Jengibre

Jengibre

El jengibre es una especia obtenida del rizoma de la planta homónima (Zingiber officinale Roscoe, 1807) que es una especie herbácea nativa de Asia tropical.

Orígenes e historia –
El jengibre es una planta herbácea perenne, de cuyo rizoma se obtiene una especia fuertemente aromática y picante, que se dice que es muy querida por Confucio (siglo V aC) porque despejó la mente y eliminó las impurezas.
El nombre Zingiber deriva del indio Zingibil, pero la planta tiene muchos nombres vulgares dependiendo del país donde se cultiva; Según algunos etimólogos, el origen del nombre Zingiber deriva del árabe Zind-schabil, que significa raíz.
En la antigüedad fue objeto de numerosos oficios y solo se podía encontrar seco, pero hoy su cultivo se ha extendido a muchos países cálidos como Brasil, México, África, Indonesia, Perú, Tailandia y donde haya condiciones adecuadas, es decir, un clima cálido. tropical; Sin embargo, el mayor productor es India, que solo suministra más del 35% de la producción mundial y la velocidad del transporte actual significa que también se puede encontrar fresca en nuestros mercados, donde se puede encontrar naturalmente, con su cutícula externo, y luego se llama jengibre gris, o el rizoma se decortica y comercializa como jengibre blanco.
Se cree que las antiguas propiedades orientales ya conocían las propiedades medicinales del jengibre, donde la droga se usaba sola o como componente de remedios herbales; También se ha utilizado durante milenios en India y China como especia alimentaria, especialmente en platos de carne, como condimento o en salsas, para cerveza y otras bebidas fermentadas, o para jarabes y galletas, y para preparar un curry particularmente apreciado. en la India De hecho, el jengibre tiene una fuerte actividad antioxidante en las grasas y otros alimentos, lo que facilita su conservación.
Esta planta ya era considerada un manjar por los griegos y los romanos que tuvieron que pagar fuertes impuestos para consumirla.
Durante la Edad Media, en Europa fue una de las especias más utilizadas en la cocina y conocida con el nombre de «gengevo».
Los médicos de la antigüedad le daban mucho valor al jengibre: Dioscórides creía que era capaz de calentar y calmar el estómago; Pitágoras lo consideraba un antídoto contra la mordedura de serpientes.
Galeno, por su sabor picante, lo clasificó como «picante», como todos los afrodisíacos.
Solo el aspecto vigorizante fue central en los pueblos árabes que tomaron jengibre machacado con miel para revitalizar el rendimiento sexual.
Según la escuela Salerno, el rizoma empujó, de hecho obligó a los jóvenes a amar, y esta fama contribuyó al nacimiento de una poción hecha de canela, jengibre, clavo, pan rallado y agua de rosas.
El maldito poeta Francois Villon (siglo XV) entre las líneas de su «Testamento» también enumeró cien raíces de jengibre que creía que tenían «la propiedad de unir los órganos genitales de los dos sexos».
En el siglo XVI, Pisanelli describió las cualidades afrodisíacas de la planta como excelentes «para aumentar el coito: también es para fortalecer el estómago débil».
En las doctrinas médicas asiáticas tradicionales, el jengibre era y es considerado un elemento «candente». Según los chinos, combate las dolencias causadas por el resfriado y los problemas digestivos, mientras que para los indios es estimulante y alivia el dolor.
Del mismo modo, la medicina herbal europea contemporánea atribuye al jengibre la propiedad de combatir las náuseas, los vómitos y la impotencia.
Aunque en los últimos siglos esta especia ha perdido su centralidad en nuestra cocina, en la oriental ha seguido siendo muy importante para condimentar platos dulces o salados, salsas, salsas picantes indias, mezclas de especias y bebidas.

Descripción –
El jengibre es una planta herbácea perenne perteneciente a la familia Zinziberacee que tiene la apariencia de una caña con grandes rizomas tuberosos, muy aromática y con un perfume de alcanfor, con toques de limón y hierba de limón. La droga está representada precisamente por el rizoma.
Esto se puede encontrar naturalmente, con la cutícula externa, y se llama jengibre gris, o el rizoma se decortica y comercializa como jengibre blanco.
El jengibre por su aroma picante y su agradable sabor ligeramente picante se usa en la cocina como saborizante y estimulante para la digestión, pero también en la licorería como corrector y para calmar la sed, y en la producción de frutas confitadas y mermeladas y también en el cerveza, especialmente en países anglosajones.

