Aspalathus linearis

Aspalathus linearis

El rooibos afrikaans o simplemente rooibos (Aspalathus linearis (Burm.f.) R.Dahlgren) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregion Tracheobionta, Super División Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Faboideae, Subfamilia Faboideae, Subfamilia Crotalarieae y, por lo tanto, al género Aspalathus linear y al género Aspalathus linear. .
El término es sinónimo:
– Psoralea linearis Burm. f ..

Etimología –
El término Aspalathus fue atribuido por Linneo tomándolo del griego ἀσπάλᾰϑος aspálathos aspalato, una planta espinosa mencionada por Theophrastus & al., Según Plinio Genista acanthoclada.
El epíteto linearis específico proviene de la línea de alambre, línea: lineal, alargada y delgada, generalmente para hojas largas y estrechas, con márgenes casi paralelos.

Distribución geográfica y hábitat –
Aspalathus linearis, en su estado espontáneo, crece exclusivamente en las montañas de la región de Cederberg en Sudáfrica, donde también se cultiva para sus usos.

Descripción –
Afrikaans rooibos es una especie polimórfica que cuando crece espontáneamente puede tener diferentes características dependiendo de la región en la que crece. Algunas variedades pueden alcanzar los 30 cm de altura, mientras que otras alcanzan los 2 metros.
Las variedades que se utilizan para el cultivo del «té rojo» tienen un tamaño promedio de 1,5 metros de altura.
La planta tiene pequeñas flores amarillas que florecen a finales de primavera o cerca del comienzo del caluroso verano.
Cada flor produce una leguminosa.

Cultivo –
La planta rooibos se cultiva en el verano, que en la latitud de Sudáfrica corresponde al período de enero.
Es una especie que se adapta para ser cultivada en suelos pobres en nutrientes y en condiciones climáticas extremadamente cálidas.
La planta se cultiva solo en la región de Cederberg, que se encuentra cerca de Clanwilliam, a unos 300 km al norte de Ciudad del Cabo. La cordillera toma su nombre del cedro de Clanwilliam (Widdringtonia wallichii Endl. Ex Carrière), que está en peligro de extinción y es un árbol endémico de la zona.

Usos y Tradiciones –
Rooibos es una planta a partir de la cual se prepara una bebida (llamada rooibos, arbusto rojo o incluso té rojo africano) obtenida de las hojas que siempre ha sido utilizada por la población local.
La bebida se prepara por infusión y también tiene sabor comercial. Tiene un sabor ligero que recuerda a avellana y malva, con un sabor dulce, incluso sin la adición de azúcar y con un color rojo parduzco.
Las hojas del árbol, después de la cosecha, pueden oxidarse al sol y este proceso se llama popularmente fermentación (aunque técnicamente no es una fermentación, sino que se llama así para hacer una equivalencia con la producción de té). Este proceso oxidativo es lo que le da a la planta su característico sabor y color «rojo». También hay una producción «no fermentada» (es decir, no oxidada) que se llama rooibos verde (por equivalencia al té verde). Esta variedad se comercializa a un precio más alto que la variedad «fermentada» y tiene un color amarillento característico y tiene una gran cantidad de polifenoles antioxidantes.
El comienzo del consumo de esta bebida se remonta al siglo XVII.
La divulgación de esta planta es bastante reciente. Después de que el botánico Carl Thunberg lo clasificara científicamente en 1772, fue estudiado en profundidad por el Dr. Nortier, un médico y botánico, que fue, de hecho, la primera persona en dedicarse a su estudio en profundidad.
Nortier, además de determinar sus propiedades medicinales, experimentó con el cultivo, ya que, en ese momento, solo creció espontáneamente.
La bebida producida con rooibos, como se mencionó, ha sido utilizada durante siglos por las personas khoisan que habitan el área y que siempre han conocido sus propiedades. Los colonos holandeses de Sudáfrica lo adoptaron como una alternativa económica al té negro que debía ser transportado por barcos desde Europa. Hasta el siglo XIX, sin embargo, el uso por los holandeses era mínimo.
En 1904, Benjamin Ginsberg, un colono de origen sudafricano y ruso que descendía de una familia de comerciantes de té, se dio cuenta del potencial de los rooibos y comenzó a comerciar con los pueblos khoisan que se reunieron. Comenzó a vender su «Té de montaña» a los colonos y pronto se convirtió en el primer importador de rooibos que usaba contactos con su familia.
En la década de 1930, Ginsberg convenció a un médico local para que experimentara con el cultivo de la planta. Los intentos fueron fructíferos y permitieron a Ginsberg alentar a los agricultores locales a comenzar a cultivar, con la esperanza de obtener una buena ganancia. El primer intento de cultivo a gran escala fue un desastre debido al pequeño tamaño de la semilla. No son más grandes que un grano de arena y, por lo tanto, son difíciles de rastrear y recolectar. Por esta razón, el precio de las semillas pronto alcanzó las 80 libras por libra, demasiado alto para los agricultores locales.
Fue en este punto que una de las mujeres que trabajaban para Ginsberg encontró un sistema eficiente y original para recolectar semillas. Mientras que los otros llevaban un puñado de semillas equivalentes a una caja de fósforos, la mujer podía entregar regularmente bolsas grandes y, por lo tanto, fue persuadida de revelar su secreto.
Mientras buscaba las semillas, notó accidentalmente que las hormigas estaban haciendo el mismo trabajo. Siguió a las hormigas hasta su nido y, cuando lo abrió, descubrió un depósito de considerable tamaño en su interior.
Desde entonces, el rooibos se ha vuelto cada vez más popular en Sudáfrica y también ha comenzado a ser apreciado en el resto del mundo.
Las hojas de Aspalathus linearis, en su estado fresco, contienen un alto contenido de ácido ascórbico (vitamina C) que, sin embargo, se pierde cuando se transforma en té.
Las hojas no contienen cafeína y contienen muchos antioxidantes, vitamina C y minerales, como magnesio, calcio, fósforo, hierro, flúor y potasio.
Por lo tanto, el té obtenido de rooibos no contiene cafeína y contiene bajos niveles de tanino en comparación con el té negro o el té verde.
La planta contiene polifenoles, incluidos flavanoles, flavonas, flavanonas, dihidrocalcones, aspalatina y notofágicos.
Las hojas y tallos procesados ​​contienen ácidos benzoico y cinámico.

Método de preparación –
Las hojas de los rooibos, después de la cosecha, son picadas, fermentadas y secadas. La bebida, que es de color rojo parduzco, se prepara por infusión, con tiempos un poco más largos que el té. En Sudáfrica se usa para beberlo con leche y azúcar, mientras que en otros lugares se bebe sin él. También tiene sabor comercial. Tiene un sabor ligero que recuerda a avellana y malva, con un sabor dulce, incluso sin la adición de azúcar.
La preparación de este «té rojo sudafricano» puede tomar más de cinco minutos para preparar la infusión. En algunas delicatessen sudafricanas se vende una variedad llamada espresso rooibos, que se produce de manera similar al espresso.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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