Papilio thoas

Papilio thoas

La Mariposa de los naranjos (Papilio thoas Linnaeus, 1771) es una polilla perteneciente a la familia Papilionidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, Ditrysia Division, Papilionoidea Superfamily, Papilionidae Family, Papilioninae Subfamily y, por lo tanto, Papilio Genus y P. thoas Species.
El término es sinónimo:
– Heraclides thoas Linnaeus, 1771.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– P. t. Auto Rothschild y Jordan, 1906;
– P. t. brasiliensis Rothschild y Jordan, 1906;
– P. t. Cinyras Ménétriés, 1857;
– P. t. Nealces Rothschild y Jordan, 1906;
– P. t. Oviedo Gundlach, 1866;
– P. t. Thoantiades Burmeister, 1878;
– P. t. Thoas Linnaeus, 1771.

Distribución geográfica y hábitat –
El Papilio thoas es una mariposa que vive en un área entre los Estados Unidos más meridionales, México, América Central y América del Sur, hasta Argentina y Uruguay.

Morfología –
La Mariposa de los naranjos es reconocida por tener una envergadura de 10 a 13 cm.
La superficie superior de las alas se caracteriza por puntos cuadrados amarillos dispuestos en una banda diagonal.
La oruga tiene una apariencia mimética, similar a un excremento de pájaros, que probablemente sirve para engañar a los posibles depredadores, también se mueve muy poco y su movimiento es casi imperceptible, para evitar atraer la atención de los depredadores como las avispas.

Aptitud y ciclo biológico –
Las orugas de Papilio thoas se alimentan de las hojas de Rutaceae (cítricos) y también de algunas plantas del género Piper.
Los adultos, sin embargo, que están presentes durante todo el año en el área tropical, se alimentan del néctar de una variedad de flores, incluidas Lantana, Stachytarpheta y Bougainvillea.
Más al norte, el ciclo biológico es tal que esta mariposa, en la etapa adulta, está presente de abril a julio, según la latitud.
En el hemisferio sur, sin embargo, vuela en los meses correspondientes de primavera y verano.

Papel ecológico –
Papilio thoas, en la etapa adulta, juega un papel importante en la polinización de plantas del género Lantana, Stachytarpheta, Bougainvillea y otras plantas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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