Ingredientes activos –
El rizoma de jengibre es muy rico en almidones (alrededor del 60%) y contiene una buena cantidad de aceite esencial, entre 0,8 y 2%. Los componentes responsables del sabor típico de la droga se llaman gingeroli.
100 g de jengibre fresco aportan alrededor de 80 calorías (85.8% de carbohidratos, 6.4% de proteínas, 7.9% de grasas), también contienen, en promedio, en peso:
– Proteína 1,82 g;
– Carbohidratos 17.77 g;
– Azúcares 1,7 g;
– Grasa 0,75 g;
– saturada 0,203 g;
– 0,154 g monoinsaturados;
– poliinsaturados 0,154 g;
– Colesterol 0 mg;
– Fibra dietética 2 g;
– Sodio 13 mg.

Propiedades y Usos –
El jengibre es un estimulante energético debido a la presencia de un aceite esencial amarillento, producido por la secreción de células glandulares particulares, con una composición muy compleja; La sustancia más importante se llama gingerol y esto le da al fármaco un sabor intenso.
El rizoma seco, generalmente comercializado en forma de polvo, se usa como especia en la cocina y en la preparación de licores y bebidas (especialmente Ginger ale) como saborizante.
Hoy en día, el jengibre también se usa en la cocina de Europa, en recetas modernas adecuadas para nuestro gusto, por ejemplo, para focaccias, galletas, galletas saladas, tés aromatizados, pero también para condimentar espaguetis.
En la medicina árabe, se considera un afrodisíaco y algunos pueblos de África creen que comer jengibre se preserva regularmente de las picaduras de mosquitos. Utilizado para aplicaciones externas, el jengibre tiene una ligera acción revulsiva, que se utiliza para hacer cataplasmas contra el reumatismo y en la medicina dental.
Estudios recientes han confirmado varias propiedades de esta raíz, por ejemplo contra la dispepsia: de hecho, es capaz de actuar eficazmente en todo el sistema digestivo, en casos de pérdida de apetito o digestión lenta y laboriosa, flatulencia, hinchazón e hinchazón intestinal debido a su Propiedades carminativas. Pero también ha demostrado ser eficaz contra las enfermedades del automóvil, las náuseas y los vómitos en el embarazo y como antiespasmódico.
Por lo tanto, ha habido muchas confirmaciones sobre las propiedades atribuidas a Ginger por el uso popular tradicional, en particular sobre el efecto antiemético. El jengibre se puede usar en cualquier forma para combatir la enfermedad del automóvil, la enfermedad del mar, la enfermedad del aire y todas las formas de enfermedad del movimiento.
El jengibre también ha demostrado su eficacia en el caso de reumatismo, gastritis y úlcera, dolor de cabeza, y también se ha confirmado su actividad antioxidante.
Todas las propiedades de Ginger se han resaltado tanto con estudios realizados en el laboratorio, como también con pruebas en voluntarios sanos y dispuestos, en los que se supo que los sujetos que recibieron el Ginger siempre reaccionaron mejor que los sujetos de control que recibieron un placebo. En particular, el efecto protector contra la gastritis y la formación de úlceras en el estómago ha sido demostrado por numerosos estudios, que han demostrado que las propiedades antiinflamatorias de esta planta funcionan aliviando los síntomas de inflamación de la mucosa gástrica, pero también pueden prevenir la formación de úlceras. cuando se toman medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, que, como se sabe, tienen la creación de úlceras en el sistema digestivo como un efecto secundario. Su actividad antiinflamatoria también se utiliza para preparar gotas para los ojos que tienen una gran capacidad descongestionante, útil en muchos casos de inflamación ocular, por ejemplo en caso de alergia, blefaritis, o simplemente para refrescarse y desinfectarse los lavados de ojos.
Las sustancias contenidas en el jengibre son activas contra una forma de diarrea, que es uno de los principales factores de mortalidad infantil en los países en desarrollo. La zingerona es probablemente el componente activo contra la Escherichia coli enterotoxigénica o la diarrea en su forma sensible al calor e inducida por enterotoxina.
