Astragalus brachycalyx

Astragalus brachycalyx

El maná persa (Astragalus brachycalyx Fisch.) Es una especie arbustiva perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Fabales, familia Fabaceae y, por lo tanto, al género astrágalo y a la especie A. brachycalyx.
Los términos son sinónimos:
– Astragalus adscendens Boiss. & Hausskn.;
– Astracantha adscendens (Boiss. & Hausskn.) Podlech.

Etimología –
El término astrágalo se refiere a una leguminosa mencionada por Plinio (quizás del griego ἀστράγαλοϛ astrágalos astrágalo, ala, talón, vértebra, un hueso utilizado por los griegos y romanos para obtener también dados de juego en los que se recuerda la forma angular de las semillas (según A Gentil y Dave’s Garden) o raíces nudosas (según D. Gledhill y Flowers in Israel). Según A.Neill, el nombre deriva en cambio de ἀστήρ astér astro, estrella y de γάλα gála milk, por la forma y el color de la flor y porque se creía que aumentaba la producción de leche de las cabras que se alimentan de él, así como el nombre común en inglés parece que la arveja de leche confirma).
El epíteto específico brachycalyx proviene del griego βραχύς brachýs corto, corto y de κᾱλυξ cáliz cáliz: del cáliz corto.

Distribución geográfica y hábitat –
El astrágalo brachycalyx es una leguminosa que crece en las laderas montañosas y rocosas del oeste de Asia, desde el oeste de Irán y el norte de Irak hasta Turquía.
Su hábitat es el de los lugares rocosos entre 1.800 y 3.100 metros en Turquía, mientras que crece en altitudes entre 1.700 y 2.500 metros en Irak.

Descripción –
El maná persa es un arbusto caducifolio, espinoso, enano, ramificado libremente desde la base, con una altura de entre 20 y 100 cm. Es hermafrodita, por lo tanto con órganos masculinos y femeninos.
Las hojas son de color verde oscuro, pequeñas lanceoladas.
Las flores son pequeñas de color amarillo, típicas de las legumbres y son polinizadas por abejas y lepidópteros (polillas y mariposas).
Esta planta produce un caucho que tiene muchos usos en medicina, como aditivo alimentario y en la industria. Sin embargo, la producción es baja, por lo que no es conveniente a escala industrial, pero comercialmente se usa localmente.

Cultivo –
Astragalus brachycalyx es una planta adecuada para crecer en suelos livianos (arenosos) o de arcilla mediana, prefiere suelos bien drenados, básicamente secos, y puede crecer en suelos pobres. El pH adecuado es el de los suelos neutros o ligeramente alcalinos y le resulta difícil crecer a la sombra.
La especie generalmente prefiere un suelo de grava con una pequeña cantidad de suelo fino.
La mayoría de estas plantas crecen en áreas subáridas con una precipitación anual de no más de 500 mm, con un período seco de aproximadamente cuatro meses en verano y la mayor parte de la lluvia en invierno. Muchas de estas especies se pueden cultivar fuera de estos hábitats.
En climas húmedos, aunque es probable que toleren bajas temperaturas, es poco probable que tengan éxito.
La propagación se realiza por semilla y esto preferiblemente requiere un período de estratificación en frío para ayudar a germinar las semillas almacenadas. Las semillas preservadas, y tal vez incluso las semillas frescas, deben sumergirse durante 24 horas en agua caliente antes de sembrar, asegurándose de no cocinarlas. Cualquier semilla que no se hinche debe ser cosida cuidadosamente con una aguja, teniendo cuidado de no dañar el embrión y sumergida durante otras 24 horas. La germinación puede ser lenta e irregular, pero generalmente dentro de 4-9 semanas o más a 13 ° C si la semilla se trata o se siembra fresca. Tan pronto como sea lo suficientemente grande como para manejar, las plántulas se deben colocar en macetas individuales y crecer en un invernadero para su primer invierno, sembrándolas en posiciones permanentes a fines de la primavera o principios del verano, después de las últimas heladas esperadas.
La planta produce un chicle adragante que a veces se expulsa cuando se lesiona, pero se obtiene un chicle de mejor calidad cortándolo.
El color del caucho varía, tanto dentro como entre especies, de blanco a marrón amarillento. La goma de mejor calidad es la cinta y translúcida. El color del caucho de estas plantas, su cantidad y su forma dependen de las especies, técnicas y condiciones de cosecha.
Las plantas generalmente se explotan después de su segundo año de crecimiento y tienen una vida útil de producción de caucho de aproximadamente 7 años.
Esta especie tiene una relación simbiótica con algunas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan el nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero parte también puede ser utilizada por otras plantas que crecen cerca.

Usos y Tradiciones –
Muchos miembros de este género de plantas contienen glucósidos tóxicos, además, también pueden acumular niveles tóxicos de selenio si se cultivan en suelos relativamente ricos.
La goma, obtenida principalmente de la raíz, se usa en la industria alimentaria principalmente como agente espesante, en helados, dulces, jarabes, jaleas, aderezos para ensaladas y mayonesa.
El caucho también se usa en la industria farmacéutica en la fabricación de píldoras, tabletas y algunos medicamentos. Su principal función medicinal es como mucílago para suspender polvos pesados ​​insolubles en agua para preparaciones de bismuto o zinc.
La goma de tragacanto gingival contiene 20-30% de una fracción soluble en agua llamada tragacantina (compuesta de ácido tragacantico y arabinogalactano). También contiene 60 a 70% de una fracción insoluble en agua llamada bassorina.
El ácido tragacantico está compuesto de ácido D-galacturónico, D-xilosa, L-fructosa, D-galactosa y otros azúcares.
Tragacantina está compuesta de ácido urónico y arabinosa; se disuelve en agua para formar una solución coloidal viscosa.
La goma de tragacanto, obtenida principalmente de la raíz y el tallo, tiene una amplia gama de aplicaciones. La mayor demanda proviene de la industria textil, donde el caucho se utiliza como espesante en la preparación de tintes hervidos para la impresión de copas, en la aplicación de tintes textiles, para el dimensionamiento de hilos e hilos y en el apósito de telas de seda y encaje. . También se utiliza en el sector de la impresión; en la producción de fósforos; la preparación de materiales plásticos; pegamento y similares; para proporcionar brillo en agua y tinta de colores; en perfumería; fabricación de lápices y en la industria papelera como agente aglutinante.
Cosméticamente, se usa en cremas de baño, jaleas, lociones, cremas dentales, etc. También se usa en la producción de tipos superiores de jabón. Se puede utilizar como un sustituto de agar en la preparación de nutrientes.
Desde el punto de vista fitoterapéutico, no presenta ninguna toxicidad y, en cambio, tiene propiedades antisépticas, emolientes, anoréxicas y laxantes (además de una capacidad reconocida para retrasar el crecimiento de las células cancerosas).
Esta especie está incluida en la lista roja de plantas en peligro de extinción de la UICN.

Método de preparación –
La goma de tragacanto es viscosa, inodoro, insípida y soluble en agua. Por estas características, se utiliza sobre todo en el campo farmacéutico para preparar emulsiones, pero también en la industria alimentaria como aditivo (espesante para salsas, jarabes, gominolas, helados, decoraciones de confitería) y en el textil (curtido y tintura textil). Está clasificado con el símbolo de comida E413.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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