Apio de monte

Apio de monte

El apio levístico o de montaña (Levisticum officinale W.D.J. Koch, 1824) es una planta perenne utilizada como hierba aromática.

Orígenes e historia –
Levistic es una planta herbácea perenne perteneciente a la familia Apiaceae, originaria del Mediterráneo oriental, en particular de Irán, desde donde luego se extendió a Italia, especialmente en las zonas alpinas y apeninas, y crece tanto espontáneamente como en el interior. huertos cultivados.
El apio de monte toma su nombre del latín «levare», que significa eliminar, con referencia a sus propiedades calmantes. Lovage también se conoce como apio de montaña o perejil de amor. Esta última denominación se debe a que en la medicina popular, se consideraba un poderoso afrodisíaco. De hecho, era parte de los ingredientes de las bebidas de amor. También se usó como un amuleto de la suerte para las novias jóvenes, insertadas en sus peinados y para los recién nacidos, agregadas al primer baño de las pequeñas.
Lovage fue ampliamente utilizado en la cocina de la antigua Roma. De hecho, está presente en muchas de las recetas de Apicius, por ejemplo, en De re coquinaria.
Los romanos, como hecto, ya lo usaban ampliamente en la cocina y era un ingrediente del ‘garum’, la salsa hecha del interior y el pescado salado utilizado para sazonar el primer y segundo plato.
También fue muy apreciado por los monjes benedictinos que, en la Edad Media, lo extendieron en los jardines y patios, especialmente en el norte de Europa, donde todavía se usa ampliamente en la actualidad.
Entonces, desde la Edad Media se utilizó para calmar el dolor, como diurético y desinfectante.
Además, dadas las numerosas propiedades y beneficios del apio de monte, aunque no es una planta muy común, se usa ampliamente en la medicina herbal y también en la cocina.
Su uso obviamente cambia de país a país. Así, por ejemplo, la República Checa y España lo consideran solo como un componente de los productos en los que se combina con otras hierbas aromáticas como la menta, la raíz de regaliz y se usa principalmente para reducir los trastornos gástricos. Mientras que en Alemania y Polonia, toda la planta se usa tradicionalmente como decocción y en la cocina.

Descripción –
Lovage es una planta herbácea perenne cuyo tallo erecto puede crecer hasta una altura de 2 metros. Las hojas, en apariencia y sabor, recuerdan al apio.

Principios activos –
La principal característica de Levistic se atribuye ciertamente a la presencia de compuestos fitoquímicos. Estas son moléculas naturalmente presentes en plantas con actividades organolépticas, como color, olor, sabor y biológico. Entre las sustancias presentes en el apio de montaña encontramos el eugenol con propiedades desinfectantes, anestésicas locales y antiinflamatorias y el carvacrol responsable del olor característico de la planta. Obsérvese también la presencia de cumarinas, en particular umbeliferona con actividades hipotensas demostradas, también utilizadas en la terapia de la dismenorrea.
Lovage es particularmente rico en aceites esenciales, más concentrado en las semillas. Hasta el momento se han identificado un total de 190 moléculas diferentes. Su composición nutricional ha sido poco estudiada hasta ahora. Sin embargo, algunos estudios bromatológicos sobre hierbas aromáticas han resaltado la siguiente composición.
Los valores nutricionales por 100 g de apio de monte son:
– Aceites esenciales 2%;
– Proteína 18.54 gr;
– Fibras 4.45 gr;
– Magnesio 6,76 gr;
– Calcio 104,1 mg;
– Potasio 142 mg;
– Sodio 3.9 mg;
– Hierro 0.25 mg;
– Cobre 0,14 mg;
– Magnanese 0.65 mg;
– Zinc 4.12 mg.
El levisítico también tiene actividades antioxidantes, gracias a su alto contenido en compuestos fenólicos.

