Mejorana

Mejorana

La mejorana de orégano o simplemente mejorana (Origanum majorana L., 1753) es una especie de hierba aromática perenne utilizada tanto en la cocina como con fines terapéuticos.

Orígenes e historia –
La mejorana de orégano es una planta nativa del Medio Oriente y crece espontáneamente y fácilmente en suelos sueltos y calcáreos, preferiblemente bien expuestos al sol. También es llamado por persia o pasto persia por los ligures, probablemente para subrayar, además de su origen, la pérdida de la planta cada vez que se deja sin cuidado.
La mejorana es una planta conocida desde la época clásica; Fue considerado uno de los símbolos de la felicidad, y lo encontramos ampliamente utilizado en la cocina tanto por los romanos como en los siglos siguientes.
Un antiguo tratado nos habla así: «Tal vez sea por la agradabilidad de su olor que la mejorana es una planta tan agradecida a las mujeres, que casi no hay ninguna que no la planta y la cuida diligentemente en huertos o en macetas … jugo de mejorana destilada, introducido en el oído en pequeñas cantidades, elimina el dolor y las sibilancias molestas y ayuda con la sordera; aspirado por la nariz, elimina el humor flemático de la cabeza, purifica y consuela el cerebro «.
En el sector alimentario, la mejorana es una de las hierbas aromáticas más utilizadas en toda Europa. Es adecuado para todos aquellos platos donde se debe obtener un aroma fuerte y al mismo tiempo bastante dulce. Sin embargo, su aroma se ve afectado por el calor, por lo tanto, debe agregarse crudo o cocido. Es el condimento ideal para pizzas, ensaladas mixtas, salsas crudas, vinagres y aceites aromáticos.

Descripción –
La mejorana es una planta herbácea perenne lignificada en la porción basal, muy aromática.
Tiene un tallo erecto, ampliamente ramificado, de hasta 50 cm de altura, con una sección cuadrada, inicialmente tomentosas y de color verde ceniza, luego glabras, con rizoma oblicuo.
Las hojas son opuestas, con base obtusa o redondeada, de ovalada a oblonga (generalmente 5-10 x 8-20 mm), se encogen en la base en el pecíolo corto y tienen un ápice redondeado; el margen es entero, la superficie de las hojas más jóvenes es blanquecina debido a la presencia de un cabello grueso.
Las flores son sésiles, tienen una corola tubular y bilabiada (labio entero o casi superior, el inferior dividido en tres lóbulos agudos), con pétalos de color blanco rosado o a veces púrpura, se agrupan en glomérulos densos formando racimos en la parte superior, caracterizados por brácteas redondas. , tomentosas y glandulares, estambres con filamentos divergentes y a menudo anteras que sobresalen en los costados; cáliz con 5 dientes, pómulo levemente tubular (en forma de cono abierto en un lado).
El fruto es un microbasial (tetrachenio encerrado en el fondo del cáliz persistente), con 0,9-1,3 x 0,7-0,8 mm de mericarps, elipsoides, con ápice agudo, primero de color amarillo y luego marrón oscuro.

Principios activos –
Para tener una mayor cantidad de ingredientes activos y su aroma, la mejorana se cosecha a principios del verano justo antes de la floración y se puede usar tanto fresca como seca, fresca, mantiene su aroma particular inalterado mientras se seca, pierde un poco de sus propiedades aromáticas.
En cuanto a su composición química, por cada 100 gr de semillas de mejorana seca hay:
– Agua 7,64 g;
– Proteína 12,66 g;
– Grasa g 7.04;
– Carbohidratos 60.56 g;
– Fibras 40,3 g;
– Azúcares 4.09 g.
En cuanto a minerales tenemos:
– Calcio mg 1990;
– Hierro 82.71 mg;
– 346 mg de magnesio;
– Fósforo 306 mg;
– Potasio 1522 mg;
– Sodio mg 77:
– Zinc mg 3.60.
En el campo de las vitaminas tenemos:
– Vitamina A IU 8068;
– B1 mg 0.289;
– B2 mg 0,316;
– B3 mg 4.120;
– B6 mg 1.190;
– Vitamina C 51.4 mg;
– Vitamina E 1.69 mg;
– Vitamina K mcg 621.7;
– Vitamina J mcg 43,6;
– Betacaroteno mcg 4806;
– Lutein Zeaxantina mcg 1895;
– Folato mcg 274.
Además, se extrae un aceite esencial de mejorana, rico en taninos, flavonoides y terpenos. Sus componentes principales son: sabinene, terpinene, alfa-terpinene, gamma-terpinene, terpinolene, terpineol y acetato de linalil.
Finalmente, por cada 100 gramos de mejorana seca hay un rendimiento calórico de 271 kcal.

