Agathosma betulina

Agathosma betulina

El Bucco (Agathosma betulina (Berg.) Pillans) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Rutaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae y, por lo tanto, al Género Agathosma y a la especie A. betulina.
Los términos son sinónimos:
– Barosma betulina (P.J.Bergius) Bartl. & H.L.Wendl.;
– Barosma orbicularis dulce;
– Bucco betulina Schult.
– Diosma betulina (P.J.Bergius) Thunb.
– Diosma crenata Lodd.
– Hartogia betulina P.J.Bergius7

Etimología –
El término Agathosma proviene del griego ἀγαθός agathós good y del olor ὀσμή osmé: por el agradable aroma aromático de esta planta.
El epíteto específico betulina se refiere a los abedules, de abedul abedul, debido a la similitud distante de las hojas con las de esta planta.

Distribución geográfica y hábitat –
El Bucco es una planta nativa de las zonas de baja altitud (300 a 700 metros) de las montañas del oeste de Sudáfrica. Crece principalmente en áreas cercanas a: Calvinia, Cederberg, Tulbagh, Cerere y Piketberg.
Su hábitat es el de la proximidad de los arroyos de los fynbos, es decir, esa vegetación arbustiva que puebla una pequeña franja costera de la Provincia del Cabo Occidental, en Sudáfrica, llamada el Reino Floral del Cabo.

Descripción –
Agathosma betulina es un arbusto de hoja perenne que puede crecer hasta 2 m de altura. Tiene hojas opuestas, de forma redondeada, de unos 20 mm de largo y ancho.
Las flores son de color blanco o rosa pálido con cinco pétalos.
El fruto es una cápsula de cinco partes que, cuando está madura, se abre para liberar las semillas.

Cultivo –
Agathosma betulina es una especie espontánea que en su hábitat es visitada por una variedad de insectos, en particular abejas y moscas que llevan a cabo la polinización entomofílica.
Las semillas se liberan después de que las flores se hayan secado.
El fruto es una cápsula que, cuando está madura, explota para liberar las semillas.
Estos son arbustos que pueden volver a crecer después de un incendio.

Usos y Tradiciones –
Aunque estas plantas, en la naturaleza, siguen siendo abundantes, se cosechan más rápido de lo que pueden reproducirse. De hecho, Agathosma betulina está amenazada por actividades que incluyen, además del exceso de cosecha, daños a su hábitat.
Por esta razón se está empezando a cultivar.
De esta planta, los aceites esenciales y los extractos de hojas se utilizan como aroma para el té, los dulces y los licores, conocidos en Sudáfrica, como el brandy de buchu.
Entre los componentes químicos primarios de los aceites de Agathosma betulina mencionamos isomentona y diosfenol.
Además hay: 5% de resina, el glucósido flavónico diosmina (barosmina), que por hidrólisis produce ramnosa, glucosa y diosmetina (5,7,3′-trioxi-4′-metoxiflavona), el glucósido flavanónico experimenta dina, alrededor de 1 , 5 -3.5%. Además, la presencia de vitamina B1 se encontró en hojas secas, del orden de alrededor del 2%.
La planta fue utilizada por los nativos de Sudáfrica como remedio popular para diversas dolencias. Los primeros colonos holandeses usaron esta planta para hacer una tintura de brandy que todavía se usa hoy en día.
Actualmente se usa comúnmente como medicina y en la industria del perfume.
Tanto el té Buchu como el brandy Buchu se usan para tratar problemas del tracto digestivo y urinario.
Las partes usadas de esta planta son las hojas que deben recogerse en el período de marzo / abril.
Sus principales propiedades farmacéuticas están relacionadas, como se mencionó, con la acción diurética y antiséptica del tracto urinario con una actividad quizás superior a la de gayuba.
Sin embargo, su uso puede causar fácilmente fenómenos de intolerancia gástrica e intestinal.
Por esta razón, se recomienda no administrarlo con el estómago vacío.

Método de preparación –
Además de la industria de la medicina y los perfumes, con las hojas de Agathosma betulina, se preparan el té Buchu y el brandy Buchu, siempre utilizado para tratar problemas del tracto digestivo y urinario.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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