Charaxes jasius

Charaxes jasius

La mariposa del madroño (Charaxes jasius (Linnaeus, 1767)) es una polilla perteneciente a la familia Nymphalidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, División Ditrysia, Superfamilia Papilionoide, Familia Nymphalidae, Subfamilia Charaxinae, Tribu Charaxini y, por lo tanto, al Género Charaxes y la Especie C. jasius.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies, con su distribución territorial predominante:
– C. j. jasius (sur de Europa, norte de África);
– C. j. brunnescens Poulton, 1926 (Gabón, Norte de Angola, República Centroafricana, Suroeste de la República Democrática del Congo);
– C. j. epijasius Reiche, 1850 (Senegal, Gambia, Guinea-Bissau, Guinea, Mali, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Burkina Faso, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Níger, Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, sur de Sudán, norte de Uganda, norte de Etiopía, Somalia, noroeste de Kenia) – charax bordeado de crema;
– C. j. harrisoni Sharpe, 1904 (suroeste de Uganda, suroeste de Kenia, noroeste de Tanzania);
– C. j. pagenstecheri Poulton, 1926 (sur de Etiopía, Somalia);
– C. j. saturnus Butler, 1866 (este y noreste de Kenia, Tanzania, Malawi, centro y sur de la República Democrática del Congo, Angola, Zambia, Mozambique, Zimbabwe, Botswana, noreste de Namibia, Sudáfrica, Swazilandia).

Distribución geográfica y hábitat –
La mariposa del madroño es una polilla extendida a lo largo de la costa de la cuenca mediterránea y en el África subsahariana.
En África, se ha encontrado en África del Norte, Senegal, Gambia, Guinea-Bissau, Guinea, Mali, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Burkina Faso, Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Níger, Camerún, Gabón, República África central, Congo, Sudán, Uganda, Etiopía, Somalia, Kenia, Tanzania, Malawi, Angola, Zambia, Mozambique, Zimbabwe, Botswana, Namibia, Sudáfrica y Swazilandia.
Sin embargo, en Europa está presente en un área que abarca desde la costa desde el oeste de Portugal hasta las islas costeras de Grecia (con la excepción de la costa del norte del Mar Adriático desde la península central de Italia hasta Istria) y la costa del sur de Anatolia, incluido Samos , Ikaria y Rodas.
Su área de difusión incluye las Islas Baleares, Córcega, Cerdeña, Corfú y Creta. Tierra adentro, la mariposa se encuentra localmente en España desde Huelva y Málaga hasta Madrid y Salamanca. En Francia, la mariposa se encuentra aislada en el interior de la Provenza en Lozère, Ardèche y Ayeron.
Su hábitat típico es el del matorral mediterráneo donde vive y se reproduce hasta 700-800 metros sobre el nivel del mar.

Morfología –
La mariposa del madroño es una polilla mediana-grande, con una envergadura de 70 – 80 mm.
La parte dorsal de las alas es de color marrón oscuro con márgenes anaranjados. Las alas posteriores llevan las dos colas a las venas 2 y 4, características de la mayoría de las especies del género.
La parte ventral de las alas es de color marrón rojizo con numerosas bandas oscuras rodeadas de blanco o gris. La banda marginal naranja también está presente en esto y está precedida por una banda blanca submediana. Cerca de las colas hay algunos puntos azules.
La oruga es reconocida por su forma cilíndrica con la presencia de dos ocelos amarillos en la parte posterior. La cabeza lleva cuatro cuernos mirando hacia atrás.
La pupa tiene una conformación compacta y permanece colgando de la planta huésped.

Aptitud y ciclo biológico –
El Charaxes jasius es una mariposa con una territorialidad muy marcada: especialmente en el período reproductivo cuando los individuos masculinos defienden y patrullan un territorio muy grande, mostrando una notable agresividad hacia las otras mariposas.
Esta polilla es una especie bivoltina, que por lo tanto presenta dos generaciones por año, la primera entre mayo y junio y la segunda entre agosto y septiembre. La segunda generación luego pasa el invierno en la etapa larval, para parpadear en la primavera siguiente.
La hembra pone sus huevos en la página superior de las hojas del madroño, poniendo no más de un huevo por hoja.
La larva emerge del huevo, que construye una especie de cama con hilos sedosos, a la que regresa puntualmente después de alimentarse de las hojas circundantes.
A medida que aumenta el tamaño, la oruga experimenta una muda repetida, al final de la cual se cuelga de una ramita, se curva en un gancho y se atasca. Después de un período que puede variar de dos semanas a un mes, la pupa se abre dejando salir a la mariposa.

Papel ecológico –
La mariposa del madroño es el único representante europeo del género Charaxes que, por lo demás, está muy extendido especialmente en el cinturón tropical del Viejo Mundo.
Esta polilla, en Italia, durante la fase larval se alimenta exclusivamente de las hojas de la planta del madroño (Arbutus unedo), de ahí su nombre común, mientras que el adulto prefiere frutas maduras, de las cuales chupa líquidos azucarados.
En las otras áreas donde están presentes las larvas, se alimentan de una amplia gama de plantas, incluidas Afzelia quanzensis, Annona (incluida Annona cherimola), Arbutus unedo, Bauhinia (incluidas Bauhinia galpinii y Bauhinia petersiana), Berlinia, Brachystegia (incluidas Brachystegia edulis y Brachystegia spiciformis, Burkea, Cassine, Catha edulis, Celtis africana, Colophospermum mopane, Copaifera baumiana, Croton, Daniella oliveri, Guibourtia conjugata, Gymnosporia (incluida Gymnosporia senegalensis), Hibiscus, Isoberus, jalberia, Senegal Africano, Protea, Prunus persica, Pseudocedrala, Schotia brachypetala, Sorgo (incluido Sorghum roxburghii), Vaccinium corymbosum, Xanthocercis zambesiaca y Xeroderris stuhlmannii.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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