar a partir de la segunda semana de mayo y continúan haciéndolo durante todo el mes de junio.
Las bayas tienen aproximadamente 7 mm por 4 mm de largo y pesan aproximadamente 227 mg.

Cultivo –
Berberis aristata es una planta de hoja perenne, algo resistente a las heladas, adecuada para suelos arcillosos, cálidos, húmedos y ligeramente sombreados, aunque puede crecer en suelos más sueltos y menos profundos.
Es una planta que se puede podar muy severamente incluso desde la base. Las frutas a veces se venden en los mercados locales de la India. Es una especie que se hibrida fácilmente con otros miembros del mismo género.
Las plantas silvestres producen alrededor de 650 g de fruta en 4 cultivos.

Usos y Tradiciones –
El agracejo indio, también conocido como «chutro» o árbol de cúrcuma produce frutas muy aromatizadas, que tienen un sabor agridulce y un ligero amargor causado por las semillas.
Las frutas son muy populares entre los niños. En India se secan y se usan como pasas.
Generalmente las personas que viven en las áreas donde se encuentra la planta comen las frutas, a menudo como postre. Son jugosas y contienen muchos azúcares y otros nutrientes útiles que complementan su dieta. Las raíces también se pueden usar para hacer una bebida alcohólica.
Esta fruta contiene aproximadamente 2.3% de proteína, 12% de azúcar, 2% de ceniza, 0.6% de tanino, 0.4% de pectina. También hay 4,6 mg de vitamina C por cada 100 ml de jugo.
Entre los componentes importantes de esta planta también recordamos un alcaloide que es la berberina.
El tallo seco, la corteza de la raíz y la madera también son alterantes, antiperiódicos, diaforéticos, laxantes, oftálmicos y tónicos (amargos) de esta planta.
Una infusión se usa en el tratamiento de la malaria, para enfermedades oculares, enfermedades de la piel, menorragia, diarrea e ictericia.
La berberina, presente universalmente en los rizomas de la especie Berberis, tiene marcados efectos antibacterianos. Dado que el cuerpo no lo absorbe de manera apreciable, se usa por vía oral en el tratamiento de diversas infecciones entéricas, en particular la disentería bacteriana. No debe usarse con especies de Glycyrrhiza (regaliz) porque esto anula los efectos de la berberina. Además, la berberina también ha mostrado actividad antitumoral.
Además, se obtiene un tinte amarillo de esta planta, obtenido de la raíz y el tallo. Una fuente importante de tintes y taninos, es quizás una de las plantas con los mejores tintes a base de taninos disponibles en la India y se utiliza para teñir la ropa y broncear la piel.
La madera se usa como combustible. Las ramas espinosas se usan para hacer escudos impenetrables alrededor de los campos.
En la India, Berberis aristata se usa en la medicina herbal tradicional. Su tallo, raíces y frutos se utilizan en la medicina ayurveda.

Método de preparación –
Las partes comestibles de esta planta son las flores y los frutos.
Además del uso de frutas, para diversos usos alimenticios, se agregan botones florales a las salsas.
Una preparación llamada rasaunt se prepara hirviendo la corteza de las raíces y las partes inferiores de los tallos en agua. La solución se filtra y se evapora hasta que se obtiene una masa semisólida, que es el rasaunt. Esto se mezcla con mantequilla y alumbre o con opio y jugo de lima.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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