Aegolius funereus

Aegolius funereus

El mochuelo boreal (Aegolius funereus Linnaeus, 1758) es un ave rapaz nocturna perteneciente a la familia Strigidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Superclass Tetrapoda, Aves Class, Order Strigiformes, Strigidae Family, Surniinae Subfamily y, por lo tanto, al Genus Aegolius e funie. .
Se reconocen siete subespecies dentro de esta especie:
– Aegolius funereus funereus (Linneo, 1758);
– Aegolius funereus caucasicus (Buturlin, 1907);
– Aegolius funereus magnus (Buturlin, 1907);
– Aegolius funereus pallens (Schalow, 1908);
– Aegolius funereus beickianus Stresemann, 1928;
– Aegolius funereus richardsoni (Bonaparte, 1838);
– Aegolius funereus sibiricus (Buturlin, 1910).

Distribución geográfica y hábitat –
El mochuelo boreal es un ave de rapiña que frecuenta una amplia gama que abarca desde Eurasia hasta América del Norte.
En Europa central está presente en gran parte de la cadena alpina, donde anida, con mayor consistencia en los Alpes centro-orientales (de 600 a 2.000 metros sobre el nivel del mar).
Su hábitat típico es arbolado y taiga.

Descripción –
El Aegolius funereus es un ave rapaz nocturna con evidente dimorfismo sexual ya que la hembra es más grande que el macho; de hecho tiene una longitud total de: 24-36 cm, una envergadura entre 53 y 61 cm para un peso que en el macho oscila entre 100 y 130 cm y en la hembra entre 130 y 190 cm, con alas relativamente largas y anchas, punteadas cola blanca y corta, barrada.
Se presenta con un cuerpo robusto y del tamaño de un mirlo, pero más achaparrado. El plumaje, en la parte superior, es marrón con manchas blancas en adultos o marrón oscuro en jóvenes; en la parte inferior es claro con rayas oscuras en los especímenes adultos o principalmente marrón oscuro en los jóvenes.
La cabeza es robusta, de forma redondeada, con gruesas manchas blancas y discos faciales claros en la parte superior.
Esta ave de rapiña presenta una evidente asimetría de los huesos del cráneo que determina una posición diferente de las aberturas de los dos meatos auditivos: este curioso detalle anatómico acentúa la efectividad de la audición, permitiendo una localización precisa de las fuentes de sonido y facilitando la captura de la presa también en ausencia casi total de luz.
Los ojos tienen un iris amarillo y se colocan en el frente.
Su pico es corto y enganchado, de color amarillento con una base grisácea.
Las patas son relativamente cortas, emplumadas, con uñas enganchadas.
La voz es un melodioso gorgoteo «pu pu pu pu pu» que recuerda vagamente el silbido de una locomotora de vapor.

Biología –
El mochuelo boreal es un ave que no construye un nido sino que se reproduce en huecos de árboles, casi siempre representados por nidos excavados dentro de grandes troncos con pájaro carpintero negro; Entre otras cosas, la reciente expansión de esta última especie parece haber favorecido al líder del búho en gran parte de su área de distribución de Europa central.
La hembra pone 4-6 huevos, de color blanquecino, que eclosiona en 26-29 días.
Los polluelos son autónomos y dejan el nido con un mes de edad o un poco más, antes de poder alimentarse de forma independiente; En cuanto a las otras aves rapaces nocturnas, por lo tanto, es posible encontrarlas en el suelo o en arbustos ineptos jóvenes en vuelo, aparentemente abandonados pero que por la noche son alimentados regularmente por los padres que logran localizarlos.

Papel ecológico –
Aegolius funereus se alimenta de pequeños mamíferos, como ratones, ratones de campo, musarañas, gliridos y pájaros del tamaño del mirlo. Al igual que otras aves rapaces nocturnas, se traga la presa entera o solo un poco desgarrada, regurgitando las partes no digeridas en forma de tacos oblongos.
Su depredación generalmente tiene lugar por la noche.
También es una especie migratoria solitaria, sedentaria, reproductora, parcial.
El vuelo es batido y deslizándose, silencioso, ligeramente balanceándose.
Puede vivir más de 10 años en libertad.
La cabeza del búho tiene mucha confianza, no teme al hombre. El adulto se enfrenta al orificio de entrada del nido si la corteza en la base del tronco está ligeramente rayada.
Las principales amenazas para esta ave de rapiña están representadas por las transformaciones y la fragmentación de los hábitats de anidación y alimentación y por la caza, especialmente en las áreas forestales con escasa cobertura de árboles y pastos cercanos.
Aegolius funereus figura en el Anexo I de la Directiva de Aves (79/409 / CEE). Especies sujetas a protección según el artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.



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