Propiedades y Usos –
La mejorana de orégano es una planta cuyo fármaco se compone de cimas en flor, cosechadas de julio a septiembre, cortadas a 10-15 cm. desde el suelo, evitando la porción basal lignificada. Se reúnen en racimos y cuelgan en un lugar ventilado a la sombra para secarse. Se guardan en recipientes de vidrio o porcelana.
La planta no solo resulta útil en la cocina, sino que también posee propiedades terapéuticas que, en algunos aspectos, pueden aportar beneficios a nuestra salud.
En general, la mejorana realiza algunas actividades principales que podemos resumir de la siguiente manera: para la actividad antiséptica del aceite esencial y la presencia de taninos, tiene una acción aromática, eupéptica y antiespasmódica del tubo gastro-entérico; detiene las fermentaciones del tracto intestinal, contrarrestando el meteorismo y las contracciones dolorosas. Tiene una acción tónica que, combinada con propiedades antiespasmódicas y digestivas, es útil en el tratamiento de estados depresivos y ansiosos, migraña y dolor de cabeza de origen nervioso. Tiene una acción balsámica y expectorante en el sistema respiratorio. También tiene una acción diurética leve.
En detalle, la planta puede ser una ayuda valiosa para las personas que sufren de hipertensión y problemas cardíacos. Un estudio de 2012 muestra que la mera inhalación de su aceite esencial causa vasodilatación, lo que reduce el esfuerzo cardíaco y la presión arterial.
Simplemente inhalando los vapores del aceite esencial, se reduce la actividad del sistema nervioso simpático y se estimula la del sistema nervioso parasimpático. El resultado es una disminución de la presión sobre todo el sistema cardiovascular.
Un estudio en animales de 2009 examinó los efectos de la mejorana en la úlcera gástrica. Al final de las pruebas, se descubrió que el extracto de la planta es capaz de prevenir y curar la úlcera gástrica. Además de esto, la especia ha mostrado un amplio margen de seguridad que es un buen augurio para su futura aplicación para el tratamiento de esta patología.
La mejorana también tiene propiedades calmantes y sedantes, está indicada para combatir estados de ansiedad, migraña e insomnio. En caso de nerviosismo excesivo causado por el estrés, una cucharadita de hojas secas para infundir en una taza de agua hirviendo durante 10 minutos, resulta ser un excelente remedio. A menudo, los masajistas agregan su aceite a las cremas y otros aceites precisamente por esta propiedad analgésica.
La efectividad de su uso en aromaterapia está documentada por un estudio de 2016 según el cual la inhalación de sus vapores tiene efectos relajantes y beneficiosos en todo el cuerpo.
Algunas gotas de aceite esencial colocadas en la bañera antes del baño pueden relajar los nervios y promover el sueño.
En caso de dolor de cabeza e insomnio, cuatro gotas de aceite esencial con una cucharadita de azúcar muestran sus beneficios.
El té de mejorana durante los estudios mostró la actividad inhibitoria contra la hormona esteroidea deshidroepiandrosterona-S. El té también ha demostrado ser útil en el síndrome de ovario poliquístico.
En forma de infusión, favorece la producción de jugos gástricos y, por lo tanto, se utiliza para promover el proceso digestivo. Su aroma puede estimular las glándulas salivales, esta propiedad promueve la digestión primaria de los alimentos que tiene lugar en la boca.
Su ingesta, según la medicina, estimula el movimiento intestinal y promueve la evacuación.
La mejorana, debido a las propiedades antisépticas del aceite esencial, es útil en caso de meteorismo y flatulencia. Para el tratamiento de estas dolencias, se recomienda beber una o dos tazas al día de té de mejorana.
Tanto las hojas como el aceite esencial en los estudios han demostrado actividad antimicrobiana. En particular, el aceite esencial ha demostrado propiedades inhibitorias contra diversas bacterias y hongos patógenos. Entre estos mencionamos: Beneckea natriegens, Erwinia carotovera, Moraxella, Aspergillus, Staphylococcus aureus, Streptococcus pyogenes, Bacillus cereus, B subtilis, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella poona y Escherichia coli.
Además, la presencia de vitamina A, vitamina C, betacaroteno, luteína, zeaxantina y carotenos, que son flavonoides con potentes propiedades antioxidantes, actúan como carroñeros contra las sustancias nocivas liberadas por los radicales libres y juegan un papel crucial en el envejecimiento. y en prevención de enfermedades.
Además, la vitamina A es conocida por sus propiedades antioxidantes y es esencial para la salud de los ojos y, por lo tanto, de la visión. Al mismo tiempo, esta vitamina juega un papel importante para la salud de las membranas mucosas y la piel. La zeaxantina realiza funciones de filtrado UVA y previene la degeneración macular, una patología típica de la vejez.
La mejorana es una de las hierbas más ricas en vitamina K, la investigación científica ha atribuido a esta planta un papel positivo en el tratamiento del Alzheimer, ya que parece ser capaz de limitar el daño neuronal en el cerebro.
Según las últimas estadísticas, la diabetes tipo 2 es una patología en continuo crecimiento, especialmente en países industrializados de todo el mundo. La buena noticia es que una dieta sana y equilibrada es una de las mejores formas de prevenir e incluso controlar la diabetes tipo 2.
La investigación científica ha demostrado que esta planta tiene propiedades útiles y efectivas para combatir la diabetes 2. En particular, un estudio de 2014 muestra que esta especia, junto con el orégano y el romero, actúa positivamente contra la diabetes 2. Más específicamente, los compuestos de La mejorana actúa como inhibidores de la proteína tirosina fosfatasa 1B.
Además, esta esencia ha demostrado ser un excelente inhibidor de la dipeptidil peptidasa IV. Esta propiedad ayuda a mejorar la tolerancia a la insulina con los consiguientes efectos beneficiosos sobre el manejo del azúcar en la sangre.
Además, la mejorana aumenta la frecuencia de micción y la cantidad de orina, promoviendo así la eliminación del exceso de líquidos en el cuerpo. Esta virtud de la planta contribuye a bajar la presión sanguínea y limpiar los riñones.
La planta se usa en homeopatía para tratar problemas relacionados con el sistema nervioso.
Para uso externo se utiliza para fricciones y masajes en caso de dolor muscular y reumático. Para masajes, puede disolver 15/20 gotas de aceite esencial en un vaso con un dedo de alcohol y proceder con el masaje de las partes dolorosas.
Siempre 15 gotas agregadas al agua del baño brindan beneficios en caso de contracturas musculares.
Las contraindicaciones incluyen que la mejorana se considera segura cuando se toma por vía oral en cantidades medicinales y por períodos cortos de tiempo. Si se toma durante mucho tiempo, puede volverse peligroso para la salud, ya que se sospecha que podría causar cáncer. Su uso de aceites esenciales no debe usarse en el embarazo y la lactancia.
No se recomienda la aplicación de hojas frescas sobre la piel, ya que podría causar irritación. Tampoco se recomienda su uso (consulte a un médico) en presencia de las siguientes patologías: frecuencia cardíaca lenta, asma, hemorragias y convulsiones.