Debido a sus innumerables usos en la medicina popular, existen diversas preparaciones a base de jengibre.
El té de jengibre es un remedio para los resfriados. Tres o cuatro hojas de albahaca sagrada, junto con un trozo de jengibre con el estómago vacío, son una cura efectiva para la congestión, la tos y el resfriado. El rizoma de Zingiber officinale se usa contra la dispepsia, el estreñimiento, la diarrea, las náuseas y los vómitos. Al ser un vasodilatador, anteriormente se usaba para la presión arterial alta, palpitaciones y enfermedades del corazón.
Sus sustancias más activas desde el punto de vista químico son 6-gingerol, 8-gingerol y 6-shogaol.
El ginger ale y la cerveza de jengibre se han recomendado como «relajantes estomacales» durante generaciones en los países donde se hacen estas bebidas, y el agua de jengibre se usaba comúnmente para prevenir los calambres por calor en los Estados Unidos.
El jengibre también se ha utilizado históricamente para tratar la inflamación, como lo confirman varios estudios científicos, aunque un caso específico de artritis mostró que el jengibre no era mejor que un placebo o ibuprofeno. La investigación en ratones de laboratorio sugiere que el jengibre podría ser útil para el tratamiento de la diabetes.
La raíz de jengibre ha sido utilizada desde tiempos inmemoriales por la medicina ayurvédica para promover la desintoxicación natural de todo el cuerpo. De hecho, el gingerol y los otros ingredientes activos presentes en la planta son portentosos para ayudar a eliminar las toxinas en el cambio de estaciones y en los períodos en que uno se siente hinchado y cansado.
En la cultura occidental, el polvo de raíz de jengibre seco se pone en cápsulas y se vende en farmacias para uso medicinal.
En Birmania, el jengibre y un edulcorante local hecho con el jugo de la palmera (Htan nyat) se hierven juntos y se usan para prevenir la gripe.
En China, una bebida o refresco hecho de jengibre en rodajas y cocinado en agua endulzada se usa como medicina popular para los resfriados.
En la República Democrática del Congo, el jengibre se tritura y se mezcla con la savia del árbol de mango para hacer tangawisi, que se considera una panacea.
En la India, la pasta de jengibre se aplica a las sienes para aliviar los dolores de cabeza, y es ingerida por quienes padecen un resfriado común. Las personas también usan jengibre además del té, para cocinar, etc.
En Indonesia, un tipo de jengibre conocido como jahe se usa como preparación vegetal para reducir la fatiga, disminuir el «aire» en la sangre, prevenir y tratar el reumatismo y controlar los malos hábitos alimenticios.
En Filipinas, una bebida saludable tradicional llamada salabat se prepara para el desayuno hirviendo trozos de jengibre y agregando azúcar; Se considera una buena cura para la inflamación de la garganta.
En los Estados Unidos de América, el jengibre se usa para prevenir el mareo y la enfermedad del embarazo. Está reconocido como seguro por la FDA y se vende como un suplemento dietético sin prescripciones especiales.
Con respecto a las precauciones o contraindicaciones de uso, recuerde que las reacciones alérgicas al jengibre en general producen erupciones cutáneas y, aunque generalmente se reconoce como saludable, el jengibre puede causar dolor de estómago, hinchazón, producción de gases, especialmente si se toma en forma de polvo El jengibre fresco, si no se mastica bien, puede causar bloqueo intestinal, y las personas que han experimentado úlceras, inflamación del intestino o bloqueos intestinales, pueden reaccionar mal ante cantidades considerables de jengibre fresco. El jengibre también puede actuar negativamente en individuos sujetos a cálculos biliares; También hay indicios de que el jengibre puede afectar la presión arterial, la coagulación y el ritmo cardíaco.

