Mimetismo mulleriano

Mimetismo mulleriano

El término mimetismo mulleriano, también conocido como «mimetismo sinaposemático» significa la adopción del mismo color aposemático por dos o más especies protegidas.
Henry Walter Bates (Leicester, 8 de febrero de 1825 – Londres, 16 de febrero de 1892), en el curso de su investigación había observado que, además de los fenómenos de convergencia cromática relacionados con especies no protegidas hacia especies protegidas, había en la naturaleza numerosos casos de convergencia también entre Especies protegidas.
Sin embargo, Bates no le dio demasiada importancia al fenómeno, pero fue el zoólogo alemán Fritz Müller (Erfurt, 31 de marzo de 1821 – Blumenau, 21 de mayo de 1897), unos años más tarde, quien reexaminó el problema y proporcionó una interpretación adaptativa.
El mimetismo mulleriano toma su nombre de este último.
Múller asumió que los organismos animales deben aprender a reconocer qué presa no es atractiva a través de una serie de experiencias negativas más o menos largas; esto significa que, en todos los casos, las especies irrepetibles deben, sin embargo, «sacrificar» un cierto número de individuos a expensas de las cuales el depredador hace sus experiencias. Si hay varias especies irrepetibles en un solo ambiente, diferentes entre sí, y un depredador común, es evidente que este último se verá obligado a aprender a reconocerlas por separado: es decir, tendrá que hacer dos series distintas de experiencias negativas, sacrificando un cierto número de individuos en ambas especies.
Si, por otro lado, las especies irrepetibles se parecen entre sí, tanto que no pueden distinguirse, el depredador tendrá que aprender a reconocer solo una. En la práctica, el depredador, que entró en contacto con cualquiera de las dos especies inaceptables, en cualquier caso recibirá un mensaje cuya respuesta lo llevará a ignorar todas las formas similares a la «probada», incluso si pertenecen a especies diferentes. Esto significa que el número total de individuos a «sacrificar» a cada depredador se dividirá estadísticamente entre todas las especies que pertenecen al anillo mimético, con la consiguiente disminución de la tasa de depredación por especie; También es fácil darse cuenta de que cuantas más especies participen en la asociación de advertencia, menores serán las pérdidas estadísticas para cada especie individual.

En muchos casos, los anillos miméticos müllerianos también pueden incluir mimos batesianos; La mímica de Mertens es un ejemplo de esto.
El desarrollo de características miméticas, tanto batesianas como mullerianas, a menudo se acompaña de otros cambios con respecto a la fisiogia, la ecología y el comportamiento.
Uno de los ejemplos más espectaculares de mimetismo mülleriano es el que se encuentra en algunas mariposas de la familia Heliconid que viven en América Central y del Sur. En particular, las dos especies Heliconius melpomene y H. erato, ambas inapreciables, viven en simpatía en una vasta área geográfica, son muy similares entre sí y difieren solo en función del número de manchas rojas en el lado ventral de las alas posteriores: cuatro en erato y tres en melpomene. Sin embargo, las dos especies se distinguen por el olor diferente y fuerte que emanan y probablemente el reconocimiento entre los miembros de la misma especie se produce precisamente sobre la base de estas diferentes señales químicas. Es interesante notar que estas dos especies, a pesar de estar divididas en una gran cantidad de variedades geográficas, se parecen entre sí en toda el área geográfica en la que coexisten.
En la mímica mulleriana, a diferencia de la mímica críptica, el sujeto es claramente visible y sus colores se comunican y advierten a los enemigos de su propio peligro.
Los ejemplos incluyen la rana naranja brillante de Madagascar, las leucomelas Dendrobates (rana amarilla y negra, foto a la izquierda), las abejas y las avispas, el dendrobato de zafiro, la serpiente de coral, etc.
Con pocos signos para reconocer, un depredador aprende rápidamente a evitar estos animales peligrosos tan coloridos, y gracias a la asociación hecha por el depredador repelente de color, las presas disfrutan de una mayor protección.




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