Menta

Menta

La menta (Mentha × piperita) es una planta herbácea perenne, estolonífera, altamente aromática, que cuenta con innumerables usos tanto con fines terapéuticos como en la cocina.

Orígenes e historia –
La menta es una planta de la familia Lamiaceae y es un híbrido entre Mentha aquatica y Mentha spicata originaria de Europa con cultivos repartidos por todo el mundo.
Menta, de su tipo, es una planta conocida desde la antigüedad, tanto es así que una historia narrada por Ovidio vincula el nombre de esta herbácea con el de la ninfa «Myntha», una criatura de extraordinaria belleza.
Según la leyenda, Proserpina, la celosa esposa de Plutón, transformó a la ninfa en la planta de menta, y el dios le dio su perfume característico como último gesto de amor.
La menta fue muy apreciada en la antigüedad por sus cualidades terapéuticas y saborizantes. La Biblia informa que los judíos lo usaron para perfumar las cantimploras y elevar el espíritu, mientras que Discorides y Galen muestran que los griegos y los romanos lo apreciaban como un estimulante de los placeres venéreos. Las novias, para ser apreciadas por los cónyuges, entrelazaron los tallos florales y fragantes en las coronas de bodas. Varios textos informan que los latinos prohibieron el consumo de menta por parte de los soldados, porque si hubieran sido esclavizados por su poder afrodisíaco habrían preferido participar en batallas amorosas en lugar de aquellos con el enemigo.
En confirmación de las virtudes estimulantes de la planta, la noche de bodas fue tradicional para algunos pueblos del Mediterráneo para distribuir muchas hojas de menta en el piso de la habitación.
La opinión de que la planta tenía cualidades corroborantes se mantuvo así hasta el siglo XVII. luego, en el siglo XIX, se afirmó la creencia de que esta herbácea solo tenía la virtud de estimular el sistema digestivo.
La menta se reconoce actualmente como una acción estimulante del estómago y el sistema nervioso central, se recomienda usarla para tratar el mal aliento y la inflamación de las membranas mucosas.
En la medicina herbal, este producto natural es muy apreciado por las pociones regeneradoras y los baños revitalizantes.
En cuanto a su uso en la cocina, debe recordarse que, si bien Apicius lo apreciaba para dar sabor a platos rústicos y campestres, actualmente sus hojas se usan ampliamente en las regiones central y meridional para dar sabor a la pasta, semifreddo, frutas y verduras guisadas, en particular berenjenas y calabacines. .
Existen numerosas variedades de menta silvestre y de jardín, entre las más utilizadas en gastronomía, destaca la menta, un híbrido natural nacido alrededor del siglo XVII, con un sabor muy fuerte adecuado para preparaciones dulces y bebidas.
La menta vive en un clima templado, pero si la temperatura es demasiado fría, su aroma pierde intensidad. Se puede secar dejando el tallo en un ambiente ventilado y sombreado, es aconsejable mantenerlo en recipientes herméticos y lejos de la luz.

Descripción –
La menta es una hierba de unos pocos cm a unos 70 cm de altura, con tallos erectos y raíces rizomatosas que se expanden considerablemente en el suelo.
Tiene hojas opuestas, simples, lanceoladas y cubiertas con un pelo verde claro y brillante.
Las flores se recogen en la parte superior, cónica, que florece de abajo hacia arriba. Las flores individuales, simpáticas e irregulares, son pequeñas, de color blanco, rosa o morado; la corola, parcialmente derretida en un tubo, se abre en dos labios, el superior con un solo lóbulo, el inferior con 3 lóbulos desiguales. La floración ocurre en pleno verano y continúa hasta el otoño.
El fruto es una cápsula que contiene de 1 a 4 semillas.

Principios activos –
La composición química de la menta varía mucho según el suelo y el momento de la cosecha. El aceite esencial de menta se compone principalmente de mentol (30-40%), mentón (20-65%), ésteres, cumarinas y compuestos sulfurados.
En promedio, su composición química por 100 g de menta fresca ve:
– Agua 78,65 g;
– Proteínas 3,75 g;
– Carbohidratos g 14.89;
– Grasa g 0,94;
– Fibras g 8;
– Cenizas g 1.76;
en cuanto a minerales, tendrás:
– Calcio 243 mg;
– Cobre 0.329 mg;
– Hierro 5.08 mg;
– Magnesio 80 mg;
– Manganeso 1,176 mg;
– Fósforo 73 mg;
– Potasio 569 mg;
– Sodio mg 31;
– Zinc 1.11 mg;
con referencia al contenido de vitaminas que tenemos:
– Vitamina A IU 4248;
– Vitamina A, RAE mcg 212;
– B1 mg 0,082;
– B2 mg 0.266;
– B3 mg 1.706;
– B5 mg 0,338;
– B6 mg 0,129;
– Vitamina C 31.8 mg;
– Vitamina E mg 0;
– Vitamina J mg 0;
– Folato mcg 114.
Entre los aminoácidos encontramos la presencia de: ácido aspártico y ácido glutámico, alanina, arginina, cistina, glicina, fenilalanina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, prolina, metionina, serina, tirosina, triptófano y valina.
Como se mencionó, el mentol se extrae del aceite esencial, un tipo de alcohol llamado quiral, descubierto hace unos 2.000 años en Japón, que se utiliza principalmente en la preparación de perfumes y medicamentos.
Las calorías proporcionadas por 100 gramos de hojas frescas corresponden a 41.