Preparaciones –
El jengibre es muy apreciado en la cocina como especia y por la industria alimentaria como un saborizante precioso (con el jengibre, por ejemplo, se produce la bebida conocida como ginger ale), pero también tiene interesantes propiedades medicinales.
En el mercado se encuentra en forma de raíz fresca o seca, reducida en polvo o en forma de extracto o como jengibre confitado utilizando solo el azúcar natural de su raíz. El polvo de raíz de jengibre seco generalmente se encapsula y se vende en tabletas convenientes.
Todavía no hay consenso sobre la dosis, pero la mayoría de los médicos recetan 500 mg a 1000 mg de jengibre por día.
Se pueden usar productos envasados ​​listos para usar, como las convenientes cápsulas vegetales de jengibre, ingiriendo 1-2 tabletas media hora antes de viajar; o puede usar Ginger seco en polvo, dispersando una cucharadita pequeña en un poco de agua tibia y bebiendo todo, siempre media hora antes de viajar.
También es posible comer cada pocas rodajas de jengibre confitado, antes y durante el viaje. También puede preparar una decocción de raíz, hirviendo suavemente durante 5 minutos, en un recipiente tapado, 2-3 rebanadas de jengibre en aproximadamente 50 ml de agua y bebiendo el líquido residual, filtrado, media hora antes de salir.
En la cocina, el jengibre se puede comer tanto fresco, pelando su raíz como una papa y polvo seco. Esta última es quizás la versión más utilizada y también la más fácil de mantener. Sin embargo, la raíz fresca debe mantenerse en el refrigerador una vez cortada y posiblemente almacenada en un frasco de vidrio para no alterar su sabor, apariencia y propiedades. En el mercado también hay jengibre confitado, jengibre encurtido, un acompañamiento típico para sushi y tés de hierbas.
El sabor del jengibre en todas sus «formas» es bastante picante, por lo que generalmente se consume junto con otros alimentos o en forma de decocción. Incluso si hay muchos que se atreven a probarlo con pureza, córtelos en rodajas finas o agregados a la ensalada.
En cualquier caso, el jengibre fresco o rallado es perfecto para sazonar todo tipo de verduras (crudas y cocidas). De hecho, el sabor picante y ligeramente «limón» agrega frescura a la guarnición habitual. Pero no solo: el extracto también es excelente para aromatizar pollo y carnes blancas en general, como pescado y mariscos. Tanto en la cocina como como condimento crudo.
Los amantes de los sabores exóticos pueden intentar enriquecer el arroz basmati o los fideos de soya y arroz con una buena cantidad de jengibre fresco. Una idea sabrosa y saludable que trae los sabores del verano a la mesa incluso en pleno invierno es la ensalada mixta con jengibre y aguacate. Para prepararlo, simplemente necesita combinar valeriana o lechuga, rábanos finamente picados, aguacate picado, tiras de jengibre y naranja sanguina o pomelo rosado cortado hasta el borde: lleno de vitaminas, minerales y antioxidantes.
Obviamente, el jengibre también se puede agregar libremente al té y a los tés de hierbas. Pero lo que funciona más y mejor expresa el potencial de la raíz es la decocción.
La decocción de jengibre se prepara cortando el jengibre fresco pelado en rodajas que deben sumergirse en agua fría y luego dejarse hervir a fuego lento. Desde el momento de la ebullición, déjelo cocinar por unos 15 minutos. Luego tome las rodajas de raíz (puede comerlas por separado si lo desea) y filtre la decocción. Este último debe tomarse amargo durante todo el día: obtendrá un fuerte efecto de drenaje de desintoxicación.
El famoso té de hierbas de jengibre y limón o jengibre y lima también es muy beneficioso y de sabor agradable. De hecho, los dos ingredientes van perfectamente juntos. Para prepararlo usamos jengibre fresco (el procedimiento es el mismo que el de la decocción) y jengibre seco. Tienes que hervir la raíz durante 15 minutos o disolver el polvo de jengibre directamente en agua hirviendo. Agregue el jugo de limón, la ralladura sin tratar y la miel al gusto, fuera del calor. Este té de hierbas realiza una acción poderosa en caso de resfriado, gripe, fiebre, mala digestión y náuseas.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.

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