Mímica mertensiana

Mímica mertensiana

El término mímica mertensiana se refiere a una forma de mímica que en su interpretación es bastante complicada y que no es aceptada universalmente por todos los biólogos.
La mímica mertensiana fue descubierta por primera vez por W. Wickler, quien sugirió esta denominación en honor del naturalista R. Mertens, naturalista que estudió a fondo las serpientes de coral de América central y del sur, animales en los que se ha encontrado con frecuencia este fenómeno mimético.
El nombre de «serpientes de coral» dado a estos reptiles se debe a su vistosa librea formada por bandas alternas de rojo, negro y amarillo.
Estos ofidios pertenecen a dos familias diferentes, los Elapidae, venenosos y a menudo letales, y los Colubridae, inofensivos.
Específicamente, un anillo mimético mertensiano consta de tres o más componentes.
En la situación más simple, hay dos mimos y un solo modelo:

– a) un colubrid palatable (mimo);
– b) un elapid mortal (mimo);
– c) un elapid moderadamente venenoso (modelo).
La especie ‘b ”a pesar de estar protegida no puede representar el modelo, ya que su depredador no puede experimentarlo ya que generalmente muere después de atacar a la presa. Del mismo modo, incluso la especie «a», como inofensiva, no tendría nada que «enseñar» al depredador a evitarla.
Por lo tanto, es la especie «c», moderadamente venenosa, la que tiene los mejores requisitos para representar el modelo para ambos mimos.
Es interesante observar cómo se establece un mimetismo batesiano entre las especies «a» y «c», mientras que se produce un mimetismo mülleriano entre las diversas especies «c» y entre las especies «b» y «c» un mimetismo de tipo mertensiano.
Es evidente que, como en el mimetismo batesiano, también en este caso, es importante que el modelo sea numéricamente predominante en los dos mimos.




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