Propiedades y Usos –
La menta es una planta herbácea con sabor intenso; Se utiliza en la cocina y su esencia en la preparación de bebidas y productos de confitería.
En aromaterapia se recomienda como un tonificador para el sistema nervioso, el sistema digestivo, el hígado, el intestino, para reducir los espasmos y las flatulencias. Demuestra ser un expectorante, analgésico y antiséptico efectivo. Se utiliza en caso de mala digestión, náuseas, diarrea, resfriado, gripe, acné, dolor de muelas, migraña.
También se usa en la industria farmacéutica como saborizante (enjuagues bucales, pastas dentales, tés de hierbas), es antineurágico y descongestionante de las vías respiratorias superiores.
En detalle vemos cuáles son las cualidades y usos de esta planta:
– propiedades digestivas; Ayuda al estómago en casos de inflamación e indigestión. Para problemas estomacales, recomendamos una taza de té de menta. El aroma a menta estimula las glándulas salivales que producen enzimas digestivas, lo que facilita la digestión. En particular, su ingesta puede ayudar en caso de síndrome del intestino irritable. Hay estudios que sugieren que las personas con este síndrome pueden beneficiarse al tomar suplementos de aceite de menta. Un estudio en pacientes con SII, la administración de cápsulas que contienen aceite de menta durante 4 semanas, redujo los síntomas de la enfermedad en un 40%.
– Dolor de cabeza; El mentol también tiene una buena acción analgésica, pero debe usarse con cuidado. En dosis excesivas pueden tener efectos secundarios desagradables en el sistema nervioso. De hecho, el mentol aumenta el flujo sanguíneo y proporciona una sensación de frescura que puede tener efectos beneficiosos sobre los dolores de cabeza.
– Tracto respiratorio; La inhalación de vapores de aceites esenciales puede ayudar a limpiar el tracto respiratorio y aliviar el dolor de garganta. La planta tiene propiedades expectorantes, ayuda a limpiar el tracto respiratorio, elimina la mucosidad y reduce la congestión. Es uno de los mejores aceites esenciales para el tratamiento de la gripe, resfriados, tos, sinusitis y asma.
– Energética; El té producido con sus hojas puede mejorar los niveles de energía y reducir la fatiga durante el día.
– estimulante Es un verdadero estimulante natural, excelente para aquellos que se sienten deprimidos, ansiosos o simplemente sin carga. Para disfrutar de sus efectos estimulantes, se puede ingerir, inhalar con vapor o aplicar en forma de ungüento.
– alergias; la menta contiene ácido rosmarínico, un compuesto vegetal que se encuentra en el romero y plantas que pertenecen a la misma familia. Esta sustancia está asociada con una reducción de los síntomas de alergia, como picazón en los ojos y asma.
– mareo; Las propiedades sedantes de esta esencia hacen que la menta sea una excelente ayuda para quienes padecen enfermedades del automóvil o mareos al bloquear el vómito en poco tiempo.
– Mal aliento; La menta es muy útil incluso en caso de mal aliento. Se utilizan 5 gr de hojas frescas en 100 ml de agua para hacer gárgaras purificadoras. La menta tiene propiedades germicidas y, por lo tanto, inhibe el crecimiento de bacterias dentro de la boca.
– Picaduras de insectos; En caso de picaduras de insectos, como abejas, avispas, mosquitos y avispones, las hojas frescas podrán brindar alivio. Agradable sensación de frescor que aliviará la picazón. Útil sus propiedades antiinflamatorias que reducirán la hinchazón debido a la punción.
– Repelente de insectos; Hay varios tipos de insectos que no les gusta el olor de esta planta. Un estudio indio descubrió que 0,1 ml de aceite extraído de sus hojas protege contra los mosquitos durante 150 minutos. Después de este período, su efectividad cesa y, por lo tanto, debe aplicarse nuevamente.
– Función cognitiva; Se ha observado, según estudios recientes, que las personas que usan chicles de menta muy a menudo tienen una memoria y un estado de alerta mental superiores a los que no lo usan. La menta, por lo tanto, parece ayudar significativamente a mejorar la actividad cerebral.
– Beneficios para la piel; El aceite esencial tiene propiedades anti-picazón y antisépticas, mientras que el jugo de menta es un buen limpiador para la piel. Por lo tanto, la planta se puede utilizar para tratar las espinillas y el acné.
– Carminativo Su contenido de carvacrol, mentol y timol ayuda al cuerpo a expulsar el exceso de gas del intestino al prevenir la flatulencia. Para este propósito, prepare una infusión con una cucharadita de menta seca en una taza de agua caliente, para beber dos vasos al día.
– Cabello sano; Su aceite esencial es uno de los ingredientes de muchos champús gracias a sus propiedades calmantes. Si se usa en la concentración correcta en lociones para masajear el cuero cabelludo, tiene efectos beneficiosos sobre el cabello. De hecho, elimina la caspa y estimula la circulación sanguínea.
– Calambres menstruales; Gracias a sus propiedades relajantes hacia los músculos, la planta puede aliviar los calambres menstruales.
En general, entonces, el aceite esencial, gracias a la presencia de mentol, puede prevenir infecciones. Es un excelente germicida, y también se usa en el tratamiento del virus del herpes simple, tanto labial como genital. También es útil en caso de quemaduras solares y picaduras de insectos gracias a sus propiedades antipruríticas. Recuerde que los aceites esenciales siempre deben usarse con gran precaución y solo después de escuchar la opinión de un médico.
En cuanto a las contraindicaciones, debe recordarse que el aceite esencial de menta, usado puro, es tóxico y solo una cucharadita puede matar a un adulto. Siempre debe usarse diluido de acuerdo con las dosis informadas con las instrucciones adjuntas.
La ingesta de menta no se recomienda en personas con problemas de úlcera y gastritis, ya que aumenta la secreción de jugos gástricos. El aceite esencial, usado en dosis incorrectas, puede causar efectos similares a ciertas sustancias narcóticas. Por lo tanto, puede causar estados de agitación y convulsiones con las consiguientes depresiones.
El mentol puro, presente en el aceite esencial, puede tener efectos altamente dañinos, si no letales. Por esta razón, siempre se recomienda usarlo bajo supervisión médica. La arritmia cardíaca es otro de los posibles efectos secundarios de su uso incorrecto.
El uso prolongado de aceite esencial, debido a sus efectos sobre el sistema nervioso, puede causar problemas de insomnio.
Aunque las hojas de menta, utilizadas con fines terapéuticos en las cantidades correctas, no son tóxicas, los niños no deben consumir tés de hierbas hechos con esta planta. El aceite esencial puede reducir drásticamente la presión arterial en los niños al generar depresión cardíaca. Por lo tanto, no es adecuado para el consumo de los niños, ni localmente como ungüento ni aspirado por la nariz.

