Papilio ulysses

Papilio ulysses

La mariposa Ulises (Papilio ulysses Linnaeus, 1758) es una gran polilla perteneciente a la familia Papilionidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, Ditrysia Division, Papilionoidea Superfamily, Papilionidae Family y, por lo tanto, al género Papilio y la especie P. ulysses.
Los términos son sinónimos:
– Papilio diomedes Linnaeus, 1758;
– Princeps ulysses;
– Papilio (Achillides) ulises.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– P. u. autolycus C. Felder y R. Felder, 1865;
– P. u. denticulatus Joicey y Talbot, 1916;
– P. u. dirce Jordan, 1909;
– P. u. jennifeae Jakusch, 2007;
– P. u. Ulises Linneo, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
La mariposa Ulises es una gran polilla que vive en los territorios del noreste de Australia (este de Queensland) y también se encuentra en Nueva Guinea, las Molucas, el archipiélago de Bismarck y las islas del noroeste de Salomón.
Su hábitat es el de las áreas de la selva tropical y los jardines suburbanos.

Morfología –
Papilio ulysses tiene una envergadura de alrededor de 14 cm que, dependiendo de la subespecie, tiene algunas variaciones de tamaño (siendo la subespecie occidental más grande).
Se reconoce que la parte superior de las alas es de un color azul eléctrico iridiscente; la parte inferior es de un color negro y marrón más atenuado. Los colores son producidos por la estructura microscópica de las escamas, un fenómeno llamado coloración estructural.
La hembra de la especie es diferente del macho en que tiene pequeñas medialunas azules en la parte posterior, secciones elevadas de sus cuartos traseros, donde solo hay negro para los machos. Cuando la mariposa se posa, el azul intenso de sus alas está oculto por el marrón más claro debajo del costado de sus alas, lo que le ayuda a integrarse con el entorno. Durante el vuelo, la mariposa se puede ver a cientos de metros de distancia debido a los repentinos destellos azules brillantes. Los machos se sienten fuertemente atraídos por el color azul, incluidos los objetos azules que a veces se confunden con las hembras.

Aptitud y ciclo biológico –
Papilio ulysses es una mariposa que en el pasado había sido amenazada por la erosión de su hábitat y las plantas de las que se alimenta.
La reducción en el número de árboles de Euodia (Melicope rubra Lauterb. & K. Schum. TG Hartley 2001), que es un árbol muy utilizado para poner huevos y para las hojas que comen las orugas, puede amenazar la supervivencia de esta mariposa. Las hembras generalmente prefieren árboles pequeños de hasta 2 metros de altura para desovar.
Las orugas emergen de los huevos y se alimentan de estas plantas.

Papel ecológico –
La mariposa Ulises es una polilla fuertemente ligada a su hábitat y a la presencia de sus plantas alimenticias.
Según la UICN, incluso si esta planta no está actualmente amenazada, aún es importante mantener su hábitat.
En Australia, esta mariposa se utiliza como emblema para el turismo de Queensland.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

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