Propiedades y Usos –
La Levistico es una planta muy valorada en la cocina por el sabor que le da a los platos, similar a la nuez de caldo, a menudo podemos encontrarla entre los ingredientes de los diversos aromas en el mercado.
Además de sus usos en la cocina, el apio de monte tiene una serie de beneficios interesantes para quienes lo consumen.
Veamos en detalle todos los beneficios de Levistic:
– hepatoprotector; Es rico en compuestos fenólicos con marcadas actividades antioxidantes que promueven la protección del hígado, como lo demuestra un estudio bastante reciente en el que el extracto levisítico, administrado a ratas intoxicadas por un herbicida, ha protegido el hígado del estrés oxidativo y la consiguiente destrucción del celulas hepáticas.
– Antimicrobiano y antifúngico, desinfectante y antiséptico. Algunos estudios han confirmado las propiedades antibacterianas y antifúngicas del apio de monte. En particular, se ha demostrado que el extracto de la raíz y las semillas de la planta es capaz de destruir las células de microorganismos patógenos como E. faecalis, S. aureus, Escherichia coli, Candida albicans, S. cerevisiae.
– Levista en adelgazamiento; el extracto de raíz del apio de monte parecería útil en la inhibición de más del 50% de las lipasas pancreáticas (LP), las enzimas responsables de la digestión de las grasas, induciendo una menor absorción de estas últimas. Esta actividad ayudaría en la pérdida de peso corporal, sin embargo, es necesario tener cuidado de no caer en el error de considerar el lovage como una sustancia adelgazante, pero, a lo sumo, solo como un posible apoyo en el camino de la dieta, acompañado de actividad física y Nutrición equilibrada.
– anticancerógeno; Lovage es la fuente de dosis importantes de Quercitina, perteneciente a la familia de los flavonoides. Esta sustancia es conocida por su capacidad para bloquear ciertas enzimas responsables del crecimiento de las células cancerosas (ornitina descarboxilasa, fosfoinositida quinasas). La propiedad antitumoral de Quercitina se ha estudiado ampliamente en diferentes tipos de cáncer, sin embargo, hasta la fecha todavía no hay estudios que confirmen esta actividad directamente en el Levistic.
– antiasmático; La Quercitina contenida en el apio de monte bloquea la producción de leucotrienos, moléculas responsables de la inflamación en el asma con la consiguiente mejora en la respiración.
– antioxidante; La propiedad antioxidante del lovage está dada por el alto contenido de flavonoides, como la ya llamada Quercitina o Kampferol y el contenido modesto de vitamina C, que actúa como un agente reductor capaz de neutralizar las especies reactivas de oxígeno.
– Antihipertensivo, anticoagulante suave, diurético; Varios autores informan la presencia de compuestos aromáticos llamados cumarina, en la raíz del apio de monte. Sin embargo, se trata principalmente de cumarinas no hidrolizadas (como umbeliferona o furinocumarona) con un leve poder anticoagulante, ya que estas moléculas se inactivan, desde este punto de vista, por digestión. Sin embargo, las mismas moléculas ayudan a reducir la presión arterial como diuréticos y la farmacopea italiana recomienda el uso del apio de monte como soporte en el tratamiento de la renella (cálculos renales).
En última instancia, las principales propiedades de Levistic son: diurético, antiedemico, antirreumático, desodorante, antiséptico, carminativo, tónico y digestivo.
Entre las numerosas propiedades y beneficios también está la de limpiar y perfumar la piel, por lo que se utiliza para baños de limpieza y como desodorante. Simplemente agregue un puñado de hojas, semillas y flores al agua de la bañera.
Como todas las plantas utilizadas en medicina natural, incluso el apio de monte no está exento de contraindicaciones y requiere atención en presencia de ciertas patologías. Al ser diurético, promueve la hipotensión que podría aumentar la acción de los fármacos hipotensores. Incluso si no hay interacciones farmacológicas particulares, le recomendamos que consulte a su médico o farmacéutico antes de usarlo concomitantemente con medicamentos. No recomendado incluso en caso de insuficiencia renal e inflamación del parénquima renal con edema (hinchazón). Para las mujeres embarazadas, se recomienda limitar el uso de Levisitco solo como una hierba aromática en la cocina, ya que se conocen sus propiedades para estimular la menstruación. Finalmente, no se recomienda la exposición prolongada al sol mientras se usan extractos levisíticos. Esto se debe a que, al ser rico en furanocumarina (moléculas fotosensibilizantes), aumenta el riesgo de quemaduras solares y reacciones cutáneas al sol.

Preparaciones –
El Levistico recoge las hojas para utilizarlas frescas en risotto, caldos, carnes, guisos, pollo, bacalao; la semilla madura de esta planta se usa en licores, ensaladas, puré; Tiene un sabor cercano al apio, pero con un aroma mucho más intenso y picante que lo hace muy agradable. Lovage se usa como sustituto de una especia india, Ajowan, que es la primera más común en Europa.
Conferiendo el sabor característico que recuerda al apio y, como se mencionó anteriormente, también el caldo de nuez, se adapta perfectamente a todos los platos.
Además de las hojas, el tallo picado también se adapta al aderezo para ensaladas. La raíz rallada o seca y en polvo también es un condimento excelente, mientras que las semillas molidas le dan un sabor único al pan y a los productos horneados. El aceite con sabor es interesante, dejando las semillas de apio de monte (ligeramente trituradas) durante 24 horas en un recipiente con aceite de oliva virgen extra. Posteriormente se puede filtrar o consumir como tal, también comiendo las semillas.
Para fines terapéuticos, la infusión está indicada para el reumatismo y se puede aplicar a las heridas como antiséptico o beber para estimular la digestión.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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