Preparaciones –
La mejorana seca mantiene sus propiedades aromáticas durante un período que puede alcanzar los dos años si está bien conservada.
La mejorana se puede utilizar en cocina fresca o seca. Su aroma se combina perfectamente con quesos suaves y aquellos con un sabor intenso: pruébelo, por ejemplo, en ricotta o con gorgonzola. Otras combinaciones exitosas son platos que tienen entre los ingredientes nueces, espárragos y champiñones, o a base de carne y pescado. Así que no dude en usarlo para marinar, pero también es perfecto para condimentar asados ​​y guisos. Sus ensaladas y sopas tendrán un toque extra gracias a esta especia y también es excelente para legumbres y verduras, especialmente papas al horno, o para condimentar pastas y primeros platos. Uno de los usos más comunes y exitosos es el que lo encuentra entre los ingredientes de las sabrosas tortillas y puede ser una alternativa original al orégano en la pizza.
La mejorana también se utiliza para la preparación de licores de hierbas y el vermut más famoso.
En cuanto a los usos terapéuticos, enumeramos algunos de ellos:
– En caso de una nariz tapada con un resfriado, es posible respirar durante unos 20 minutos los vapores producidos por una infusión de mejorana hirviendo.
– Con esta planta puedes preparar un vino con propiedades digestivas; 20 gramos de mejorana seca, macerada en un litro de vino blanco seco durante dos semanas, dan lugar a un buen digestivo.
– Para uso interno: la perfusión está indicada en digestiones difíciles, dolor abdominal, neuralgia, tos y resfriado. El uso como especias en la cocina, además de aportar un aroma más delicado que el orégano, contribuye a promover los procesos digestivos.
– También es posible utilizar la infusión para fricciones en caso de neuralgia y dolor reumático.
Entre las curiosidades, debe recordarse que la infusión endulzada con miel cae, según Valnet, en el arsenal de remedios para cantantes útiles para preservar la voz. La mejorana se usa en la preparación de licores, en la industria de conservas y alimentos, así como en cosméticos como fragancia en jabones, detergentes, cremas, lociones y perfumes.
Finalmente, entre los usos populares, debe recordarse que se usa ampliamente como condimento en la cocina costera y mediterránea; En algunas regiones, las hojas se colocan en bolsas para perfumar el lino.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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