Papilio memnon

Papilio memnon

El gran mormón (Papilio memnon Linnaeus, 1758) es una gran polilla perteneciente a la familia Papilionidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, Ditrysia Division, Papilionoidea Superfamily, Papilionidae Family y, por lo tanto, al género Papilio y a la especie P. memnon.
El término es sinónimo:
– Princeps memnon;
dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
– Pm. Memnon
– Pm. Agenor Linnaeus, 1768;
– Pm. Anceus Cramer, 1779;
– Pm. Thunbergi Siebold, 1824;
– Pm. lowii Druce, 1873;
– Pm. Doherty océanos, 1891;
– Pm. Merapu Doherty, 1891;
– Pm. Pryeri Rothschild, 1895;
– Pm. clathratus Rothschild;
– Pm. subclathratus Fruhstorfer;
– Pm. coeruleus van Eecke;
– Pm. perlucidus Fruhstorfer;
– Pm. Heronus Fruhstorfer, 1902;
– Pm. Tanahsahi Eliot, 1982.

Distribución geográfica y hábitat –
El gran mormón es una gran polilla originaria de Asia, donde vive en un rango que incluye: el noreste de la India (incluyendo Sikkim, Assam y Nagaland), Nepal, Bangladesh, Birmania, las islas Nicobar, las islas Andaman, el oeste, el sur y Este (incluido Hainan), Taiwán, Japón meridional, Islas Ryūkyū, Tailandia, Laos, Vietnam, Camboya, Malasia e Indonesia (Islas Sumatra, Mentawai, Nías, Islas Batu, Isla Simeulue, Isla Bangka, Java, Islas Kalimantan y Sunda Minor )
Esta especie vuela hasta 2,100 metros en el Himalaya, pero es más común en otras áreas a baja altitud y se encuentra en claros de bosques. Es muy común y también se ve entre las viviendas humanas y visita las flores de Poinsettia, Jasminum, Lantana, Canna y Salvia.

Morfología –
Papilio memnon es una polilla que incluye trece subespecies, siendo la hembra polimórfica y presentando formas miméticas.
Es una mariposa con una envergadura de 120-150 milímetros.
Tiene cuatro formas masculinas y femeninas, las hembras son altamente polimórficas y muchas imitan mariposas desagradables. Esta especie ha sido ampliamente estudiada para comprender la base genética de la polimorfía y mimetismo batesiano. Se han reportado hasta veintiséis formas femeninas.
En la forma típica, el macho no tiene cola con un color que varía del azul oscuro e intenso al negro. Puede o no tener una franja roja en la parte proximal de las alas delanteras.
La hembra no tiene cola, la parte superior tiene un color sepia como color de fondo y está veteada de blanco grisáceo. La tercera parte basal es roja y se caracteriza externamente con blanco. La parte superior de la espalda es azul negro y tiene de cinco a siete puntos de disco amarillos o blancos.
Forma femenina Butleriana:
– no tiene cola, similar al macho típico, con ambas alas sepia oscuras. El frente tiene un área blanca en el margen interno. La parte trasera es azul.
Forma femenina Alcanor:
– En esta forma, la hembra tiene lados amarillos del abdomen. Arriba hay un color marrón grisáceo con vetas y vetas negras. La celda es roja en la base. También presenta un parche negro aterciopelado en las bases de las venas 1 y 2 de la parte superior del muslo. El reverso de la parte superior es negro con parte de la celda blanca y también tiene rayas blancas alrededor. La esquina trasera del ala es roja con una gran mancha negra. Hay una fila de puntos finales rojos dentro de la vena.
Formas de polimnestoroides masculinos y femeninos:
– Se presentan sin cola. Se reconoce que el macho tiene las partes inferiores y proximales de las alas superiores con rayas azules cortas. La hembra tiene la parte proximal superior de las alas de color sepia con rayas grises claras entre las venas. La base de la celda es roja. La parte posterior es de color marrón aterciopelado con un área de disco azul y tiene manchas negras, similares a la mariposa azul Mormona (P. polymnestor), que, de hecho, imita.
La larva recuerda la del mormón común (P. polytes), de color verde con marcas blanquecinas.

Aptitud y ciclo biológico –
Papilio memnon, como se mencionó, es una polilla polimórfica, con larvas que se alimentan de una buena cantidad de plantas que incluyen: Fortunella, Poncirus, Severenia, Atalantia, Paramygnia, Toddalia, Xanthoxylum, Citrus, Magnolia, Michelia (Magnoliaceae) y Aristolochia (Aristolochiaceae).
Los machos a veces absorben la humedad a nivel del suelo, pero ambos sexos se ven con mayor frecuencia cuando se alimentan de néctar en los arbustos en flor.

Papel ecológico –
Papilio memnon es una mariposa que generalmente vuela de 2 a 4 metros sobre el suelo y es conocida por frecuentar piscinas fangosas. Los machos son mucho más comunes que las hembras. Las formas femeninas de Butleriane y Alcanor son particularmente raras.
Las larvas de esta polilla están muy parasitadas.
Desde un punto de vista ecológico, esta especie es común y no está en peligro ya que los cultivos de cítricos en todo el sur de Asia ofrecen una gran cantidad de plantas para alimentarse.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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