Preparaciones –
Para aprovechar al máximo las cualidades y propiedades de esta planta, es mejor recogerla durante la temporada de floración, en verano. Se mantiene dentro de recipientes herméticamente cerrados en un lugar oscuro y seco.
Sin embargo, en cuanto a su uso en la cocina, debe recordarse que se conocen más de 300 tipos de menta, cada uno con características particulares y un aroma más o menos intenso. Por esta razón, algunos se recomiendan para mitigar el sabor de los alimentos fuertes, como las habas de cordero o fava, otros, más delicados, son adecuados para aderezar ensaladas, incluidas frutas, salsas y salsas.
En la cocina una de las más utilizadas es la «piperita», de color verde intenso y aroma muy fuerte.
Es una hierba muy versátil, es adecuada tanto para preparaciones saladas como dulces. En la tradición árabe, por ejemplo, es el ingrediente fundamental para una sopa de cordero pero también para refrescar tés de hierbas. En Inglaterra acompaña salsas para carne y asados. Para un toque más delicado, se usa la menta, con una hoja más pequeña y un perfume más mitigado. Va bien con huevos, champiñones, mariscos y ensaladas.
Una combinación perfecta para la menta es con verduras, especialmente si se cocina y se sazona con ajo o cebolla, pero también con vinagre. Excelentes pimientos, blanqueados, pelados y sazonados con aceite, ajo y hojas de menta fresca. Lo mismo es cierto para las berenjenas, a la parrilla y luego marinadas con ajo, menta y aceite. La menta le da un toque fresco a los calabacines en escabeche, que se fríen durante unos minutos en un poco de aceite y luego se sazonan con ajo, una gota de vinagre y aceite.
Además, en los días calurosos, nada mejor que refrescarse con ensaladas de frutas o ensaladas ligeras y bajas en calorías. En este caso, sin embargo, la menta se usa más, más delicada y agradable que la menta; da una no sé qué fruta fresca como el melón, la sandía, el aguacate y el mango.
También trate de sazonar las fresas frescas con un jarabe hecho de agua, azúcar y hojas de menta: a todos les gustará.
En la ensalada es muy delicada con camarones, lechuga de cordero y nueces. La menta también se indica con huevos revueltos o en una tortilla con flores de calabacín o espárragos silvestres.
La menta también se une bien con el chocolate. La combinación de chocolate y menta siempre ha fascinado a los paladares de grandes y pequeños. Menta con dulces es una combinación que siempre ha sido popular.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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