Calaminta

Calaminta

Calaminta (Clinopodium nepeta (L.) Kuntze, 1891) es una planta aromática utilizada tanto para fines alimentarios como terapéuticos.

Orígenes e historia –
El nombre de esta antigua hierba fragante, también llamada menta romana, utilizada por los romanos y los etruscos se deriva de la palabra Nepe o Nepete, hoy el Nepi moderno.
Mentuccia es una especie mediterránea con un rango similar al de Steno-Mediterranean o Euri-Mediterranean, pero limitado a las zonas de montaña.
Según la mitología, Ovidio, en sus Metamorfosis, habla de Plutón, dios del Hades, que se enamora perdidamente de una ninfa, Myntha, tanto que decide que no puede resistirse sin tenerla. Proserpina, esposa del dios y reina del inframundo, no tenía la misma idea: una vez que se enteró de la relación con los convictos, decidió que era la ninfa, seductora engañosa, la que tenía la culpa y decidió convertirla en un vegetal.
Al no poder hacer nada más, como último gesto de amor, Plutón decidió darle a la planta su perfume típico e intoxicante. Así, según Ovidio, la planta aromática que todos conocemos se originó, en un interesante oxímoron entre la frescura absolutamente típica de la menta y el ardiente calor de la pasión. Para coronar el castigo, pensamos entonces Deméter, quien para castigar las sutiles artes eróticas de la ninfa la condenó a no tener fruto.
La leyenda se refiere genéricamente a todas las especies de menta sin poder precisar exactamente a cuál se refería.
Nepetella se usaba comúnmente como hierba medicinal y hierba oficial en la época medieval, pero ahora es poco utilizada por los herbolarios modernos.

Descripción –
La Calaminta es una planta herbácea perenne, de 20-40 (80) cm de altura, muy aromática, con un rizoma rastrero que produce numerosos estolones; Tallos ascendentes, con sección cuadrangular, simples o ramificados solo en la inflorescencia, brevemente pubescentes en la parte superior, lignificados en la base.
Tiene hojas opuestas, brevemente pecioladas, con una lámina de 1-1.5 cm, ovalada redondeada o romboide con ápice subagudo, abundantemente peloso-glandular en la página inferior, pubescente en la superior, con margen completo o crestado con dientes irregulares obtusos.
La inflorescencia en las axilas verticales en la axila de las hojas superiores formadas por brotes pedunculados y ramificados de 5-20flores, equipados con pequeñas brácteas lineales de 1-3 mm; pedicelos de flores 1-9 mm.
El fruto está formado por 4 nucules ovoides y lisos (tetrachenio) de 1,2 mm, de color marrón oscuro.

Principios activos –
Las cimas florecientes de la menta contienen aceite esencial rico en monoterpenos (menton, pineno y pulegone). En el aceite esencial, obtenido por destilación de las partes secas de nepetella y analizado por GC-MS, se identificaron 55 componentes, que representan el 91.65% del aceite total; Las principales sustancias son el óxido de piperitenona (43.8%), el óxido de transpiperitona (25.23%) y el limoneno (13.03%).

Propiedades y Usos –
Todas las partes de la planta contienen un aceite esencial y otros componentes terpénicos y tienen un aroma que recuerda al de la menta, pero es más intenso y alcanforado. Tienen propiedades aromatizantes, digestivas, antiespasmódicas, carminativas, expectorantes y febrífugas y se utilizan en la preparación de licores y condimentos, también como correctores del sabor y olor de las preparaciones farmacéuticas.
Todas las partes de la planta tienen propiedades aromáticas, diaforéticas, expectorantes, febrífugas y estomacales. Las infusiones obtenidas con las hojas son beneficiosas en caso de flatulencia y debilidad del estómago. También se usa contra la depresión, el insomnio y el dolor menstrual. No debe tomarse durante el embarazo ya que las dosis excesivas pueden causar aborto.
Para uso externo, el aceite esencial contenido en Nepetella ejerce una acción estimulante sobre la circulación de la superficie, es ligeramente purificante, adecuado para promover los procesos de reparación de los tejidos de la piel.
En el uso alimentario, las hojas y las copas en flor se usan para dar sabor a los platos de carne, pescado y verduras y son particularmente apreciados para dar sabor a los hongos, especialmente los boletuses.
En uso culinario, no debe confundirse con la menta romana (Mentha pulegium), que tiene un sabor mucho más fuerte, y en Roma se usa para la preparación de cordero y callos de estilo romano.
Con respecto a las contraindicaciones, no hay suficientes datos disponibles para establecer la seguridad de su consumo durante el embarazo y la lactancia.
La hierbabuena también es una buena planta de miel, especialmente porque florece desde el verano hasta la llegada del otoño. Se puede producir miel, pero es muy rara, porque la planta, aunque es bastante común, nunca es abundante, sin embargo, es muy forrajeada por las abejas y es una buena fuente de néctar y polen.

Preparaciones –
La Calaminta es una planta de verano y florece de junio a octubre. Encontrarlo en el mercado no es fácil, pero es posible cultivarlo en macetas tanto en sol como en sombra parcial. Las hojas y las flores pueden dejarse secar en un lugar fresco y seco, y luego mantenerlas protegidas de la luz.
La menta tiene un olor más intenso y decisivo que la menta más común.
La Calaminta se usa en la cocina para la preparación de platos a base de pescado, carne, champiñones y principalmente alcachofas. Se puede usar fresco o seco.
En Sicilia se convierte en parte de la aromatización de las aceitunas de mesa, por el sabor y olor que transmite cuando se coloca en salmuera con ellas. También se usa como ingrediente en la preparación de una tortilla de Pascua típica llamada «frocia». En general se usa en la cocina como condimento. En Lazio se usa para la preparación de alcachofas romanas. En Irpinia, (Quaglietta di Calabritto), bajo el nombre de «Zenzifero», se combina con ricotta para hacer un relleno de ravioles magros u tortillas. En Calabritto también se usa para preparar un licor aromático particular. En la Toscana, se usa para sazonar hongos.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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